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Campeonato Mundial

Al acecho de Europa: Flash Wolves

Dos años después de su participación en el Campeonato Mundial como Gamania Bears el mismo bloque, ahora bajo el nombre de Flash Wolves, busca recuperar la gloria perdida de su región.

Todo empezó con un sueño de primavera. En marzo de 2013 una organización de Taiwán decidió juntar a los mejores jugadores de partidas clasificatorias del servidor regional y distribuirlos en diferentes equipos para enfrentarse a profesionales. Tras los meses de competición surgió un equipo con varios jugadores destacados: Gamania Bears. A Chou ‘Steak’ Lu-Hsi, Chen ‘Winds’ Peng-Nien, Hsiung ‘NL’ Wen-An y Hu ‘SwordArt’ Shuo-Jie se unió en verano el chico maravilla de 15 años, Huang ‘Maple’ Yi-Tang.

Este equipo no llegó a debutar en la GPL ese año, sino que compitió directamente en las finales regionales. La escuadra sorprendió a toda la región en este torneo, primero con la eliminación del vigente campeón del mundo, Taipei Assassins, y más tarde al ganar la final y conseguir un puesto en el Campeonato Mundial 2013. Ya en Norteamérica el equipo tuvo la mala suerte de cruzarse en cuartos de final con SK Telecom T1 y fue eliminado por el a posteriori campeón coreano. Semanas después el equipo se disolvió.

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Gamania Bears

Festín de cuervos

Tras la disolución de Gamania Bears, yoe Flash Wolves fue la organización que recogió a más jugadores del extinto equipo. Winds acabó en Taipei Assassins mientras que el resto permaneció unido. Por desgracia, no pudieron jugar juntos debido a que la restricción de edad impidió a Maple competir. A pesar de contar con buenos refuerzos para mid y jungla, YFW no pudo acabar entre los cuatro primeros de la GPL y cerró una temporada para olvidar.

Vientos de invierno

2015 empezó con grandes noticias para los lobos. Maple se reincorporó a la alineación titular y la joven promesa Hung ‘Karsa’ Hau Hsuan entró en la manada como nuevo jungla. En dos semanas el equipo consiguió ganar la IEM Season IX – Taipei tras vencer a Bangkok Titans y ahq e-Sports Club, ambos presentes en el Campeonato Mundial 2015, y a Taipei Assassins en la final. Un año y medio después de ganar aquellas finales regionales los jugadores volvieron a formar el mejor equipo de la región.

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Flash Wolves

Una región que, al contrario que en otros años, dejó de ser menor. La separación de Taiwán y Hong Kong de la GPL y el regreso al circuito competitivo de Kurtis ‘Toyz’ Lau con Hong Kong Esports han servido para devolver a la región una competitividad añorada. Se notó en la IEM Season IX - World Championship cuando, por aquel entonces todavía yoe Flash Wolves, un equipo del Sudeste Asiático consiguió el mejor puesto en un torneo internacional desde 2012. Flash Wolves además de enseñar el nivel de la región también usó el torneo para continuar creciendo.

 

“SK era un equipo muy bueno en la fase de líneas así que tratamos de no quedar muy por detrás en la primeras etapas de la partida. Cuando volvimos a Taiwán estudiamos a fondo su juego y tratamos de emularlo mediante el abuso de las ventajas en el comienzo de la fase de líneas.“

SHIH ‘FLUIDWIND’ YI-HAO, ENTRENADOR.

Choque de reyes

A pesar de acabar primero en la fase regular, Flash Wolves cedió el trono en la final de Playoffs a AHQ. El nivel del equipo liderado por Liu ‘Westdoor’ Shu-Wei aumentó sobremanera con la llegada de Kang ‘Albis’ Chia-Wei. Pero AHQ no fue el único equipo que progresó durante estos meses: Hong Kong Esports incorporó a Jeong ‘Raison’ Soo-bin, Midnight Sun Esports a varios jugadores coreanos y nació Assassins Sniper de la mano del campeón del mundo Chang ‘BeBe’ Bo-Wei.

Flash Wolves firmó a Jong-Hoon ‘Kkramer’ Ha, un tirador coreano bastante más habilidoso que NL pero que nunca ha terminado de cuajar en el equipo debido a los problemas de comunicación con SwordArt en la calle inferior. A pesar de no tener un tirador fijo en la alineación y del aumento de nivel en varios equipos de la LMS, Flash Wolves se ha mantenido entre los dos primeros durante toda la fase regular en la que ha sido la gran alternativa a AHQ.

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Flash Wolves

Llegados los Playoffs, Flash Wolves sufrió la derrota más dolorosa del año. Hong Kong Esports, con un genial Toyz, se coló en la gran final al vencer 3-1 a los lobos en una eliminatoria al mejor de cinco donde se pudo apreciar una fase de selección de campeones bastante pobre por parte del equipo taiwanés. La obsesión con algunas elecciones y la falta de repertorio de campeones pasaron factura.

Además de perder el puesto en la final, Hong Kong Esports dejó claro que en ese momento era mejor equipo y, con una plaza restante para el Campeonato Mundial, Flash Wolves no era favorito en las finales regionales. Hong Kong Esports esperaba en la final tras vencer con algún problema a Taipei Assassins mientras que Flash Wolves no tardó en deshacerse de Midnight Sun Esports y llegar a la gran cita.

En esta ocasión repitió Kkramer como titular pero, al perder la primera partida, se optó por la vuelta de NL. El tirador taiwanés pudo jugar a placer Varus, la mitad de su repertorio de campeones, durante las tres siguientes partidas. En la segunda y tercera dejó actuaciones notables y su equipo se puso por delante en la eliminatoria, pero en la cuarta fue aniquilado.

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Karsa jugando con Flash Wolves

Con la gran final empatada a dos los equipos se jugaron la temporada y en el caso de algunos jugadores su carrera a una única partida. Fue aquí donde se vio a Flash Wolves en todo su esplendor. Los lobos dominaron de principio a fin en la Grieta con un soberbio inicio en el que a base de objetivos y un magnífico Maple consiguieron denegar cualquier esperanza de HKE. En 20 minutos tuvieron ganada una partida que se alargó hasta los 35. Flash Wolves estaba en el mundial.

El lobo solitario muere, pero la manada sobrevive

Dentro del estilo de juego mostrado Flash Wolves tiene dos versiones dependientes de quién sea el tirador titular. Con NL, SwordArt puede jugar más con y para el resto del equipo en una dinámica que hace resaltar a Karsa y, sobre todo, a Maple. El gran riesgo de este estilo de juego radica en que si el mid no consigue ser competente durante la partida las posibilidades de victoria del equipo taiwanés decaen.

Por otro lado, Kkramer es el único depredador dentro de la manada además de Maple. El coreano es la segunda amenaza dentro del equipo, pero sus problemas de comunicación con el resto del quinteto y en particular con SwordArt arrastran a sus compañeros en los primeros minutos de partida y en la capacidad del jugador de apoyo de colaborar con Karsa. Ambos estilos de juego tienen sus pros y sus contras, pero Flash Wolves se decantó por NL a la hora de la verdad.

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Hsiung 'NL' Wen-An

El niño lo promete. ¿Lo recordará el lobo?

Toda la suerte que no tuvo Gamania Bears en 2013 la ha tenido Flash Wolves este año. Emparejados con KOO Tigers, Counter Logic Gaming y paiN Gaming, los lobos tienen una oportunidad de oro para meterse entre los ocho mejores del torneo.

Los jugadores clave para el éxito de Flash Wolves son Steak y Karsa. El primero es sin duda el más débil en su rol de todo el grupo y, en los duelos contra Song ‘Smeb’ Kyung-ho y Darshan ‘ZionSpartan’ Upadhyaya, Flash Wolves lo puede pasar francamente mal. El otro jugador destacado es Karsa y precisamente por todo lo contrario. Los rivales cuentan con junglas de un perfil bajo cuya calidad no tiene repercusión dentro de su equipo como para suponer una amenaza. Ahí es donde Karsa puede marcar la diferencia para, junto a SwordArt, poner de cara algunas partidas desde el principio o dejar que Maple juegue a placer.

Mientras que paiN Gaming y KOO Tigers parecen equipos alejados del nivel de Flash Wolves, la pelea será por la segunda plaza con el campeón americano. La agresividad de los lobos en el comienzo de la partida puede decantar el encuentro antes de que se pueda perder el control de Yiliang ‘Doublelift’ Peng o ZionSpartan. Steak no es un jugador fuerte, pero tampoco es de los que se viene abajo cuando juega por detrás, sabe cuál es su rol dentro del equipo y lo que tiene que soportar.

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La organización al completo

Flash Wolves es un equipo que tiene que demostrar mucho más de lo que se ha visto esta temporada si quiere estar entre los ocho mejores del torneo. A pesar de no ser grandes favoritos, los lobos podrán conseguir este objetivo si saben jugar sus cartas bien y los rivales no aprovechan al máximo las carencias en su estilo de juego.