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Entretenimiento

CLG es el campeón que representará a NA en Shanghái

Menudo final para el split de primavera 2016 de la LCS norteamericana. En un derbi que pasará a los anales de la historia, Counter Logic Gaming acabó con TSM en uno de los enfrentamientos más tensos y cargados de historia que se recuerdan.

Ahora le toca a CLG centrarse en el próximo desafío: subirse al escenario internacional y demostrar que NA es una región que puede desafiar a los mejores del mundo. Ya se han tropezado con esta valla antes, pero todo paso dado en falso en el pasado solo sirve para alimentar las llamas de la determinación. En CLG llevan meses queriendo representar a su región en el escenario mundial y afirman que lo van a "ganar todo". Ahora que son los reyes de Norteamérica, tienen la mira puesta en el torneo por invitación de mitad de temporada, en Shanghái.

MSI

La montaña rusa norteamericana

Gracias a una serie de cambios en los planteles en preparación para NA LCS Spring Split 2016 y a la llegada de jugadores de Corea y Europa, este se ha convertido en uno de los splits más competitivos de la historia de Norteamérica. Aunque ahora NA es una mezcla de jugadores con barreras lingüísticas, nostalgia del hogar y alguna que otra rencilla, la región se ha visto, sin duda, enriquecida. Coged estas nuevas plantillas, añadidle una gran infraestructura, dinero y patrocinadores, y tendréis algunas de las partidas más impactantes de la LCS norteamericana que se hayan visto.

Y no tardaron en aparecer categorías durante este split. Equipos como Renegades y Team Dignitas se hicieron con algunas victorias, pero fueron incapaces de aguantar el ritmo a largo plazo. Otros, como Counter Logic Gaming y Cloud9, demostraron su poderío y su dinamismo. Pero el nivel de la región lo subió la increíble temporada de Immortals, con un registro de 17-1. ¿Y cuál fue el único equipo capaz de manchar tan perfecto historial? 

Los campeones de primavera 2016 de la LCS norteamericana: Counter Logic Gaming.

Al avanzar a los playoffs de la LCS, todos los equipos mostraron abiertamente su ambición: ganar el título y llegar al MSI para demostrar la valía de la región al resto del mundo. La reputación de Norteamérica estaba en juego tras la desastrosa segunda semana de la fase de grupos del Mundial de 2015. Incluso hasta la victoria inesperada de TSM en el IEM Katowice contra Team WE se percibió como un golpe de suerte. El mejor talento de NA aún tenía mucho que demostrar y todos los equipos estaban deseando ser aquel que redimiría a la región.

A pesar de la apisonadora de Immortals durante la fase regular y de la potente evolución de los novatos de Liquid, fueron los viejos rivales, CLG y TSM, los que se enfrentarían en la final. CLG había disfrutado de una temporada sólida y constante, mientras que TSM había resurgido, tras pasar de un cuestionable 9-9 a volver a ser una potencia dominante en los playoffs. 

Ambos equipos, leyendas de NA, querían ser los que viajasen a Shanghái y, tras una increíble y ajustadísima serie al mejor de 5, CLG se hizo con su segundo campeonato.

CLG

Nuevos novatos, nuevos desafíos

La historia de CLG en el 2016 empezó con unos de los cambios de plantilla más impactantes de la historia del juego: su AD carry estrella durante 4 años, Doublelift, abandonó el equipo para jugar en el equipo rival, TSM. El mismo equipo del que había estado echando pestes desde la segunda temporada. 

No solo perderían a Doublelift, sino que Pobelter, jugador de la calle central, también abandonaba el equipo. Dos de los miembros clave que ganaron el campeonato del split de verano 2015 ya no estaban, y muchos se preguntaban si CLG sería capaz de recuperarse de semejante golpe; o si volvería a ser el CLG de antes, con una plantilla inestable y resultados irregulares.

Algunas organizaciones habrían buscado nombres importantes con registros dignos para llenar los agujeros de la plantilla. Pero CLG le dio prioridad a aquellos que trabajaban con el equipo. Ascendieron a jugadores de la organización, ya que sabían que estos novatos ya tenían relación con los más veteranos e iban acorde con los nuevos e importantes valores de CLG: HuHi, anterior suplente de la calle central, y Stixxay, del equipo aspirante. 

El roster de la final de primavera de CLG fue el siguiente:

CALLE SUPERIOR: Darshan "Darshan" Upadhyaha
JUNGLA: Jake "Xmithie" Puchero
CALLE CENTRAL: Jae-hyun "HuHi" Choi
AD CARRY: Trevor "Stixxay" Hayes
APOYO: Zaqueri "Aphromoo" Black

CLG

La plantilla de CLG tenía solamente a tres veteranos, pero también eran tres de los jugadores con más talento de Norteamérica. Aphromoo es uno de los apoyos más fuertes de la región. Usuario de un Bardo de primera clase, es tranquilo, calmado y experto en toma de decisiones. Xmithie ha mejorado mucho su control del mapa y le encanta concentrarse en hacer que los demás miembros del equipo tengan el control. Darshan sigue siendo ese jugador de la calle superior sólido cual roca. Todos sabemos que podría hacerse un hueco hasta a través de una montaña, pero también se le conoce por la habilidad de adaptarse al metajuego. 

No obstante, la seña de identidad del nuevo CLG no se basa en los tres veteranos o en sus registros, sino en la insistencia en jugar como equipo y trabajar juntos. Los analistas y seguidores consideraron a Stixxay y a HuHi jugadores mecánicamente menos hábiles que sus predecesores. Sin embargo, esta unidad de cinco hombres funciona como un equipo. Cada jugador tiene encargado un rol y el resultado final es más poderoso que el de sus galardonados rivales. Los tres veteranos han trabajado mucho para asegurarse de que Stixxay y HuHi están cómodos y en su máximo esplendor, tanto dentro como fuera de la Grieta.

CLG ha conseguido mantener un rendimiento constante durante todo el split. Mientras que Cloud9 tenía partidas dinámicas y emocionantes, y TSM disfrutaba de victorias de última hora, CLG mantuvo un perfil bajo y avanzó con firmeza por la competición. La crítica se preguntaba si los cambios en el plantel al final habrían sido acertados. Al final, los resultados de CLG en este split han despejado todas las dudas.

Redimiendo el pasado

El torneo por invitación de mitad de temporada 2016 no supondrá una primera vez para CLG delante de un público internacional, pero esta vez quizá sí sea la que les redima por actuaciones pasadas. Los dos últimos eventos importantes de calibre internacional para CLG fueron IEM Katowice y el Campeonato Mundial de 2015. Ninguno de los dos acabó cubierto de gloria: Fnatic se encargó de echarlos con un 2-1 en Katowice y, en el Mundial, tuvieron problemas en el grupo contra Flash Wolves y los Koo Tigers (ahora los Rox Tigers). Ahora CLG llega a Shanghái con la esperanza de demostrar su valía como contendientes internacionales legítimos.

Antes de la serie al mejor de 5 contra TSM que los coronó campeones del split de primavera, muchos habrían dicho que los novatos, HuHi y Stixxay, eran los eslabones más débiles del equipo. Pero ambos ofrecieron un rendimiento exquisito en la final. Jugando con el equipo, el daño bruto de Stixxay y la versatilidad de HuHi fueron cruciales para la victoria. Ambos demostraron que son piezas clave del éxito de CLG y que, si pueden jugar de la misma manera delante del público de Mandalay Bay, pueden realizar la misma gesta en Shanghái.

En el último evento internacional, el IEM Katowice, CLG no supo adaptarse al metajuego y por ello sufrieron las consecuencias. Si quieren probar su valía (y la de su región) como contendientes de clase mundial, tendrán que confiar en el equipo de entrenadores y adaptarse rápidamente a los competidores internacionales. Durante la final de primavera de NA han demostrado ser capaces de hacerlo, pero ahora es el momento de demostrárselo al resto del mundo. 

CLG

Cinco hombres contra el mundo

En el NA LCS Spring Split de 2016, Counter Logic Gaming ha hecho más que sobrevivir a los cambios de la plantilla, ha demostrado que puede progresar con estas condiciones y salir mucho mejor parado. 

Ahora que han conquistado Norteamérica (otra vez), el siguiente desafío es probar su valía como competidores internacionales. Y el torneo por invitación de mitad de temporada 2016 será el evento perfecto para hacerlo. CLG buscará en China la redención por las actuaciones internacionales del pasado, pero ahora, con la plantilla actual y algo de trabajo en equipo, los seguidores tienen fe, fe en que este año CLG saldrá victorioso.