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Campeonato Mundial

Detrás del metajuego: LPL

Muchas cosas han sucedido en el circuito chino de League of Legends desde la llegada del juego a este país, en 2012. Los equipos del Reino del Medio han podido subirse ya dos veces al podio del Campeonato Mundial.

Muchas cosas han sucedido en el circuito chino de League of Legends desde la llegada del juego a este país, en 2012. Los equipos del Reino del Medio han podido subirse ya dos veces al podio del Campeonato Mundial.

Y aunque en ambas ocasiones acabaron derrotados por los grandes conjuntos coreanos, demostraron más allá de toda duda que no hay que tomárselos a broma. La cosa tampoco pinta mal este año. Sus tres representantes son candidatos muy serios para el Campeonato Mundial, cuya final se disputará este octubre en el Mercedes-Benz Arena de Berlín. Lo que aún está por decidirse es el nombre de los tres equipos que viajarán a Europa. A finales de agosto, solo LGD Gaming tenía su plaza asegurada. El vencedor de la temporada de verano de la LoL Pro League no podía faltar a la gran cita de la temporada. Las dos plazas restantes se la disputarán otros cuatro equipos en un torneo de clasificación específico. Pero se clasifique quien se clasifique, hay una cosa que está clara. Los equipos chinos llevarán a Europa su propio estilo de juego y sus propias estrategias. Su propio metajuego.

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Edward Gaming

¿La típica agresividad china?

Si hay algo que todo el mundo respeta y teme de los profesionales chinos de LoL es su estilo de juego agresivo. Con independencia de que se tratase de una incursión de torre de nivel 3 en la calle inferior o de un explosivo 5 contra 5 en el minuto diez, siempre que existía la posibilidad de sacar algo positivo de la situación, los equipos de esta región entraban a matar. Los combates solían terminar en un baño de sangre. Las partidas con más de 30 asesinatos eran habituales.

Pero desde hace algún tiempo, este enfoque agresivo tradicional está perdiendo fuerza, reemplazado por un estilo más seguro y estructurado. Las maniobras excesiva o innecesariamente agresivas se han convertido en una reliquia del pasado en la LPL. Ahora mismo, los equipos de la LoL Pro League toman ejemplo de sus equivalentes en la vecina Corea. La influencia de estos sobre el metajuego chino se ha incrementado de manera considerable. Y una parte importante de este proceso es mérito de los profesionales coreanos que juegan en la LPL desde hace ya algún tiempo. Además, la introducción de Piedra de Visión y de las joyas en las Temporadas Tercera y Cuarta ha reducido aún más la agresividad del juego de los chinos. El aumento general de la capacidad de visión previene los enfoques demasiado feroces y castiga de manera inmisericorde la temeridad.

No obstante, y a pesar de todo, el metajuego del Reino del Medio sigue siendo uno de los más agresivos del mundo. Las escaramuzas 2 contra 2 o 3 contra 3 siguen siendo especialmente populares entre los profesionales de este país y se repiten con mucha frecuencia. En comparación con la LCS europea, las partidas duran entre 2 y 3 minutos menos, pero los jugadores consiguen 2 asesinatos más.

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Gu 'imp' Seung-bin

El campeón apropiado para cada situación

Este metajuego, definido por un estilo de juego de agresión temprana, se refleja en los índices de selección y bloqueo registrados durante la temporada de verano en la LPL. Predominan los campeones capaces de brillar tanto en combates pequeños como en batallas a gran escala. 

Entre ellos destaca especialmente Kalista, seleccionada o bloqueada en todas y cada una de las 264 partidas que se han disputado en la Grieta del Invocador. La enorme capacidad ofensiva que le otorgan Centinela (W) y Desgarrar (E) incluso al principio de la partida la convierte, a los ojos de los profesionales chinos, en la campeona perfecta para las pequeñas escaramuzas. Además, su pasiva (Aplomo Marcial) y su definitiva (Llamada del Destino) le proporcionan la movilidad suficiente para convertirse también en un factor decisivo en los combates de equipo. El segundo tirador más popular del metajuego chino tampoco supone una novedad con respecto a las regiones occidentales. El único AD carry que puede acercarse siquiera a la popularidad del Espíritu de la Venganza es Sivir. En las ya mencionadas 264 partidas de la temporada de verano, la Señora de la Batalla y sus espadas han salido a la Grieta en 140 ocasiones. Los chinos utilizan la Velocidad de Movimiento adicional de su definitiva, A la Caza, como catalizador para alzarse con la victoria en las escaramuzas decisivas.

Entre los junglas, los más populares son Gragas y la Reina del Vacío, Rek'Sai. Ambos son campeones que permiten ejercer una presión incipiente y efectiva en distintas calles, además de garantizarle el Dragón a su equipo. La potencia de sus habilidades iniciales (Excavar y Salir a la Superficie, en el caso de Rek'Sai, y Golpe en el Cuerpo o Tonel Explosivo en el del impenitente borrachín) los convierten en una apuesta segura en situaciones muy diferentes. La selección de campeones para la calle central encaja a la perfección con lo que marcan las tendencias internacionales. En esta región, Azir y Viktor son los campeones más populares del metajuego actual, con mucha diferencia. La seguridad que proporciona un alcance lo mayor posible, combinada con una buena capacidad de despejar oleadas y una sólida presencia en los combates de equipo, los convierte en la opción ideal para los profesionales en la calle central. El jugador de la calle central de Edward Gaming, Won-seok ''Pawn'' Heo, se ha mostrado intratable con ellos, hasta el punto de no perder una sola partida en toda la temporada cuando los ha utilizado.

Salvar al soldado Supercarry

La región china es famosa desde siempre como criadero de AD carries de extremado talento. A Jian''Uzi'' Zihao (Team OMG) y a Zhu ''NaMei'' Jiawen (Team King) se los sigue considerando dos de los mejores tiradores del mundo. Después de que los expatriados coreanos Hyuk-kyu ''Deft'' Kim y Seung-bin ''Imp'' Gu llegasen aquí, la calidad de los tiradores de la región ha vuelto a subir por las nubes.

Aunque la duración media de las partidas tiende a ser reducida, los tiradores con gran progresión en la parte final de estas (los llamados supercarries) gozan de gran popularidad entre sus profesionales. Este tipo de campeones pueden ser absolutamente letales en las manos apropiadas. Por ello, en muchas partidas de la LOL Pro League el juego tiende a gravitar alrededor del tirador. Los equipos chinos elaboran sus composiciones con la idea de proteger a sus tiradores y permitirles aprovechar al máximo todo su potencial de daño. En el metajuego actual, una campeona especialmente eficaz es el Hada Hechicera, Lulu, capaz de proteger casi perfectamente a supercarries como Vayne o Kog'Maw con la ayuda de sus escudos y efectos de control de adversario. La calle central y el tirador de Qiao Gu Reaper utilizan esta combinación con especial frecuencia y efectividad. La Vayne de Yu ''TnT'' Rui, apoyada en la calle central por la Lulu o la Orianna de Tae-sang ''DoinB'' Kim, logró imponerse en el 70% de sus partidas. En especial, las capacidades de la hechicera rosa Yordle (como su definitiva Crecimiento Salvaje y el daño adicional de su amiguita Pix) la convierten en la compañera de ensueño cuando la frágil cazadora nocturna quiere salir a organizar una escabechina.

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Público en China

Opciones en el Campeonato Mundial

En los últimos años, los equipos chinos (junto con los coreanos) han sido siempre los grandes favoritos para alzarse con el título. Pero las perspectivas nunca habían parecido tan halagüeñas como ahora para el Reino del Medio. En especial, la combinación de su tradicional agresividad y la nueva eficacia importada desde Corea ha proporcionado a la región una potencia que nadie puede tomarse a la ligera.

Además, la falta de experiencia que acusan muchos jugadores chinos en el ámbito internacional la compensan con la suya profesionales coreanos como el tirador de LDG Gaming, Imp, o el calle central de Edward Gaming, Pawn, cada uno de los cuales lleva ya un Campeonato Mundial en las alforjas. Pero la principal fortaleza de los equipos chinos podría convertirse también en su mayor debilidad. Su hiperactivo enfoque es arriesgado y da a sus rivales la opción de explotar incluso el menor error sin misericordia. Buena prueba de esto son las dos últimas finales del Mundial, en las que SK Telecom T1 y Samsung White no dieron el menor respiro a sus contrincantes chinos.

Después de dos medallas de plata, los equipos del Reino del Medio tienen más ganas que nunca de conquistar el título. Están decididos a triunfar allí donde sus compatriotas se han estrellado hasta ahora. Si lo conseguirán o no es algo que no sabremos hasta finales de octubre. Pero una cosa es segura: la hora de China parece haber llegado.