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Campeonato Mundial

El doloroso camino hacia el mundial de paiN Gaming

El mejor equipo de una región minoritaria que ha llegado al mundial ha tenido que esperar dos tortuosos años antes de poder competir contra los mejores del planeta.

Hace algo más de dos años paiN Gaming sufrió una derrota que dejó una huella imborrable en la organización. Unos meses después de la apertura de los servidores brasileños el equipo, el más potente de la región en sus inicios, se quedó a las puertas del Campeonato Mundial 2013 al perder contra GamingGear.EU en la final del Torneo Internacional por Invitación celebrado en Gamescom.

“Siempre aprendes más cuando te vencen”

JOHN ‘RNGLOL’ CRICHTON

Desde entonces la escuadra ha experimentado multitud de altibajos a nivel regional y sufrido otro revés internacional en la Intel Extreme Masters San Jose. Pero, en lugar de rendirse ante la adversidad y como si de los impresionantes tatuajes de Felipe ‘brTT’ Gonçalves se tratase, el equipo ha extraído de estas vivencias lecciones que han quedado grabadas a fuego en la piel de sus integrantes que les han ayudado a llegar al Campeonato Mundial 2015.

En busca de la gloria perdida

Entre los principales motivos que explican la acumulación por parte de un equipo de una ingente cantidad de seguidores se encuentra la durabilidad de una alineación. Cuando varios jugadores permanecen unidos durante un largo periodo de tiempo se crea un vínculo con la afición, que crece junto a ellos.

paiN Gaming, la organización más popular de Brasil con diferencia, cumple este requisito gracias a la longevidad en la calle central y la jungla de Gabriel ‘Kami’ Santos y Thúlio ‘SirT’ Carlos respectivamente. No obstante, el resto de las posiciones del conjunto no ha seguido la misma tendencia. Incluso brTT, una de las personalidades de los deportes electrónicos con más poder mediático del planeta, decidió abandonar a sus compañeros después del fallido intento de clasificación para el mundial al considerar que su permanencia estancaría su carrera.

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Felipe 'brTT' Gonçalves preparado para la acción

Aunque errada, la oportunidad del torneo invitacional terminó de despertar el interés de Brasil por League of Legends. Desde entonces la región ha vivido un crecimiento sin parangón, pese a que aún tenga mucho por recorrer para alcanzar a las tradicionales en términos de infraestructura. Este desarrollo se tradujo en la aparición de rivales cada vez más potentes, como Keyd Stars, KaBuM! eSports, CNB e-Sports Club o INTZ e-Sports, que relegaron a paiN Gaming a un segundo plano.

La ascendente competencia llevó a paiN a realizar numerosos cambios en la alineación con tal de encontrar a los componentes ideales para regresar al trono que en otra época tuvo su nombre. Brasil empezó a importar jugadores coreanos que elevaron el nivel de la región pero trajeron inestabilidad en las plantillas al mismo tiempo y paiN, que seguía sin dar con la tecla, se sumó a la corriente al incorporar a Han ‘Lactea’ Gi-hyeon y Kim ‘Olleh’ Joo-sung. Sin embargo, los asiáticos no reportaron los resultados esperados y la organización optó por volver a sus raíces tras una temporada decepcionante en la que tuvo que resignarse a presenciar desde casa cómo KaBuM! protagonizaba uno de los momentos históricos de la competición en el Campeonato Mundial 2014.

La plantilla actual comenzó a gestarse este año con el regreso de brTT de la mano del francés Hudo ‘Dioud’ Padioleau, que después de su paso por la escena semiprofesional europea marchó a Brasil en busca del éxito que no había logrado hasta entonces.

Aunque el equipo se hizo con la medalla de bronce en los Playoffs en el Split de verano al finalizar la temporada regular en cuarta posición, paiN Gaming todavía necesitó de un cambio extra para cerrar su quinteto. Whesley ‘Leko’ Holler dejó paso en la calle superior a Matheus ‘Mylon’ Borges. Conocido por su habilidad para decantar partidas por sí solo en sus comienzos, con sólo 14 años, el jovencísimo veterano se convirtió en la tercera gran amenaza de la escuadra.

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Hugo 'Dioud' Padioleau

Estrellas sin constelación

paiN Gaming contaba con las piezas necesarias para completar el puzzle, pero la calidad individual de sus componentes no era suficiente para conquistar la región. La fase de calles no era un problema para los jugadores, que recurrían a su habilidad para extraer ventajas, pero la macroestrategia y la coordinación seguían siendo un obstáculo en la ruta hacia la victoria.

“Es complicado trabajar con un equipo de estrellas como paiN. Todos los jugadores tienen un montón de experiencia como individuos y mi principal función ha sido y es unirles como EQUIPO”

GABRIEL ‘MIT’ SOUZA

El propio Kami, valorado como el mejor jugador que Brasil ha aportado al circuito competitivo de League of Legends, reconoció lo frustrante que resultaba no conseguir trasladar al plano colectivo la habilidad individual que poseían.

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Charla de Gabriel 'Kami' Santos al equipo

El personal técnico de paiN Gaming, formado por Gabriel ‘MiT’ Souza como entrenador jefe y John ‘Rnglol’ Crichton y Cesar ‘rapz’ Augusto como analistas, hizo del Split de invierno un campo de experimentación en el que el equipo continuó cediendo partidas a rivales de menor calibre debido a una toma de decisiones cuestionable.

Sin embargo, el trabajo de toda la temporada empezó a dar sus frutos a partir de los Playoffs de invierno. paiN Gaming seguía confiando en la fase de calles como propulsor inicial, pero comenzó a mostrar síntomas de mejora en el plano estratégico al ejercer una mayor presión en el mapa y elegir con más frecuencia las peleas adecuadas para sus condiciones de victoria.

Ni siquiera la polémica revelación de las estrategias del equipo en los cuartos de final pudo frenar a paiN Gaming, que llegó a la final invicto y no claudicó ante INTZ pese a que la final estuvo más igualada de lo que el barrido refleja. El conjunto recuperó el ansiado trono brasileño ante miles de aficionados contra un equipo superior en lo táctico que había estado entrenando contra equipos de la LCS NA, lo que provocó la catarsis de los jugadores.

“Ser coronados como campeones es algo diferente. Es reconocimiento, es ser recompensado de una forma inalcanzable por otra vía. Saber cuánto se han esforzado estos chicos hizo que fuera aún más satisfactorio al haber observado su desarrollo a lo largo de la temporada y la unidad que se ha creado en el equipo”

JOHN ‘RNGLOL’ CRICHTON
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paiN Gaming levantando el trofeo de campeones de la CBLOL

Los jugadores llegaron pletóricos al Torneo Internacional por Invitación de Chile. No sólo partían como favoritos, sino que mostraron una ejecución sin precedentes en lo que al control de objetivos se refiere. Ni siquiera Kaos Latyn Gamers, que había entrenado con paiN unas semanas antes, pudo arrebatar una victoria a unos brasileños guiados a la perfección por SirT. El jungla, el componente más consistente del equipo según Kami, mantuvo su costumbre de aparecer en el lugar adecuado cuando se le necesita para orquestar los movimientos de los suyos.

Hora de soñar

En otras ediciones el pase a los cuartos de final por parte de un equipo como paiN Gaming habría sido una quimera, pero este año los brasileños cuentan con posibilidades gracias a la pertenencia al grupo más sencillo del torneo.

Nadie espera que conquisten la primera plaza a la cual KOO Tigers aspira, pero el segundo billete hacia Londres es una opción plausible. paiN cuenta con jugadores que pueden aguantar el tipo durante la fase de calles pero, incluso con su considerable mejora, es probable que Counter Logic Gaming y Flash Wolves expongan sus deficiencias macroestratégicas y sean capaces de neutralizar a la triple amenaza brasileña.

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paiN Gaming celebrando el campeonato

El camino que paiN Gaming ha seguido para llegar al Campeonato Mundial 2015 ha sido complicado y el equipo pretende sacar el máximo provecho de la experiencia. El sinuoso trazado ha permitido forjar la mejor alineación procedente de una región minoritaria hasta la fecha, cuyos miembros tratarán de superar la gesta de KaBuM! y acceder a los cuartos de final para escribir con letras doradas sus nombres en los anales de la historia.