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Campeonato Mundial

El inesperado auge de los equipos Wildcard

Las victorias de Albus NoX Luna e INTZ e-Sports en la primera semana han causado fascinación entre los espectadores.

Ser sorprendido es inevitable pero no siempre imprevisible. El ambiente competitivo de League of Legends gira en torno a esa premisa, lo que lo hace diverso aunque inexplicable en numerosas ocasiones. No sólo es cuestión de nivel de juego, sino también de intensidad y de emoción. Hay ocasiones en las que se hace difícil saber si es mérito propio o demérito del rival.

 

Las victorias de Albus NoX Luna e INTZ e-Sports no dejan lugar a esa duda. Los equipos Wildcard llegan con más fuerza que nunca tras vencer a dos equipos occidentales y al gran titán chino respectivamente. Si se quedará en anécdota o en realidad es una incógnita, pero históricamente es la situación más favorable para ellos en lo que ha sido una progresión constante. De una pequeña victoria por cesión del rival entre Gaming Gear.EU y TSM en 2013, a derrotar contundentemente en el primer partido contra uno de los favoritos al campeonato.

Al este o al oeste, las luces aparecen

Aunque la diversidad entre las regiones que llegan de Wildcard es reconocible, la mejoría es global. A pesar de introducirse la región en el Campeonato Mundial de 2013, el primer golpe a la moral europea surgió en el siguiente año, cuando el equipo brasileño de KaBum! e-Sports arrancó las esperanzas de los aficionados de Alliance de pasar de grupos. Aquella victoria fue fruto de ir siempre por delante, de mostrarse activos en la partida y no esperar al rival a pesar de las críticas.

El Campeonato Mundial de 2015 también otorgó alegrías brasileñas. Pain Gaming llevó a la escena internacional un estilo de juego agresivo en toma de objetivos y consiguió dos victorias ante Counter Logic Gaming y Flash Wolves gracias a la coordinación del Twisted Fate de Gabriel ‘Kami’ Santos con su equipo. INTZ e-Sports es una muestra más de la mejora de la región, que con esfuerzo y sudor después de muchos intentos ha conseguido vencer a sus ídolos de Edward Gaming con la proactividad de Gabriel ‘Revolta’ Henud con Lee Sin y la agresividad de Felipe ‘Yang’ Ca Yeg Zhao.

Revolta abraza a su compañero Yang después de derrotar a Edward Gaming

Revolta abraza a su compañero Yang después de derrotar a Edward Gaming

Brasil no es la única representante de la mejoría. La preparación de Turquía y Rusia durante los años va de la mano. Kirill ‘Likkrit’ Malofeev ha afirmado que de haberse clasificado Dark Passage, hubieran sido igual de capaces de vencer a sus contrincantes. Además, el equipo turco de Supermassive eSports ganó en el Mid Season Invitational de 2016 en uno de sus enfrentamientos contra Counter Logic Gaming ante la sorpresa del público asistente.

Pero Albus NoX Luna es algo más. En las entrevistas se muestran sin tapujos: han venido a ganar. Aunque el equipo americano de Counter Logic Gaming ha perdido hasta en tres ocasiones contra equipos que se han clasificado por Wildcard, la victoria de los rusos fue diferente. La toma de decisiones y movimientos a principios de partida incluso sorprendió a ROX Tigers. El último en discordia en sufrir el trabajo encomiable de Albus NoX Luna ha sido G2 Esports que fue sorprendido con un Baron Nashor cercano al minuto 20.

La evasión de la incertidumbre

El valor de lo inesperado es mayor cuando tiene fundamento. La diferencia entre los jugadores de INTZ e-Sports y Albus NoX Luna ha sido la reacción. Unos admitían estar sorprendidos por vencer a aquel equipo en el que se habían fijado tanto, mientras que los otros aseguraban que pueden plantar cara a cualquiera. Ambos, en cambio, coinciden en que la preparación de sus rivales no ha sido suficiente y ha generado sobreconfianza.

Muchos afirman que las dos plazas que estos equipos reciben la merecen más otras regiones. Infravalorar es algo que lleva a la relajación, y de momento el medio de Edward Gaming, Wonseok ‘PawN’ Heo, ha afirmado que así ha sido en el caso del líder chino. En el seno de Albus NoX Luna todavía no comprenden que G2 Esports no bloquease a sus campeones favoritos y que jugasen tan reactivos. La falta de presión también otorga un colchón de tranquilidad.

Likkrit celebra la victoria de Albus NoX Luna a G2 Esports

Likkrit celebra la victoria de Albus NoX Luna a G2 Esports

Uno de los problemas principales es la falta de entrenamiento. Según palabras del jungla de Albus NoX Luna, Oleksandr “PvPStejos” Glazkov, los equipos de regiones punteras se niegan a ceder su tiempo para practicar con ellos, y son las organizaciones de ligas nacionales como División de Honor las que se han prestado para los entrenamientos. Eso no permite que la región progrese, porque varios enfrentamientos en un mejor de uno no son síntoma de estar en mejor estado. Con las victorias, se han ganado el respeto.

Al día siguiente de ganar a Edward Gaming, INTZ e-Sports perdió contra H2K Gaming. Para el medio de la organización brasileña, Gabriel “Tockers” Claumann, la victoria no favoreció tanto a sus aspiraciones para pasar de grupos puesto que les observarán más detenidamente. Precisamente H2K es el equipo que mejor les conoce por realizar varios entrenamientos con ellos cuando estuvieron en Berlín, lo que es síntoma de cierta apertura ante lo mostrado con anterioridad.

Más temidos que nunca

Tener en el grupo a un equipo perteneciente a Wildcard ya no supone una victoria fácil. Se afronta como un partido más, en el que puede ganar cualquiera. El debate de si se trata de una casualidad, coincidencia o realidad está abierto, pero lo que es seguro es que el Campeonato Mundial 2016 es el que más cerca está de ver hasta la fecha el pase de grupos de un conjunto de equipos exóticos, con tan sólo tres partidos disputados.

"Antes de todo, chicos, no infravaloréis a los equipos Wildcard. Hoy somos ganadores inesperados, pero mañana vendremos a vuestras casas, y escucharéis un “Knock, knock”, y sabréis que vuestro tiempo ha finalizado"

Kirill ‘Likkrit’ Malofeev

Las declaraciones de los jugadores han sido extraídas de entrevistas para los medios theScore esports, Yahoo esports, Esportsheaven y Slingshot esports.

El encabezado ha sido realizado por Aerelia.