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LCS

El nuevo amigo de la jungla europea

Ivern es un personaje único que ofrece rutas creativas durante los primeros minutos y una protección sin parangón en las peleas grupales

La naturaleza es sabia, pero no siempre amable. Entre los matorrales se esconden campamentos plagados de criaturas fantásticas capaces de doblegar al más fuerte y enemigos que atacan por sorpresa. Sin duda, para adentrarse en ella hace falta ser valiente como las avispas… salvo que el bosque juegue a tu favor.

Ivern no siempre fue conocido como el Padre Arborescente. De hecho, era diametralmente opuesto al pacífico ser que es ahora. Fue en una invasión freljordiana en Jonia, motivada por la búsqueda de un poder capaz de derrotar a los Hijos del Hielo, cuando se transformó en hombre árbol al talar el Sauce Divino y quedar imbuido por su energía.

Desde entonces, Ivern el Cruel pasó a estar en armonía con la naturaleza. Tras siglos de viajes en los que hizo florecer la vida a su paso, el Padre Arborescente parece haber echado raíces en la Grieta del Invocador. Más concretamente, en Europa. El viejo continente ha sido el más propenso a seleccionar al penúltimo campeón de League of Legends y, de momento, la naturaleza ha recompensado a aquellos que han confiado en Ivern.

Una lección natural

Antes de revisar el impacto que ha tenido Ivern en la LCS EU es conveniente familiarizarse con su revolucionario kit de habilidades. Aunque también se ha visto como apoyo en las clasificatorias, el campeón está mejor dotado a nivel competitivo para adentrarse en la maleza.

Xerxe Ivern

Ivern jugó un papel de guardaespaldas para Kassadin y Caitlyn en la composición de Unicorns of Love

Hasta su lanzamiento, la única forma de lidiar con la jungla era enfrentarse a los campamentos para obtener oro y experiencia. Ivern, en cambio, es incapaz de pelear con monstruos no épicos. En su lugar, a cambio de vida y maná crea arboledas mágicas con su pasiva que, una vez han crecido por completo salvo que utilice Aplastar, liberan a las criaturas. Además, a partir del nivel 5 puede compartir las mejoras de la jungla con sus aliados.

Su otra habilidad distintiva es Creamaleza (W). Algunos personajes, como Anivia o Taliyah, alteran el terreno mediante la creación de muros, pero sólo Ivern es capaz de generar arbustos. Al ser elementos neutrales, tanto aliados como enemigos pueden utilizarlos a su antojo. Aunque, claro está, Ivern es el que más gana al entrar en contacto con la naturaleza: sus ataques básicos ganan más rango y daño mágico adicional mientras esté en la maleza. Además, proporciona visión en el lugar donde el arbusto crece y tiene un rango descomunal.

El resto del repertorio de Ivern está orientado a proporcionar utilidad a sus compañeros y entorpecer a los enemigos. Lanzarraíces (Q) es su principal herramienta de control de masas, pues conjura una enredadera que inflige daño, inmoviliza al primer oponente golpeado y permite a los aliados desplazarse hacia él hasta tenerle a tiro. Por su parte, Semilla de relojería (E) es el recurso idóneo para acertar Lanzarraíces: otorga un escudo que estalla al poco tiempo para dañar y ralentizar considerablemente a los rivales

Para rematar la faena, Ivern invoca a Margarita con su habilidad definitiva. Esta centinela pétrea provoca terremotos capaces de lanzar por los aires a los enemigos después de haberles golpeado tres veces, por lo que constituye una genial aliada para sorprender a los oponentes bajo torre y es un auténtico incordio en las peleas grupales.

¡Árbol va!

La primera aparición de Ivern en una de las ligas mayoritarias llegó de la mano de Kim "Trick" Gang-yun. El dos veces jugador más valioso de la LCS EU recurrió al Padre Arborescente tras numerosos bloqueos a otros personajes orientados a la jungla.

En los primeros compases, el hombre árbol puede abusar de su pasiva para trazar rutas creativas. Lo habitual es preparar una arboleda en el Gólem Anciano o el Ancestro Ígneo y un campamento adicional. Si el enemigo no se ha percatado de la estrategia, Ivern puede acudir rápidamente a la jungla rival y robar una mejora. Por lo general, siempre que disponga de Aplastar, el antiguo freljordiano lo tiene muy fácil para adentrarse en el territorio enemigo y denegar recursos a su oponente.

No obstante, esta táctica puede resultar predecible. La gran alternativa es limpiar rápidamente los campamentos propios para subir al nivel 4 y emboscar una línea mucho antes que el oponente.

Ivern, aunque es muy útil, carece del daño suficiente para acabar por sí solo con la mayoría de sus enemigos. Por tanto, no es recomendable embarcarse en escaramuzas tempranas. En la misma línea, el Padre Arborescente saca el máximo provecho a su kit si cuenta con aliados con mucho daño y algo de control de masas. Acertar Lanzarraíces u otra habilidad de largo alcance, como Dispersar a los débiles (E) de Syndra, es pan comido gracias a Semilla de relojería.

La composición de G2 Esports contra Fnatic era perfecta para acompañar a Ivern. Rumble, Syndra, Ashe y Miss Fortune eran objetivos ideales para recibir las emboscadas del hombre árbol y creaban la presión suficiente en línea para habilitar sus invasiones. La de Unicorns of Love contra Team Vitality estaba mucho más orientada a los últimos minutos del encuentro, pero no por ello Andrei "Xerxe" Dragomir se cortó al comienzo.

El rumano, en una hilarante emboscada facilitada por el mal posicionamiento de Lucas "Cabochard " Simon-Meslet, demostró que es posible matar con Ivern incluso con una Poppy a su lado. El rumano, pieza clave en el éxito de Unicorns of Love, es todo un especialista con el Padre Arborescente y, de momento, no ha perdido con él. Ni siquiera Rengar pudo frenarle. De hecho, Ivern es una excelente respuesta contra el depredador.

Pese a que parezca contraproducente, pues Ivern proporciona arbustos desde los que Rengar puede abalanzarse sobre su presa, el temido felino lo pasa mal contra el control de masas y los escudos de Ivern.

Pero, más allá de esta ventaja contra uno de los personajes más potentes del metajuego actual, la partida de Xerxe probó también lo eficiente que es Ivern con pocos recursos. Aunque es jungla, el hombre árbol adquiere objetos de apoyo como Redención, Medallón de los Solari de Hierro, Grial Impuro de Athene o Crisol de Mikael. Cada uno de estos ítems tiene un coste combinado de 2100, muchísimo menos que los característicos de personajes como Kha’Zix o Rek’Sai entre otros.

Así, priorizando reducción de enfriamiento y potenciando sus escudos tanto vía ítems como la maestría clave Bendición del Hablavientos, Ivern se convierte en un auténtico guardaespaldas que facilita la transición de personajes orientados a las peleas grupales tardías, como Kassadin. La posibilidad de proteger a objetivos clave con los arbustos, o potenciarlos si se trata de campeones como Caitlyn, es una de sus virtudes fundamentales en el fragor de la batalla.

Algunos necesitan un empujoncito para florecer

El musgo da personalidad y, sin duda, Ivern es uno de esos personajes de League of Legends que no encuentra comparación posible por su unicidad. Pese a ello, sólo Europa, Brasil, Oceanía y Latinoamérica Norte se han pasado al camino más verde. En Corea posee una única selección y victoria, Norteamérica se ha subido al carro en la última semana y en China no ha tenido presencia alguna.

Probablemente no haya una razón concreta por la que no ha triunfado en otras regiones mayoritarias. La existencia de especialistas como Xerxe y la tendencia europea a implantar un metajuego más orientado al control y contrarrestar iniciaciones son dos de los factores que influyen en su popularidad en el viejo continente.

Pero, bueno, si hasta al Gromp le cuesta aprender, no es de extrañar que en Norteamérica y China no sean capaces de aprovechar sus virtudes.