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Campeonato Mundial

El resurgir de Cloud9

La complicada temporada de Cloud9 no ha evitado que la garra de los norteamericanos les permitiera volver a Europa de la mano de un danés

La complicada temporada de Cloud9 no ha evitado que la garra de los norteamericanos les permitiera volver a Europa de la mano de un danés

Cloud9 se ha convertido en una de las grandes apuestas de Norteamérica en los últimos años a pesar de no ser uno de los equipos originarios de la región. Su buen rendimiento en las series al mejor de cinco es uno de los baluartes en los que se basará gracias a la experiencia de cuatro de sus integrantes en estos entornos altamente competitivos. La presión no será un factor esta temporada al ser el tercer representante de su región.

Las promesas están para ser cumplidas. El actual jungler de Cloud9, Hai ‘Hai’ Du Lam, se comprometió a llevar al equipo al Campeonato Mundial de 2015. A cambio, ahora Nicolaj ‘Incarnati0n’ Jensen tendrá la difícil tarea de llevar las riendas del equipo para completar su parte del trato  y satisfacer las expectativas de su compañero ante los mejores equipos del mundo. Cualquiera hubiera calificado como loco al que creyera que aquella promesa se podría llegar a cumplir en aquellos tiempos. La esperanza es lo último que se pierde en Cloud9.

Sin embargo, Europa no aporta buenas sensaciones a los americanos. El All-Star de París de 2014 empezó con dificultades debido a los problemas de pulmón de Hai y el equipo fue eliminado por OMG. En la IEM de Colonia perdieron contra Gambit Gaming y, más recientemente, GE Tigers y Yoe Flash Wolves se ocuparon de acabar con sus esperanzas en la IEM de Katowice. A pesar de todo, los más veteranos recordarán la victoria contra Fnatic en la Batalla del Atlántico, un torneo menor que decidió quién era el mejor equipo de Occidente en aquellos tiempos.

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Hai 'Hai' Du Lam y Nicolaj 'Incarnati0n' Jensen

Un camino difícil

Complicada. Si de alguna manera hubiera que definir el verano del equipo, esa sería la palabra. La adquisición de Incarnati0n hizo creer a los más optimistas que la mejora mecánica en la calle central haría de Cloud9 un equipo más contundente. Aunque en la primera jornada de la LCS NA la victoria contra Team SoloMid llevó a pensar de esta manera, el equipo se fue desinflando poco a poco y la falta de un capitán no permitió que el joven danés consiguiera explotar todo su potencial.

“Quería retirarme y fui forzado a volver”

HAI ‘HAI’ DU LAM

La mañana del 3 de julio de 2015 una noticia sorprendió a todos los seguidores de Cloud9. En la sexta jornada el eterno MVP de la tercera temporada, William ‘Meteos’ Hartman, dejó paso para sorpresa de muchos a Hai, que llegó como salvador del equipo. Aunque al principio las derrotas se sucedieron, el quinteto parecía más unido y la grata consecuencia vino en la última partida de la fase regular: La victoria contra Team8 permitió no sólo salvarse del Torneo de Promoción, sino también mantener sus puntos gracias al segundo puesto en el Split de primavera y acceder a los regionales.

Cloud9 tenía que realizar la épica hazaña de ganar tres eliminatorias contra Gravity, Team Impulse y Team Liquid. Las remontadas en las dos primeras series tras empezar los enfrentamientos por debajo ilusionaron a los aficionados de un equipo que empezó a salvar la aciaga temporada. Aquel dominante Cloud9 que desde su llegada a la LCS nunca se había perdido la final de los Playoffs resurgió de sus cenizas para vencer de forma convincente a un Team Liquid que partía como favorito por el nivel de sus jugadores. Lo más difícil ya estaba conseguido y ahora sólo quedaba soñar.

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Daerek 'LemonNation' Hart dando una charla al equipo

La estrategia se escribe con calma y buena letra

Cloud9 se ha caracterizado tradicionalmente por ser un equipo capaz de dominar los partidos mediante la táctica, sobre todo con una distribución de recursos con predisposición para la jungla. Acentuar su relajación a principios de partida no les ha llevado a peores resultados, pero sí que asusta saber que suelen ceder la Primera Sangre, el primer Dragón y en los regionales incluso la primera torre. Su mejora clave en este último torneo residió en la obtención del primer Barón hasta en un 64,3% de las ocasiones.

 

“Antes de cada partida le digo (a Incarnati0n) que puede contar conmigo y da igual lo que haga que siempre estaré con él”

HAI ‘HAI’ DU LAM

La visión es un factor clave para llegar a ser mejores en la estrategia. Para poder ganar en rotaciones Cloud9 tiende a anular los guardianes de visión del enemigo, con Hai como especialista en la materia, aunque no suelen depender de los que ellos mismos colocan. Hai se convirtió en el escudero de Incarnati0n, que redujo su contribución en cuanto a visión al iluminar más el jungler el mapa para proteger al danés.

El miembro más constante del equipo durante esta temporada ha sido Zachary ‘Sneaky’ Scuderi. El tirador fue el jugador que menos murió en su posición a pesar del ratio de victorias del equipo y no ser el centro de atención de sus compañeros. Uno de los pocos componentes del equipo que puede dar el salto mecánico que se necesita para el mundial y un baluarte con Ashe y Vayne, a pesar de que la primera sigue añorando compartir calle con Zyra como en los viejos tiempos.

La llegada de Royce 'Bubbadub' Newcomb como entrenador, antiguo miembro de Complexity, otorgó más libertad a Daerek 'LemonNation' Hart en la toma de decisiones en la fase de selección de campeones. El support  ayudó con su famosa libreta al rendimiento del equipo de este apartado. An ‘Balls’ Le volvió a brillar con Rumble y se observó cómo el equipo confiaba más en sus Equilibradores, que tanto le han caracterizado en su carrera.

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An 'Balls' Van Le

No hay dos sin tres

Cloud9 se encuentra en el grupo B con Fnatic, Invictus Gaming y Ahq e-Sports Club. La condición de tapados les favorecerá mucho en un grupo difícil en el que no tienen un rival claro al que vencer pero contra los que pueden sorprender. El único enfrentamiento previo fue contra Fnatic, con la derrota en el Season 3 World Championship y la victoria en la Batalla del Atlántico de 2013. El marcador global contra ellos es de tres victorias y dos derrotas a favor de Cloud9, pero la sed de venganza por lo ocurrido hace dos años todavía está presente.

“No creo que tengamos que ponernos metas estratégicas, creo que deberíamos mejorar un poco nuestras mecánicas individuales”

HAI ‘HAI’ DU LAM

Con paciencia Cloud9 puede realizar un buen papel en este mundial, pero tampoco deberían bajar la guardia. El estilo de juego tan pausado en los primeros compases les puede pasar factura contra equipos que sepan ejercer la presión necesaria, como Invictus Gaming o Ahq, pero contra otros que individualmente no les saquen mucha ventaja tienen posibilidades de ganarles desde la estrategia.

Aunque el metajuego todavía está por ver, la capacidad de sorprender con campeones como Shyvana, Amumu o Karma puede resultar un factor clave para ganar un partido en la fase de grupos y Hai ya dejó caer innovación en ese aspecto. Por contraposición, no ha sido la mejor temporada de Balls y si no muestra un rendimiento por encima de lo esperado los equipos van a ser capaces de sacarlo de su zona de confort. Esta faceta podrá ser muy penalizada en un grupo en el que tendrá que enfrentarse a jugadores de la talla de Heo ‘Huni’ Seung-hoon, Chen ‘Ziv’ Yi o Liu ‘Zz1tai’ Zhihao.

En definitiva, Cloud9 no se debe rendir a estas alturas. Si de primeras las probabilidades no apuntan a su posible pase a los cuartos de final debido a la fortaleza de sus rivales, su espíritu y confianza les pueden llevar lejos ante equipos con dudas. La veteranía del quinteto puede dar frutos ante muchos jugadores novicios de los equipos enemigos en el torneo. El último gran campeonato de Hai puede ser el inicio de la leyenda de Incarnati0n.