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LCS

El rey de la primera sangre

Descubre la historia de uno de los mejores junglas de la escena europea" sin ser dos veces historias.

Con la vuelta de la máxima competición europea de League of Legends, la League Championship Series, los mejores jugadores del viejo continente se enfrentan a una etapa más de sus vidas. Para muchos es la primera y otros no saben que puede ser la última. Pero quizás faltan historias, o al menos que se recuerden las mismas. Aunque parezca mentira, nombres como Peter “yellowpete” Wüppen, Evgeny "Darien" Mazaev y Lauri “Cyanide” Happonen empiezan a ser desconocidos para los nuevos aficionados.

Pero los que vivieron sus éxitos no se olvidarán de ellos con facilidad. Más allá de los recuerdos que cada uno puede tener, los escritos permiten recordar sus hazañas. Quizás el espectador medio pueda poner su granito de arena y recordar a los héroes que lograron hechos cuando parecían casi imposibles. Ahora es el turno de uno que consiguió llegar a una semifinal de un Campeonato Mundial, el rey de la primera sangre: Marcin “Jankos” Jankowski.

El nacimiento de un contendiente

La escena amateur europea siempre ha estado plagada de mucho talento local. Por suerte y por desgracia, la multitud de naciones que conforman el continente ha permitido generar un orgullo patrio que asocia a los jugadores en equipos de la misma región y que añoran con llegar alto en sus objetivos individuales.

El actual jungla de H2K también comenzó su carrera en la trastienda. Aunque fue centro de atención por sus actuaciones en la cola de clasificatoria, no fue hasta la tercera temporada cuando consiguió hacerse un hueco en una escuadra competitiva, Team Mistral. Poco tardaría en unirse a GF Gaming meses más tarde donde se formaría un bloque polaco que seguiría muchísimo tiempo juntos: Oskar “VandeR” Bogdan, Paweł “Celaver Koprianiuk, Marcin “Xaxus” Mączka, Remigiusz “Overpow” Pusch y el propio Jankos.

De esta etapa es necesario recalcar que durante un breve periodo de tiempo representaron la marca de H2K (curiosamente varios años antes de que el jungla acabase en su equipo actual) y jugaron para Kiedys Mialem Team en el torneo de promoción que les clasificó al split de primavera de la LCS 2014.

En aquel torneo, sus anhelos se hicieron realidad. Lo habían conseguido. Habían vencido al temible Ninjas in Pyjamas con grandes nombres como Morten “Zorozero” Rosenquist o Alfonso “Mithy” Aguirre. Algunos de estos jugadores como el español encontraron su camino de vuelta por otras vías, pero no fue así para el prometedor top danés.

La era de las conquistas y el comienzo de la desintegración

Team ROCCAT, equipo que firmó a aquel prometedor quinteto de polacos que había derrotado a otros titanes europeos, confió en Jankos para liderar su agresividad al principio de la partida con Kha’Zix y Lee Sin y hacerse un hueco así entre los mejores conjuntos de la League Championship Series. Durante de 2014 lo consiguieron: el conjunto acabó en tercer puesto en primavera y un cuarto puesto en verano.

"Mis rivales han de tener miedo o los mataré"

Marcin "Jankos" Jankowski

El pico de nivel supuso la derrota muy ajustada al quinto partido contra Fnatic, en el torneo que podría haberlos clasificado para el Campeonato Mundial. Sin embargo, como ha sido una constante durante toda la carrera de Jankos, a sus equipos siempre les ha costado finalizar con éxito aunque los inicios fueran muy buenos. Cuando se vieron capaces incluso de derrotar a Alliance, sucumbieron ante la superioridad macroestratégica de sus rivales.

Un cambio radical supuso el primer declive de la carrera del jungla polaco. Xaxus y Celaver se despidieron de Team ROCCAT y Overpow cambió de posición hacia la calle superior. En este punto entró el famoso momento en el que todos sus rivales mostraron respeto por los buenos resultados de los polacos en los entrenamientos, pero que nunca se reflejaron en los momentos importantes

Jankos 1

En dos años, saltó de un debut glorioso a la depresión casi definitiva, pero siempre mantuvo un buen nivel.

Entre el posicionamiento de Paweł “Woolite” Pruski y la ruptura de la unión nacional con la entrada de un noruego que previamente habían eliminado con Ninjas in Pyjamas, Erlend “Nukeduck” Våtevik, 2015 se convirtió en un año para olvidar. Se salvaron del descenso de milagro tras dar una lección a Copenhagen Wolves Academy, aunque el quinto puesto de verano calmó las aguas.

Los cambios estaban por venir, pero había una cosa que era clara: Jankos seguía siendo el rey de la primera sangre. A pesar de los resultados de su equipo, siempre se mantuvo entre los mejores junglas en los inicios de partida y los ojos de otros equipos estaban atentos a cualquier movimiento que pudiese haber en Team ROCCAT. Como diría él, no todo en la vida es amor por lo que tienes, sino tomar un trago de vodka y dar con la tecla acertada.

La difusión del renacer

Con sólo Vander como compañero de toda la vida, el rumbo de Jankos se unió al futuro de H2K. La organización que lo acogió durante un muy breve periodo de tiempo en 2013 le abrió de nuevo sus puertas para el éxito de los dos. El segundo puesto en la fase regular de primavera de 2016, la mayor hazaña del jungla polaco en toda su historia, alzó las esperanzas de un posible renacer.

Sin embargo, la sombra de los playoffs volvió a acechar. La caída contra Fnatic, una vez más en su carrera, supuso un choque de emociones que no quería volver a repetir. En verano, aún tras los incesantes intentos de mejora del equipo, H2K cayó una vez más y se quedó en el tercer puesto.

“El odio es merecido. Creo que hemos jugado horriblemente mal”

Marcin "Jankos" Jankowski

Sin embargo, por el sistema de puntos H2K se había clasificado matemáticamente para el Campeonato Mundial 2016. Dentro de un grupo relativamente factible de partir como segundo, la primera semana en Norteamérica fue para olvidar. En esta ocasión, daba la sensación de que Jankos no podría llegar ni a playoffs para encontrarse con su fatídica maldición tras la derrota contra ahq e-Sports Club.

Jankos 2

Cuando la oportunidad parecía haber sido desperdiciada, Jankos miró al frente y superó las expectativas.

Pero por una vez se armó de valor y dijo basta. En una impecable segunda semana, no sólo derrotaron al mejor conjunto chino del campeonato una vez, sino que en el partido de desempate contra Edward Gaming se alzaron con el primer puesto del grupo. Con la victoria contra Albus NoX Luna en cuartos de final, Jankos y sus compañeros consiguieron llegar a las semifinales de un Campeonato Mundial, cuatro años despùés de que su ídolo de Moscow Five en sus inicios también lo consiguiera, Danil “Diamondprox” Reshetnikov. Además, como el mejor jugador de su equipo en el campeonato.

Todavía queda una cuenta pendiente

El inicio de 2017 de H2K no podía haber sido mejor. Las dos victorias en las series contra Origen y Splyce, especialmente con la limpieza de la segunda ante un rival difícil, animan a una interesante temporada, pero han de superar el estigma que tanto Jankos como su equipo tienen desde hace tiempo. Es hora de vencer en playoffs y alzarse con un título.

Sin embargo, de aquel quinteto de polacos que consiguió el ascenso a la League Championship Series europea, Jankos se ha despedido del último que ha tomado rumbo hacia Schalke 04. VandeR, el eterno apoyo en la calle inferior, no estará con él y ahora se encuentra en una nueva familia que no entiende de fronteras. Jankos todavía tiene mucho que decir, pero su carrera a estas alturas ya no será olvidada.

El encabezado ha sido realizado por Alex “Aerelia” Lemos.