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Campeonato Mundial

Invictus Gaming: El retorno de la dinastía Wang

Invictus Gaming combina la veteranía, ambición y juventud necesarias para alzarse en el Campeonato Mundial tras muchos años de lucha

Tres años. Después de tanto tiempo en Occidente muchos han olvidado que un clásico equipo chino fundado en 2011 participó en el Campeonato Mundial de la segunda temporada. El apodado CLG de China ganó en aquella época a la organización de la que adquirió dicho apodo y todavía quedan dos miembros que vivieron la derrota posterior contra Moscow Five, Liu “Zz1tai” Zhi-Hao y Ge “Kid” Yan. Ese equipo es Invictus Gaming.

Invictus Gaming no llega al Campeonato Mundial 2015 con la intención de disfrutar de unas merecidas vacaciones en Europa. Después de una exhaustiva temporada no sólo sus veteranos de guerra han logrado el ansiado objetivo de llegar a los mundiales: Lee “KaKAO” Byung-kwon y Song “RoOk1E” Eui-jin se han consolidado en la LoL Pro League como las adquisiciones estelares que por fin han conseguido el premio de competir con los mejores jugadores del mundo.

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Song 'RoOk1E' Eui-jin

Ekkolocation

En el contexto del éxodo coreano hacia China, en el que muchos equipos incrementaron la calidad individual de sus jugadores, Invictus Gaming no se quedó atrás. Desde la despedida de Liu “PDD” Mou la organización no había levantado cabeza y veía como año tras año sus sueños se veían rotos en el Split de verano después de una primavera prometedora. Pero este año no iba a ser así.

La historia parecía repetirse aunque los destellos de calidad de RoOk1E, que en pocas jornadas se ganó el aprecio del equipo y sus seguidores gracias a su compromiso, permitieron a IG confiar en la plantilla sin hacer prácticamente cambios en el verano de 2015. El joven coreano pasó de ser la sombra de Lee ‘Faker’ Sang-hyeok a quedar incluido en las discusiones sobre los dos grandes mids de China. Incluso su fluidez con el chino mandarín está considerada como una de las mejores de entre las importaciones coreanas, tanto que es capaz de utilizarlo para comunicarse en partida con sus compañeros.

KaKAO siempre ha sido uno de los mejores junglas de Corea y su sinergia con RoOk1E permitió a Invictus Gaming ganar muchas partidas en primavera e inicios del Split de verano de la LPL 2015. No cabe duda de que su adaptación al equipo fue inmediata, pues incluso el factor de ir un paso por delante del metajuego, tan característico de la eterna escuadra china, se convirtió en parte de su idiosincrasia. Atrás quedaron Nocturne y Lee Sin para dar paso a Gragas y Ekko, aunque al Monje Ciego no lo descarta para el Campeonato Mundial.

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Ge 'Kid' Yan y Liu 'Kitties' Hongjun

El talón de Aquiles

Para no romper la tradición, Invictus Gaming comenzó el Split de verano de la LPL 2015 con mal pie. Los más afectados fueron los miembros de la calle inferior, Kid y Liu “Kitties” Hong-Jun. El incidente “443”, en el que el tirador realizó esa cantidad de daño en una partida contra OMG con Vayne, le desmoralizó hasta el punto de que necesitó un tiempo de reflexión en el banquillo.

"Antes solíamos echarnos en cara los errores, ahora discutimos las razones de la derrota y cómo debemos ganar la siguiente partida"

GE “KID” YAN

El eterno joven jugador reapareció por los escenarios con un nivel que pocas veces ha mostrado en su carrera. Su rendimiento con Kog’Maw o Vayne en los Playoffs y posteriormente su Ashe, combinada con la Leona de Kitties, permitieron arrasar en regionales y demostraron que puede dar la talla en el Campeonato Mundial aunque no alcance las cotas establecidas por otros grandes tiradores chinos como Jan “UZI” Zi-Hao, Zhu “NaMei” Jia-Wen o Yu “TnT” Rui. En caso de que la situación empeore siempre podrá contar con la protección en segundo plano de Kitties.

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Liu 'Zz1tai' Zhihao

Inestabilidad como forma de vida

Aunque la adaptación al metajuego siempre ha sido un rasgo principal de Invictus Gaming, la inestabilidad también es inherente a la escuadra. Durante toda la temporada el equipo ha tenido altibajos, ya sean causados por poca confianza por parte de los jugadores y una extrema pasividad o por inesperados niveles de calidad que ni sus rivales pudieron predecir.

El representante idóneo de este aspecto es Zz1tai. Desaparecido a veces y salvador en otras, lo que no se puede criticar es la dedicación del jugador. Su transición de la calle central a la superior ha concedido a IG una diversidad estratégica envidiada por otros equipos gracias al amplio número de campeones que puede jugar. Desde Trundle hasta Fiora, el invocador representa una tercera amenaza clara para sus rivales.

Pero no se podría aprovechar al máximo a este jugador sin olvidar la gran labor de su entrenador, Wong “Mafa” Sang-yeon, otro de los grandes recompensados este año por la clasificación de Invictus Gaming y su participación en Corea con KT Rolster en el pasado. Es considerado el maestro estratega en China gracias a su capacidad para ganar una serie sólo gracias a su labor fuera de la Grieta del Invocador, como ya demostró contra Edward Gaming. Sin embargo, también tiene idas y venidas y su fuerte carácter le ha llevado a enfrentarse al quinteto inicial en numerosas ocasiones, lo que ha perjudicado a la fase regular del equipo.

Una apuesta arriesgada

"Es muy difícil descartar a IG, pero tampoco te puedes fiar de ellos"

KELSEY MOSER

Envidar a Invictus Gaming puede considerarse una temeridad pero, a la vez, es difícil predecir quién puede ganarle de forma contundente. En un grupo en el que tienen todas las papeletas para pasar, la alta presión de KaKAO a principios de partida, sumada a la posibilidad de que RoOk1E gane su línea y traslade esa ventaja al resto de su equipo, puede ser un contratiempo mayúsculo para Fnatic y por nivel mecánico puede ejercer este estilo a mayor nivel que Ahq e-Sports Club. Cloud9 no debería ser un rival difícil, pero no sería la primera vez que van en contra de los pronósticos.

Si es capaz de superar la fase de grupos, cualquier equipo que se enfrente a IG se encontrará con un rival duro de pelar debido a su adaptación en una eliminatoria al mejor de cinco. La escuadra china tiene una asombrosa destreza para analizar las composiciones que pueden anular la del enemigo y, en caso de que la partida no vaya por el camino correcto, siempre pueden contar con el splitpush de Zz1tai.

Los defectos de Invictus Gaming son fáciles de identificar, pero no tanto como en tiempos pasados. Con muchas batallas en su haber, el quinteto inicial llega a Europa tras ser denegado tanto en la IEM Season VI - Global Challenge Kiev como en la IEM Season VI - World Championship en Hannover por cuestiones de visado con una experiencia que muchos querrían para un equipo tan joven. Ya sólo queda demostrar que la espera ha valido la pena.