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Campeonato Mundial

La francotiradora del mundial

El predominio de las líneas estándar ha devuelto a primera línea a Caitlyn, que puede controlar el tempo en los primeros minutos, asediar y dominar peleas grupales tardías

La evolución de League of Legends a lo largo de seis temporadas competitivas hace que en la Grieta del Invocador se dé cada vez más importancia a la suma de las partes que componen un equipo que a los individuos en sí. No obstante, para que que la máquina funcione a pleno rendimiento es necesario que sus engranajes funcionen a la perfección.

Al igual que un francotirador, los jugadores que compiten en este torneo han de tener un pulso firme y un buen equipo si pretenden prosperar en su travesía hasta levantar la Copa del Invocador. Uno de los requisitos para formar parte de la élite es disponer de una precisión milimétrica y en ese apartado nadie cumple mejor que la Sheriff de Piltover.

En un metajuego en el que los tiradores no brillan con especial intensidad, Caitlyn se ha convertido en una de las prioridades de la calle inferior. Una vez concluida la primera y caótica semana del mundial, periodo en el cual sólo se escogió 4 veces, los equipos parecen haber identificado las virtudes de la francotiradora, cuya presencia se ha disparado.

Vamos a investigar

Por suerte para los aficionados a League of Legends, encontrar los motivos por los que Caitlyn es tan potente en el entorno actual no requiere unas habilidades detectivescas como las de la Sheriff de Piltover.

El primer paso es recurrir a la hemeroteca para remontarse a la versión 5.22. Por noviembre de 2015 se realizó una actualización masiva a los tiradores, similar a la magia de mitad de temporada que afectó a Syndra, que alteró el kit de habilidades de Caitlyn.

A diferencia de otros personajes, como Graves, Caitlyn retuvo su identidad. Más allá de los ajustes a atributos como el daño o el enfriamiento de sus habilidades, la intención de Riot Games fue hacer hincapié en sus rasgos de francotiradora para diferenciarla de otros campeones y generar una mayor diversidad.

Así, los dos mayores cambios giraron en torno a la manera en la que las habilidades de Caitlyn interactúan con A la cabeza, su pasiva, y el funcionamiento de Trampa para yordles (W). Desde aquel parche, Caitlyn puede almacenar con el tiempo hasta cinco trampas y colocarlas donde le plazca, sin enfriamiento de por medio, para dominar por completo una zona.

Los enemigos ya no reciben daño cada vez que olvidan que el pastel es de mentira, pero a cambio quedan a merced de Caitlyn. Al igual que cuando quedan atrapados en la Red de calibre 90 (E), sus adversarios se convierten en un objetivo fácil para la francotiradora, quien puede dispararles a la cabeza desde una distancia aún mayor de la habitual e infligirles la totalidad del daño de Pacificadora de Piltover (Q) aunque el proyectil atraviese previamente a otras unidades.

Además de los cambios a sus habilidades, que se vieron ligeramente equilibradas en versiones posteriores, el otro gran elemento que modificó el estilo de juego de Caitlyn fue el nuevo Huracán de Runaan. Otrora un objeto de nicho con un ratio de presencia bajísimo, desde el parche 5.22 este ítem se ha vuelto imprescindible para tiradores con mucho rango cuya principal fuente de daño son los ataques básicos.

De esta forma, en lugar de apresurarse a adquirir el Filo infinito, lo óptimo para Caitlyn es comprar un Espadón y centrarse en el Huracán de Runaan. Sus estadísticas, esencialmente velocidad de ataque y probabilidad de crítico, y la posibilidad de que los proyectiles adicionales que lanza asesten golpes críticos combinan a las mil maravillas con su pasiva. Por si fuera poco, palia de cierto modo su debilidad llegado el ecuador de la partida al permitirle limpiar oleadas con una rapidez pasmosa.

¿Hace un duelo?

De acuerdo, las habilidades de Caitlyn y sus objetos se optimizaron, pero en el fondo no dejó de ser la tiradora de siempre. Si antes no se jugaba tanto en el entorno competitivo, con la excepción de algunos especialistas, ¿por qué ahora es tan relevante?

En el anterior apartado se ha hablado de los cambios a los elementos que afectan directamente a Caitlyn, pero no al entorno en el que se desenvuelve. En este sentido, el parche 6.15 fue el catalizador que propició la proliferación de la sheriff.

“Caitlyn es el tirador por excelencia para la fase de líneas”

Mario "Motroco" Martínez

La eliminación de las resistencias adicionales de las torres de la calle inferior y la adición de una Primera Sangre para estructuras motivó la desaparición de los cambios de línea. Aunque Caitlyn era un personaje valioso para estos escenarios por el tempo que otorgaba en los primeros minutos, la francotiradora destaca especialmente en las líneas estándar.

“En sí, Caitlyn no tiene enfrentamientos desfavorables contra otros tiradores”, asegura Mario “Motroco” Martínez. El actual entrenador de ASUS ROG Army, que hizo de la sheriff su icono a lo largo de su legendaria carrera en la escena española, pone el acento en la capacidad de Caitlyn para “abusar de su rango y mantener una presión constante sobre la línea a la vez que utiliza las trampas para obstaculizar el movimiento del rival”.

La tiranía de la sheriff en la calle inferior queda reflejada en estadísticas como la diferencia de súbditos al minuto 10 que registra Konstantinos-Napoleon “FORG1VEN” Tzortziou. El máximo exponente de Caitlyn en el mundial acumuló 17.2 súbditos más que su oponente en las cinco partidas que la manejó.

Tal y como evidenció el griego en su partida contra ahq e-Sports Club, Caitlyn facilita la obtención del oro adicional de la primera torre, los asedios y el dominio absoluto de la parte inferior del mapa. Esto habilita al jungla, que puede moverse con libertad junto al apoyo por los territorios enemigos, uno de los fundamentos del metajuego actual.

Por opresiva que sea la francotiradora, Motroco recuerda que es el personaje de apoyo quien determina la dinámica de la línea. Aquí se plantea una disyuntiva: optar por campeones a distancia — Nami, Karma o Bardo — para dominar la línea o sacrificar potencia en los primeros compases para ganar impacto en las peleas grupales con apoyos cuerpo a cuerpo, como Alistar o Braum.

Esta última propuesta puede parecer contraproducente porque se cohíbe la gran fortaleza de Caitlyn, pese a que puede sacar partido de sus trampas en combinación con el control de masas de estos apoyos, al reducir su presencia en línea. Todo depende en realidad del planteamiento de la partida, pues Caitlyn es también un excelente personaje para las peleas grupales.

Probablemente el que mejor exprimió el desorbitado rango de Caitlyn y su capacidad para controlar los objetivos neutrales con una hilera de trampas o castigar el uso de objetos como Reloj de arena de Zhonya fue Kim "PraY" Jong-in en la derrota de ROX Tigers contra Albus NoX Luna.

En el punto de mira

Con un 56% de presencia en la fase de selección de campeones y un 60% de victorias, sólo por detrás de Ezreal y Jhin respectivamente, se prevé que Caitlyn continuará siendo uno de los tiradores principales del mundial.

Puede que la eliminación de algunos especialistas, como Trevor “Stixxay” Hayes, y de equipos que recurrían a la sheriff para ocultar debilidades, como Flash Wolves, afecte popularidad. No obstante, la permanencia de FORG1VEN, PraY o Bae “Bang” Jun-sik asegura su persistencia en el campeonato.