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Campeonato Mundial

La Gran Depresión de Team SoloMid

El gigante americano afronta su quinto mundial en la temporada con más altibajos de su historia.

Una gran variedad de estrellas y jugadores míticos de la escena competitiva han pasado por Team SoloMid, una organización que siempre se las ha apañado para ser una referencia dentro de la élite norteamericana al mismo tiempo que ha ambicionado con estar entre los mejores equipos del mundo. La escuadra liderada por Andy ‘Reginald’ Dinh ha conseguido a lo largo de estos años varios títulos deportivos, pero el mayor logro ha sido sin duda la capacidad de reunir a una comunidad de seguidores tan grande y fiel a través de representantes de personalidad carismática.

“Baylife”

El año pasado Team SoloMid derrocó a Cloud9 en la LCS NA al incorporar jugadores de gran calibre, como Søren ‘Bjergsen’ Bjerg y Ham ‘Lustboy’ Jang-sik, e incluso realizó una actuación notable en el Campeonato Mundial 2014, en el que cayó en las fauces de Samsung White en cuartos de final. Con la premisa de seguir luchando por estar entre los mejores del planeta Team SoloMid afrontó este año con un quinteto y un cuerpo técnico liderado por Choi ‘Locodoco’ Yoon-sub.

 

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Reunión de equipo

Felices meses de 2015

A pesar del tropiezo contra Unicorns of Love en la IEM San Jose y de las dudas generadas por la incorporación de Lucas ‘Santorin’ Tao Kilmer Larsen, Team SoloMid encadenó victoria tras victoria al frente de la LCS NA y consiguió la clasificación para el IEM World Championship de Katowice como el mejor equipo de su región. El conjunto por entonces basaba su juego en Bjergsen como principal estrella y el danés, acostumbrado a este papel, pasaba por encima de la mayoría de sus rivales americanos.

Llegó TSM a Polonia para disputar la IEM con la esperanza lejana de poder llevarse el trofeo a casa ante el considerado mejor equipo del mundo, GE Tigers, además de CJ Entus y la sensación de Europa, SK Gaming. El equipo americano, liderado por un Lustboy espectacular, pasó por encima de Team WE y CJ Entus en su grupo mientras que Cloud 9 y SK cayeron de manera estrepitosa en el otro. En su semifinal contra yoe Flash Wolves Bjergsen se recompuso de la derrota inicial y destrozó a los lobos en las dos partidas restantes. TSM volvía a estar en la final de un torneo internacional después de tres años de constante lucha.

La final fue toda una sorpresa al ser capaz WE de eliminar al gran favorito coreano en la mayor sorpresa de la historia de la competición. Así pues, Team SoloMid estaba a una eliminatoria al mejor de cinco de ganar un torneo internacional. El conjunto chino, liderado por la estrella Lee ‘Spirit’ Da-yoon, no fue rival más allá de los primeros 20 minutos y cayó derrotado por un contundente 3-0 en el comienzo de una nueva era para el gigante americano.

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Jang-Sik 'Lustboy' Ham haciendo el LustCena

Un mes más tarde Team SoloMid consiguió su segunda victoria consecutiva en la LCS NA al derrotar una vez más a Cloud9. Bjergsen fue elegido mejor jugador del Split y de la final, Santorin se llevó el galardón de mejor novato en la competición y Locodoco obtuvo el premio de mejor entrenador. TSM fue considerado entonces el mejor equipo de Occidente y la gran alternativa al dominio de equipos asiáticos durante los anteriores años en torneos internacionales. Se creyó hasta en la posibilidad de dar un revés en la escena competitiva mundial en la siguiente cita importante del año, el Mid-Season Invitational.

Del crac del MSI a la sumisión en el Madison Square Garden

El particular jueves negro de Team SoloMid tuvo lugar el 7 de mayo en Tallahassee. El campeón americano se enfrentó a Fnatic en el partido inaugural del MSI y perdió de manera escandalosa ante la famosa Cassiopeia de Heo ‘Huni’ Seung-hoon. A semejante derrota le siguieron otras tres contra Edward Gaming, SK Telecom T1 y ahq e-Sports Club para dar comienzo a la Gran Depresión de TSM.

Los jugadores que semanas antes habían ganado y dominado en su región fracasaron de nuevo cuando más se esperaba de ellos. El pésimo estado de forma de Jason ‘WildTurtle’ Tran durante esa época y la completa y sencilla anulación de Marcus ‘Dyrus’ Hill por parte de rivales de mayor entidad fueron entre otras las principales causas de la debacle en Florida. En consecuencia, tanto el tirador canadiense como el veterano top fueron señalados junto a Santorin y su nula presencia como principales responsables de lo ocurrido en el torneo internacional.

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Marcus 'Dyrus' Hill y Lucas 'Santorin' Larsen

Aunque TSM llegó a liderar el Split de verano de la LCS NA, su posición al frente de la máxima competición americana no duró mucho debido a dos grandes factores: el metajuego y los problemas internos. Con el paso de los meses este verano la importancia de la calle superior ha incrementado. Jugadores de la región como Darshan ‘ZionSpartan’ Upadhyaya, Kevin ‘Hauntzer’ Yarnello o Jung ‘Impact’ Eon-yeong adquirieron protagonismo dentro de sus equipos gracias a a una mejor distribución de recursos y un amplio repertorio de campeones, justo al contrario que Team SoloMid y Dyrus.

En cuanto al entorno del equipo los malos resultados, sumados a la falta de variedad en el estilo de juego derivaron en la reestructuración del cuerpo técnico tras la entrada de Reginald como entrenador jefe por encima de Locodoco y la salida del analista Dylan Falco. Con este New Deal el equipo volvió a conseguir meterse en la final de la LCS NA al vencer a Team Liquid y, todavía más importante e imprescindible en la historia de Team SoloMid, un puesto en el Campeonato Mundial 2015.

En un final de temporada épico TSM se jugó muchas de sus opciones de tener un grupo decente en la final de Playoffs de la LCS NA ante el eterno rival, Counter Logic Gaming, en un estadio histórico del deporte y espectáculo mundial: el Madison Square Garden. Fueron acribillados en todos los frentes tras unas fases de selección de campeones horribles y una ejecución que brilló por su ausencia. Team SoloMid perdió en apenas cuatro meses su título de alternativa a Asia, su rumbo hacia una posible recuperación y su hegemonía en Norteamérica.

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TSM

Nada que perder

Para añadir más leña al fuego en el accidentado camino de TSM estos meses las manos de Jung ‘Rapidstar’ Min-sung, Yu ‘Cool’ Jiajun y Henrik ‘Froggen’ Hansen no ayudaron durante el sorteo de grupos y el subcampeón americano quedó emparejado con LGD GAMING, KT Rolster y Origen. Bjergsen y compañía tendrán que sufrir mucho para conseguir siquiera una victoria dentro de este grupo de la muerte, pero por primera vez en un torneo internacional acudirán sin presión dadas las circunstancias.

Lejos de LGD, uno de los grandes favoritos a llevarse el torneo, Team SoloMid puede dar la sorpresa en sus partidas contra KT Rolster y Origen. El equipo coreano ha tropezado varias veces a lo largo del Split de verano de la LCK 2015 en partidas contra débiles equipos como Sbenu o Anarchy. Además, el duelo entre Bjergsen y Kim ‘Nagne’ Sang-moon debería ser favorable para el danés, jugador que representa la mayor amenaza de TSM. Este razonamiento es aplicable a Origen, que ha sufrido derrotas en partidas en las que partía como claro favorito o ha visto su nexo caer con partidas prácticamente ganadas.

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Jason 'WildTurtle' Tran y Ham 'Lustboy' Jang-sik

Team SoloMid no es, ni por asomo, favorito para pasar de grupos, pero la falta de presión, el nuevo metajuego, el formato y la inconsistencia de sus rivales pueden acabar en un milagro. El sueño americano es posible.