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Campeonato Mundial

La guerra nunca cambia: ROX Tigers contra Edward Gaming

Ya no son claros favoritos al Campeonato Mundial, pero ROX Tigers y Edward Gaming se encuentran en Chicago de forma inédita.

A lo largo de los años, nuevos promesas van apareciendo en la escena y viejas leyendas van dejando el ratón a un lado para coger el micrófono, la libreta o la cámara. Cuando se encuentran jugadores que llevan muchísimos años compitiendo, es difícil no encontrar puntos de convergencia en sus largas trayectorias. Con la excepción de los encarnizados duelos de Kim “Deft” Hyeokgyu y Kim “Pray” Jong In cuando todavía militaban en Samsung Blue y Najin Black Sword respectivamente, es un milagro que ROX Tigers y Edward Gaming no se hayan visto las caras antes.

Sólo dos equipos se han interpuesto en las aspiraciones de los tigres coreanos desde su fundación. Uno de ellos sorprendió en la IEM Katowice 2015 a GE Tigers, que por aquel entonces se encontraba intratable como hasta este Campeonato Mundial. En las venas de Ming “Clearlove” Kai todavía corre sangre de élite mundial a pesar del paso de los años y una derrota de nuevo en el escaparate más importante de la temporada puede penalizar demasiado su prestigio entre los aficionados no habituales de la liga china.

Sin pausa pero sin prisa

La selección española de baloncesto de los últimos 15 años ha sido magnífica. Potencia europea que siempre estaba delante, con grandes jugadores venidos a más y que en las grandes citas siempre aparecían. Sin embargo, el titán esperaba en la final. Estados Unidos, un equipo imposible de batir, que sólo cedió ante Grecia en las semifinales del mundial de Japón de 2006 para que así España pudiese ganar un gran torneo.

Algunos se preguntarán: ¿Qué hago leyendo sobre baloncesto antes de unos cuartos de final de un Campeonato Mundial de League of Legends? Al final, las respuestas a los problemas están donde menos se esperan, y ROX Tigers por fin pudo ganar la LCK en verano de 2016 gracias a derrotar previamente KT Rolster a su verdadero titán, SK Telecom T1. La historia es cíclica y los hilos argumentales se repiten en diferentes disciplinas.

Pray es el jugador con más experiencia a alto nivel de ROX Tigers

Pray es el jugador con más experiencia a alto nivel de ROX Tigers

Con todo, ROX Tigers todavía tiene que ganar a su rival chino. Ha mostrado dudas ante Albus NoX Luna y Counter Logic Gaming al ser incapaz de reaccionar a la selección de Aurelion Sol y a la agresividad descontrolada de sus rivales en un partido de infarto. Son dos partidas al mejor de uno que poco significan, pero más allá de la brutal jugada con Kennen de Song “Smeb” Kyungho y el robo de Baron Nashor de Han “Peanut” Wangho ante G2 Esports, la fase de grupos del campeón coreano no ha sido tan limpia como se esperaba.

Una historia de superación la de un equipo que ha tenido que sufrir más fuera de la Grieta del Invocador que dentro de ella. Su estilo de juego desquicia a los rivales: a pesar de que han empezado por delante de ellos en varias ocasiones, al final su control de los objetivos neutrales rompe por completo la estrategia rival. No ceden ni una sola torre gratis, y ello les hace temibles ante cualquiera. Por suerte, el Campeonato Mundial está abierto y ellos son un contendiente, pero ya no son los claros favoritos.

A la tercera va la vencida

En el caso de Edward Gaming, es el fútbol el que lo representa. Durante muchísimos años la selección española del deporte rey no fue capaz de pasar de cuartos de final en cualquier campeonato importante. Los aficionados tiraron por la borda las esperanzas hasta que un entrenador confiado y una generación magnífica ha acabado siendo lo más exitoso que ha dado nunca el país en materia futbolística.

Edward Gaming es el mejor equipo chino de los últimos tres años, al menos desde la perspectiva de un espectador de la región. Desde fuera, parecen un equipo de segunda, condenado a diluirse en sus propias lágrimas cuando llegan las grandes citas. Todos los años traen grandes nombres, jugadores que han enamorado en otros equipos y que han destrozado a sus rivales en la Lol Pro League.

Edward Gaming no se puede permitir el lujo de fallar un año más

Edward Gaming no se puede permitir el lujo de fallar un año más

Sólo el núcleo del antiguo World Elite de la IPL5 se mantiene desde la fundación de Edward Gaming. El jungla Clearlove y el actual mánager y entrenador Ji “Aaron” Xing son la esencia de China, pero para muchos espectadores que se han unido recientemente los focos se centran en los coreanos. Deft, uno de los mejores tiradores de todos los tiempos, ha sido la mejor baza en una fase de grupos desilusionante una vez más. Heo “Wonseok” PawN , aunque no ha sido titular en verano, ha vuelto a aparecer con fuerzas para salvar de forma individual al equipo.

Por desgracia de Chen “Mouse” Yu-Hao, el top chino ha tenido que dejar Estados Unidos para estar cerca de su familia en momentos duros. Tong “Koro1” Yang , jugador que enamoró a muchos con Gnar, vuelve en un estado de forma muy bajo contra el jugador más difícil que le podía tocar. Pero en el fondo, desde las sombras, el jugador más valioso de Edward Gaming es el menos visible: Tian “Meiko” Ye.

El duelo: Peanut contra Clearlove

Si alguien ha salido favorecido de esta fase de grupos en ROX Tigers, ese ha sido Peanut. Su actuación ha sido sobresaliente, salvando en varias ocasiones del desastre a los tigres. El joven jungla no es un jugador de estadísticas sino de momentos. Quizás el coreano más alegre que se recuerde, Peanut no deja indiferente a nadie.

En este Campeonato Mundial el jovencísimo jungla jugará su tercer mejor de cinco en toda su trayectoria, lo que dice mucho de su poca experiencia. Por un lado, sus ganas de comerse el mundo hacen que la presión que ejerce en la protección de las líneas con Elise sea inigualable. Por otro lado, se enfrenta a un jugador que ha vivido mil y una batallas.

Para algunos, Clearlove es un jugador decepcionante. Sí, parece mentira, pero uno de los mitos vivientes más importantes del League of Legends no ha tenido nunca una buena actuación internacional desde 2013. Hay que remontarse hasta torneos de aquella época para ver al mejor jugador chino de todos los tiempos brillar en un escenario multicultural.

¿Por qué tanta gente lo alaba entonces? ¿Qué es lo que tiene Clearlove que no tengan otros? Perseverancia. Muchos han cesado en sus intentos, pero él siempre mira hacia delante. Nunca se ha rendido a pesar de las dificultades, y aunque su estilo de control absoluto de jungla no funcione, igual brilla con Evelynn en la última partida del Mid Season Invitational y desmonta todas las teorías encubiertas.

Juventud y veteranía se encuentran en sus caminos

Juventud y veteranía se encuentran en sus caminos

ROX Tigers y Edward Gaming disputarán uno de los mejores partidos entre Corea y China que se recuerdan. ¿Te lo vas a perder? Esto y más en http://watch.euw.lolesports.com/es_ES.

El encabezado ha sido realizado por Alex “Aerelia” Lemos.