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MSI

La hora de la verdad

Shanghái recibe a los mejores equipos de los distintos continentes en la actualidad después de tantos años de espera.

China lleva esperando este momento desde que se disputó el All Stars de Shanghái en el año 2014. La Intel Extreme Masters de Shenzen y el World Cyber Games de Shanghái acogieron en el pasado a equipos con renombre como CJ Entus, Fnatic o Gambit Gaming. Tres años han pasado desde que el máximo nivel internacional pisó tierras chinas, y los aficionados están ansiosos de disfrutar de nuevo.

Sin embargo, la nación anfitriona no pasa por su mejor momento en la Grieta del Invocador. Después del desastre en el mundial los conjuntos no han mejorado lo suficiente. Sus eternos rivales inalcanzables, los coreanos, se encuentran por lo tanto en un momento de delicia al observar que son tremendamente favoritos sin que nadie se les acerque a los talones.

Pero siempre quedarán los perseguidores. Mucho cuidado con la región del sudeste asiático que combina a las ciudades de Hong Kong, Macao con la isla de Taiwán. Este año han subido bastante el nivel y muchos expertos consideran que deberían superar a su gigantesco vecino. G2 Esports vuelve a recuperar las esperanzas de los aficionados europeos después de su espectacular primera temporada en el máximo nivel. El primer día del Mid Season Invitational estará marcado por las sensaciones que los equipos transmitan, especialmente estos últimos.

Royal Never Give UP contra Counter Logic Gaming

China y Norteamérica se vuelven a ver las caras en un partido inaugural más relevante para los segundos que para los primeros. CLG querrá vengar a sus compañeros de Cloud 9 después de la derrota sufrida contra Invictus Gaming que no les permitió pasar a cuartos de final del pasado Campeonato Mundial, mientras que RNG, tras un año de oscuros sucesos, llega al MSI tras evitar la rendición.

El equipo de Counter Logic Gaming con el trofeo del Split de primavera de la LCS NA 2016

El equipo de Counter Logic Gaming con el trofeo del Split de primavera de la LCS NA 2016

Después del paso atrás de Jang “Looper” Hyeong-seok con Masters3, un año mas tarde se enfrentandial de la cuarta temporada ha optado en esta por un estilo muy agresivo en fase de líneas que permitirá observar muchas peleas tempranas con Poppy y Ekko, debido a compartir dicho estilo y campeones con el jugador canadiense. El empuje dividido es también un punto de conexión entre ambos tops.

No obstante, el duelo real está en la posición del apoyo. Comparar a uno de los mejores apoyos de todos los tiempos como es Cho “Mata” Se-hyoung con Zaqueri “Aphromoo” Black sería osado, y es que el jugador coreano es la exageración de los puntos fuertes del estadounidense. Líderes de grupo y responsables de la toma de decisiones, la buena actuación de los capitanes decidirá el resultado del encuentro.

La brecha de Counter Logic Gaming se encuentra en la jungla. Jake “Xmithie” Puchero se deja guiar por el equipo, pero no destaca individualmente. En este terreno, el agresivo jungla de Royal Never Give UP le podría sorprender con rápidas invasiones y mejores rotaciones. Liu “Mlxg” Shi-yu tiene una sinergia niquelada con el resto del conjunto y simboliza al estilo del mismo.

El punto débil que Counter Logic Gaming debería aprovechar se encuentra en el tirador. Si bien Wang “Wuxx” Cheng aporta mucho daño, suele destacar por sus intenciones suicidas que son salvadas por Mata, mientras que NaMei realiza muy buenas batallas grupales pero a veces es demasiado retacado. La tristana de Trevor “Stixxay” Hayes puede volver a ser la sorpresa que rompa con los planes de RNG, un equipo que sufre ante decisiones tácticas a las que no están acostumbrados.

La sorpresa puede llegar en la calle central. Choi “HuHi” Jae-hyun se ha mostrado sólido a lo largo de la temporada y muy polivalente, lo que lleva a pensar que la capacidad de adaptación a lo largo del torneo es una faceta positiva para el mid. En el otro bando está la revelación: Li “xiaohu” Yuan-Hao ha mejorado muchísimo su nivel desde la Intel Extreme Masters de Katowice, tanto que algunos ya lo consideran el segundo mejor jugador del equipo chino.

G2 Esports contra SKTelecom T1

SKTelecom T1 recibe a la siguiente víctima. Tras ganar a Fnatic hace un año y derrotar a Origen en el pasado Campeonato Mundial, recibe a G2 Esports en el tercer intento de herir al gigante coreano. Fnatic estuvo más cerca, y por ello podría ser el estilo a seguir.

Foto realizada por Adela Sznajder para ESL en la Intel Extreme Masters de Katowice

Foto realizada por Adela Sznajder para ESL en la Intel Extreme Masters de Katowice

Una de las anécdotas está en el espíritu de Fabian “Febiven” Diepstraten. El holandés mostró una increíble imagen al asesinar a Lee “Faker” Sang-hyeok, y espera que su relevo natural en Luka “PerkZ” Perković vuelva a conseguir dicha proeza. Como en el caso de Mata, sería una locura comparar a ambos mids pero las esperanzas todavía están ahí.

A pesar de todo, donde se decidirá el encuentro será en la jungla. Kim “Trick” Gang-yun, el general de G2 Esports, se enfrentará ante el perfecto reemplazo de Bae “Bengi” Seong-woong en el actual metajuego: Kang “Blank” Sun-gu. El control del tempo de la partida es fundamental para ambos equipos, como lo es también la adquisición de Graves. Un campeón muy recurrido por los dos jugadores y que dará un plus de motivación al que lo consiga.

Bae “Bang” Jun-sik encuentra en Kim “Emperor” Jin-hyun a un rival familiar con el que se enfrentó hace dos años, pero que a día de hoy no debería ser una preocupación. Si algo puede definir el duelo es Lucian, campeón clave para ambos jugadores que les permite aniquilar a sus rivales y dar la victoria a sus conjuntos. Aún así, la diferencia entre ambos tiradores es descomunal en favor del miembro de SKTelecom T1.

El ingenio contra la bestia se encuentran en la calle superior para dar otra variante al partido. La adaptación de Lee “Duke” Ho-seong al conjunto ha sido fenomenal, especialmente con su gran actuación en los playoffs disputados en el Split de primavera de la LCK 2016. Mateusz “Kikis” Szkudlarek no ha tenido que adaptarse a un nuevo conjunto pero sí a una nueva posición, y no ha decepcionado. La magia del polaco se ve con sorpresas como Tahm Kench, aunque cada vez menos.

En definitiva, el primer día del Mid Season Invitational promete mucho entretenimiento. Será fundamental para ver qué sensaciones transmiten los equipos y cómo de preparados vienen al torneo. Aunque se han destacado dos partidos, otros como el G2 Esports contra Flash Wolves y el Counter Logic Gaming contra Flash Wolves también ofrecerán un alto nivel a los espectadores chinos.