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LCS

La importancia del entrenador

La figura del entrenador nunca estuvo más presente en la historia de Occidente que en la actualidad, pero todavía queda un largo camino por recorrer.

En la última jornada, la aparición de Enrique “xPeke” Cedeño como entrenador sorprendió a aquellos que no habían seguido de cerca la separación de caminos entre Origen y Nicolai “Hazel” Larsen, antiguo posesor del puesto. No es nada nuevo que la organización cesa su relación con un entrenador, puesto que desde su su llegada a la máxima competición ha tenido hasta cuatro entrenadores distintos.

Este hecho, sumado al buen hacer de otros como Neil “Pr0lly” Hammad para H2k y Joey “YoungBuck” Steltenpool para G2 Esports, abre el debate sobre la implantación de este rol en la escena competitiva de League of Legends, que se hizo oficial a principios de la quinta temporada. En este artículo no se pretende diferenciar entre los distintos tipos de entrenadores, sino establecer una asociación entre sus orígenes y posibles éxitos.

Youngbuck Nyph

Joey "YoungBuck" Steltenpool, entrenador de G2 Esports, en su enfrentamiento contra Elements

Resquicios de la edad media

Aunque la estandarización de los entrenadores en Occidente es relativamente joven, hay cierta tradición tanto en Norteamérica como en Europa. En el primero de los casos, algunos recordarán que en 2013 Steve “Chauster” Chau aportó a Counter Logic Gaming un aspecto táctico único para la región. En el viejo continente, Mateus “KiTTz” Tomczak participó en puestos semejantes con mousesports y MeetYourMakers.

Sin embargo, la primera aparición estelar para muchos la protagonizó Jordan “Leviathan” Thwaites al destronar por primera vez en la historia de la LCS EU a Fnatic en unos playoffs. Tal logro fue alcanzado con el equipo de Alliance en el split de verano de la LCS EU 2014, a pesar de la decepción posterior en el Campeonato Mundial de aquel año. Sus posteriores retos tampoco tuvieron mayor repercusión en comparación con aquel hito, tanto en Gambit Gaming como en Winterfox.

Sin lugar a dudas, ya en 2015 el premio al mayor éxito cosechado por un entrenador en occidente se lo lleva Luis “Deilor” Sevilla. Proveniente de metodologías aplicadas a póquer y con cierta experiencia en la escena española, el entrenador de Fnatic consiguió sorprender a todo el mundo. Fnatic comenzó aquel año con una plantilla joven pero inexperta, y por ello casi nadie apostó en su momento por la conquista del split de primavera de la LCS EU 2015. No sólo lo hicieron en Madrid: su trayectoria fue impecable en verano y en el Campeonato Mundial consiguieron un logrado puesto en las semifinales.

La conquista de América

Muchos cambios se han podido observar desde que se empezaron a ver entrenadores en todos los equipos profesionales, pero hay ciertos patrones que se mantienen con el tiempo y cuyo seguimiento en el futuro podría ser interesante. En la escena competitiva abundan entrenadores que con anterioridad fueron jugadores, muchos de ellos con menor repercusión en su anterior etapa como son los ya mencionados Pr0lly y YoungBuck. Curiosamente estos abundan más en Europa con un 77,78% de presencia con un porcentaje de éxito (relativo) de 50%. Este porcentaje tiene en cuenta los resultados previos a la llegada de un entrenador y los compara con los actuales.

No obstante, un gran grupo de los entrenadores los forman aquellos que tienen previa experiencia analítica, entre los que destacan Dylan Falco de Inmortals y Joshua “Jarge” Smith de Team SoloMid. En Europa sólo un 11,11% pertenecen a este conjunto, pero en Norteamérica se dispara hasta el 66,67%. Su éxito es ligeramente superior a la media, con un 57,14%. 

TSM LCS NA

Reunión del conjunto Team SoloMid en una jornada de la LCS NA

El último rol con actuación en Occidente es el de aquellos que provienen de puestos externos al propio juego más cercanos a los deportes tradicionales. Aunque son escasos como el ya mencionado Deilor, sí que es cierto que han tenido muchísimo éxito hasta la fecha. Los aficionados de Counter Logic Gaming siempre recordarán a Chris “Blurred Limes” Ehrenreich, actual miembro de Splyce y que les llevó a su primera y ansiada conquista de la LCS NA en su historia. Tan sólo un 5% de los entrenadores en la actualidad pertenecen a esta sección.

En general, se puede llegar a la conclusión de que los entrenadores que anteriormente fueron analistas rinden un poco mejor que los que fueron jugadores profesionales. Norteamérica, debido a la superioridad económica y quizás estructural, ha intentado apostar más por este rol mientras que Europa sigue anclada en dar confianza a jugadores del entorno para el puesto.

La influencia asiática

No se puede hablar de la historia de los entrenadores en la escena competitiva de League of Legends sin recurrir primero a Corea, y posteriormente a China. Con especial acento en la primera región que ha podido trasladar la infraestructura técnica de Starcraft: Broodwar para cosechar mejores éxitos en el panorama internacional, demostrado por la actual presencia de Park “Reach” Jung Suk como entrenador de CJ Entus.

El respeto y consideración del entrenador en Corea es un mundo aparte. El éxito de SKTelecom T1 a lo largo de los años reside en parte en el buen hacer de Kim “Kk0ma” Jung-gyun que con un estilo estricto ha ganado ya dos Campeonatos Mundiales. Jeong “NoFe” No-chul realizó un gran papel en KOO Tigers en la fase de selección de campeones, y todavía sigue brillando en la LCK con el renombrado ROX Tigers.

Fotografía ante el trofeo del Campeonato Mundial 2015 por SKTelecom T1

Fotografía ante el trofeo del Campeonato Mundial 2015 por SKTelecom T1

No obstante, no es todo auge en la escena asiática. China ha vivido lo peor y lo mejor en este aspecto. Desde Ji “Aaron” Xing que recientemente ha recibido un ascenso gracias a su buen trabajo como entrenador de World Elite en el pasado y en los últimos años de Edward Gaming, hasta equipos como LGD Gaming que por su mala gestión de esta posición han decepcionado a sus aficionados en los momentos importantes.

Lo que sí se puede observar como un patrón constante es la adquisición de viejas leyendas coreanas para intentar así mejorar el apartado técnico de los conjuntos. Hace un mes escaso, Edward Gaming anunció como sustituto de Aaron a Jung “RapidStar” Min-sung, eterno líder en la Grieta del Invocador de CJ y Azubu Frost. Otros como Yoon “Homme” Sung-young, entrenador de Vici Gaming, y Won “Mafa” Sang-yeon, entrenador de Invictus Gaming, llegaron a China avalados por ser considerados de los mejores en el aspecto más táctico del juego.

La llegada del colonialismo

Todavía a día de hoy Europa se encuentra un paso atrás en este aspecto con respecto a otras regiones, con la inclusión de Norteamérica. Poco a poco van apareciendo perfiles ajenos a la escena que permiten aportar información diferente y metodologías de trabajo novedosas, pero el camino para la formalización de esta posición está empezando a ser recorrido.

Es fundamental para poder mejorar los resultados internacionales de Occidente que esta posición en las escuadras sea consolidada. La estabilización y continuidad de los equipos técnicos permite establecer objetivos a largo plazo más fiables y medibles, e influye positivamente en los resultados inmediatos de los conjuntos. Es la hora del renacimiento.