Jump to Main ContentJump to Primary Navigation
Campeonato Mundial

La reconstrucción del legado: Samsung Galaxy contra Cloud9

Dos organizaciones con un pasado lleno de éxitos buscan consolidar sus nuevos proyectos en el mayor escenario posible del ámbito competitivo de League of Legends

Más allá de lo deportivo, donde sí hay diferencias notables, Samsung Galaxy y Cloud9 comparten una narrativa similar. Ninguno de los dos, a pesar de que los norteamericanos disputaron la final del split de verano contra TSM, aparecía al principio de la temporada como candidatos serios para representar a sus respectivas regiones en el mundial.

No sólo tuvieron que pelear hasta el último momento para participar en el mayor evento de League of Legends, sino que los resultados que consigan en el torneo pueden legitimar definitivamente un proceso de reconstrucción de lo que fueron dos organizaciones punteras en sus ligas nacionales.

Directos desde abajo

Alargada es la sombra de uno de los mejores equipos de la historia. Hace poco menos de dos años, Samsung White se coronó en Seúl como campeón del mundo con una de las actuaciones más dominantes que se recuerdan.

Un mes más tarde, todos los jugadores habían abandonado la organización. La constelación de Samsung se perdió en el firmamento extranjero después de que se prohibieran los equipos hermanos, motivo principal por el que el mundo tendrá que elucubrar lo precioso que habría sido el ámbito competitivo de no haberse impuesto esta norma, y tras haber alcanzado un caché por el cual se vaciaron bolsillos.

La desolación reinó en las oficinas de la que era la organización más potente de League of Legends. Samsung Galaxy tuvo que volver a levantar unos cimientos sólidos tras barrer las cenizas de otra era.

“Sinceramente, ni siquiera pensaba que tuviéramos un 1% de probabilidad de llegar al mundial”

Choi Woo-beom

Los planos arquitectónicos se cuestionaron especialmente durante el Split de Primavera de 2015. Samsung Galaxy tuvo que luchar por la permanencia tras finalizar en última posición. “No pude hacerme con ningún talento consolidado y sufrimos en la LCK con nuevos talentos. Apenas tiempo para reclutar jugadores”, explicó el entrenador jefe Choi Woo-beom a Slingshot Esports.

Samsung Galaxy mantuvo su plaza en la máxima competición. A Lee "CuVee" Seong-jin y Kwon "Wraith" Ji-min, los dos únicos componentes de aquella alineación que siguen en plantilla, se unió entre otros Lee "Crown" Min-ho. Conocido por entonces como “Shadow”, el ahora venerado mid decidió cambiar su apodo para iniciar una nueva etapa tras su fracaso en Brasil.

Crown

Cloud9 tendrá que bloquear a Viktor si no quiere que Crown domine la eliminatoria

Asegurada la permanencia en verano, Samsung Galaxy volvió a recibir un revés en la KeSPA Cup. EVER, un equipo semiprofesional, les despachó en primera ronda. Tras la derrota, cuatro jugadores dejaron la plantilla para hacer hueco a nuevos refuerzos.

“Creo que Samsung Galaxy es el equipo más fuerte en el que he estado

Kang "Ambition" Chan-yong

La incorporación más relevante fue la de Kang "Ambition" Chan-yong. Considerado antaño uno de los mejores mids, el veterano transicionó a la jungla para liderar un proyecto en el que también recaló el tirador Jo "Core JJ" Yong-in tras su estancia en Team Dignitas.

Como cada split, Samsung Galaxy mejoró. Esta vez su meta no era evitar el descenso, sino jugar los Playoffs. Sin embargo, Afreeca Freecs frustró en última instancia su consecución. Justo después el equipo incorporó a Park "Ruler" Jae-hyuk, tirador que desplazó a CoreJJ hacia el rol de apoyo.

 

CoreJJ

CoreJJ revoluciona la dinámica de Samsung Galaxy con su estilo agresivo e impredecible

Samsung Galaxy se consolidó como uno de los mejores equipos de Corea del Sur en la edición estival de 2016. Ambition y compañía se cobraron venganza de Afreeca Freecs en la primera ronda de los Playoffs, pero fueron barridos por un rival al que la organización no había vencido desde 2014: KT Rolster.

“Nuestro objetivo es llegar a las semifinales”

Kang "Ambition" Chan-yong

Aun así, gracias a los puntos de campeonato, se clasificaron para el regional. Allí volvieron a medirse con Afreeca Freecs, que se llevó el primer encuentro. Fue entonces cuando CoreJJ hizo acto de aparición: el reconvertido apoyo fue el factor clave para ganar tanto esa eliminatoria como a KT Rolster y clasificarse para el mundial.

La luz que abre los cielos

Desde su ascenso a la LCS NA en verano de 2013, Cloud9 ha sido una de las entidades punteras de la región. La organización rompió todos los récords occidentales en su primera temporada en la élite y mantuvo con TSM una batalla constante por la corona norteamericana hasta el Split de Verano de 2015, cuando se quedó por primera vez fuera de la final.

La retirada de Hai “Hai” Lam por molestias articulares sumió a Cloud9 en un bache del que no salió hasta que el capitán regresó al equipo como apoyo. La plantilla, ya con Nicolaj “Jensen” Jensen en la calle central, esquivó el descenso y protagonizó una milagrosa actuación en el regional al remontar dos 0-2 y vencer a Team Liquid en la final para viajar al mundial.

Jensen

Jensen no ha tenido un gran rendimiento durante la fase de grupos

Tras colapsar en la segunda semana de la fase de grupos, Cloud9 quedó eliminado. La organización salvó los muebles, pero no consiguió encontrar un reemplazo de garantías para Hai en el Split de Primavera de 2016. Ni siquiera el fichaje de Lee "Rush" Yoon-jae, el jugador más valioso de la liga, le sirvió para superar los cuartos de final en los Playoffs.

En verano, Cloud9 se rindió a la gallina de los huevos de oro que supone la Challenger Series. La entidad desplazó a la escuadra secundaria a jugadores como Rush y An “Balls” Le para acomodar el fichaje de Jung "Impact" Eon-yeong. Asimismo, William “Meteos” Hartman recuperó la titularidad tras un periodo de inactividad y Andy "Smoothie" Ta reemplazó a Michael “BunnyFuFuu” Kurylo.

Con el mismo registro que en primavera, esta vez Cloud9 volvió a alcanzar en la final. Allí esperaba su archienemigo TSM, que contaba con una plantilla muy superior y levantó el trofeo. Una vez más, los de cian tuvieron que superar el regional para acceder al Campeonato Mundial 2016.

Durante los dos últimos años, Cloud9 ha alcanzado el mundial por la última vía disponible. Zachary “Sneaky” Scuderi y los suyos parecen tocados por una varita mágica que les permite superar obstáculos por arte de magia, pero no por ello la organización ha recuperado la gloria de sus comienzos.

“No merecimos pasar de grupos tal y como habíamos jugado”

William “Meteos” Hartman

De hecho, Cloud9 es la escuadra de los cuartos de final que peor imagen dio durante la fase de grupos. De no ser por la terrible preparación de Flash Wolves y la ayuda de SK Telecom T1, Norteamérica habría caído en la segunda semana. El único superviviente del otro lado del charco tendrá que buscar el espíritu que le permitió sacarle una partida a Samsung Blue en 2014 si quiere oponer resistencia a Samsung Galaxy y recobrar su prestigio.

El duelo: Impact contra CuVee

La importancia que ha cobrado Impact en la dinámica de Cloud9 hace de la pelea en la calle superior el choque destacado de la eliminatoria, ya que es la gran baza que el equipo norteamericano puede jugar a su favor.

En los últimos meses Impact ha recuperado su mejor versión para erigirse como la principal amenaza de Cloud9. El campeón del mundo en 2013 ha invocado hasta ahora a Rumble, Kennen y Gnar, un abanico de personajes que comparte con CuVee.

Aunque menos protagonista, el top de Samsung Galaxy ha sido una de las razones por las que el equipo ha mostrado el mejor League of Legends del mundial hasta el momento. Su destreza en la calle superior le ha brindado cinco asesinatos individuales, por lo que Meteos quizá tenga que alterar sus rutas para asistir a Impact. No es lo mismo enfrentarse a la competencia norteamericana que a la coreana.

CuVee vs Impact

Impact es la gran esperanza de Cloud9 en los cuartos de final

Los cuartos de final del Campeonato Mundial 2016 darán comienzo la próxima madrugada del jueves, a las 00:00 (CET). Toda la acción podrá seguirse a través de http://watch.euw.lolesports.com/es_ES.

Las declaraciones no referenciadas han sido extraídas de ESPN, theScore esports y Slingshot Esports.