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Campeonato Mundial

Lo imposible: SKT vs AHQ

En un Campeonato Mundial cargado de sorpresas, la épica y la excelencia buscada por un equipo y otro respectivamente se entrelazan en un duelo en el que los coreanos son claramente favoritos.

SKTelecom T1 y ahq e-Sports Club parecen haber alcanzado la cúspide de su juego a lo largo de estos mundiales y tendrán que dar el 100% para conseguir jugar en Bruselas, pero el primer representante coreano parte como gran favorito debido a su impecable juego. Enfrente tendrá al campeón taiwanés, un conjunto capaz de mejorar a cada partida que pasa y que afronta este choque sin nada que perder. Las sorpresas están a la orden del día y sin duda la victoria de AHQ sobre SKT en un mejor de 5 es algo que nadie se espera.

Sólo un equipo en toda la fase de grupos ha permanecido invicto: SKTelecom T1. El gigante coreano cumplió las previsiones al vencer a H2K y Bangkok Titans pero, además, arrasó con Edward Gaming en las dos partidas para conseguir la clasificación para cuartos de final como primero de grupo.

En el grupo B ahq e-Sports Club cerró la primera semana con un 1-2 que alejaba al equipo taiwanés de los cuartos de final, pero en la segunda etapa mostró un rendimiento excelente y estuvo a una sola pelea de pasar como cabeza de serie. Por desgracia para sus aspiraciones, perdió contra Fnatic y se vio obligado a jugar un desempate contra Cloud9 que acabó ganando para llegar a cuartos de final.

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ahq e-Sports Club

Entre Taipei Assassins y Gamania Bears

Taipei Assassins coronó la mayor sorpresa positiva hasta la fecha de un Campeonato Mundial al lograr el trofeo de la segunda temporada contra todo pronóstico. Desde entonces ningún equipo de la región ha estado a su altura en las diferentes competiciones internacionales en las que numerosos equipos del Sudeste Asiático han participado. Hasta ahora, Flash Wolves y AHQ son los primeros equipos de Taiwán en pasar de grupos en un Campeonato Mundial. Remontarse al éxito de su predecesor quizá sea una exageración, pero todo es posible en este mundial repleto de sorpresas.

Si se echa la vista atrás, la otra cara de la moneda de la región al cruzarse estos dos equipos es Gamania Bears. El bloque del que más tarde surgiría el actual Flash Wolves llegó al Campeonato Mundial de la tercera temporada como sucesor de Taipei Assassins. Ni la fortuna estuvo del lado de los osos, al tener que enfrentarse en su primera y única ronda a SKT, ni el juego mostrado dio la talla a lo que mostró TPA un año antes en Los Ángeles.

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Kang 'Albis' Chia-Wei

Pero el nivel ofrecido por AHQ en el Mid-Season Invitational y en la fase de grupos difiere mucho del brindado por Gamania Bears en 2013. Su rendimiento no es ni mucho menos bajo y su agresividad y caos pueden traer de cabeza a SKT. Resulta difícil creer en la posibilidad de que Taiwán dé la campanada como hace tres años, pero a lo largo de la temporada y el torneo este equipo ha mostrado una gran adaptación. El nivel de Chen 'Ziv' Yi es impresionante y seguro que será un hueso duro de roer para el jugador más destacado de SKT: Jang ‘MaRin’ Gyeong-hwan. En el otro extremo de la grieta Chou ‘AN’ Chun-An y Kang ‘Albis’ Chia-Wei han mostrado una de las mejores sinergias y ambos son capaces de hacer un mundo de una pequeña ventaja.

En busca de la excelencia

Tras una casi inmaculada trayectoria de 44 victorias en sus últimas 50 partidas SKT busca repetir la hazaña lograda en 2013, cuando levantaron la Copa del Invocador en el Staples Center de Los Ángeles. Mucho ha cambiado la escena coreana y el equipo desde entonces. El éxodo coreano afectó a todas las organizaciones de la región, que tuvieron que readaptar sus dos escuadras y transformarlos en uno solo. A lo largo de la temporada se ha apreciado una versión cada vez mejor de SKT, con un comienzo algo dubitativo en el Split de primavera y el bache del MSI que dio paso a un firme regreso a la senda de la victoria.

De cara a este Campeonato Mundial el equipo parece haber alcanzado su cénit, una versión mejorada de aquel SKT T1 K que aplastó a Royal Club: MaRin aspira a ser el mejor jugador del torneo, Bae ‘Bengi’ Seong-ung es el motor del equipo, Lee ‘Faker’ Sang-yeok sigue siendo un ser superior al que ni siquiera se le ha echado de menos cuando no ha aparecido y Bae ‘Bang’ Jun-sik y Lee ‘Wolf’ Jae-wan han dominado la calle inferior. Contra AHQ puede tener problemas si entra en una espiral de violencia sin sentido, pero si mantiene la serenidad y toma buenas decisiones desde el principio, como en las partidas contra Edward Gaming, no debería tener problema para acabar con los taiwaneses.

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Kim 'kkOma' Jung-gyun en las pantallas de París

El duelo: MaRin contra Ziv

Son dos de los mejores jugadores de la calle superior del torneo. Su importancia a la hora de generar presión, habilidad en el uno contra uno y pericia con el hechizo Teleportar hace de este un lance trascendental en el transcurso de las partidas.

MaRin ha sido el mejor. Sus únicos fallos durante la fase de grupos los cometió en las partidas contra Bangkok Titans y H2K por un exceso de confianza, pero el jugador ha admitido estos errores y es consciente de lo que puede pasar si vuelve a relajarse. Más allá de esos pequeños flecos, MaRin cumple a la perfección con todos los requisitos de un top competente en este metajuego. Su repertorio de campeones parece no tener fin y es muy probable que tenga mucho más que mostrar durante la fase eliminatoria.

Por su parte, Ziv ha rendido a un nivel extraordinario y parece el top más cercano al nivel de los coreanos. El mejor jugador del Split de verano de la LMS ha sido clave en el éxito de su equipo gracias a su superioridad en duelos individuales y el potencial que ha demostrado en las peleas grupales. Juega a Darius a muy buen nivel y será una amenaza para SKT si se hace con él pero, además, su Gnar es uno de los mejores del torneo. Contra el equipo coreano tendrá que dar lo mejor de sí mismo y estar muy atento a la presencia de Bengi en su línea, pues si MaRin cuenta con una mínima ventaja podría acabarse su partida.

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Público animando en Londres

El segundo cuarto de final de este Campeonato Mundial promete ser una exhibición de juego, ya sea por el nivel de SKT o porque AHQ sea capaz de llevar un ritmo de partida alto como acostumbra. Aunque los coreanos parten como favoritos, el equipo taiwanés ya ha demostrado ser un equipo capaz de poner en serios problemas a cualquiera. SKT tiene por delante el reto de ser el primer equipo en terminar invicto un Campeonato Mundial, mientras que AHQ intentará emular a David en su épica batalla contra Goliat.