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Campeonato Mundial

Mundial 2016: ¿La redención de EU?

De camino a San Francisco para ver el duelo de titanes del Mundial, echamos un vistazo a la escena europea tras las increíbles actuaciones del Mundial del año pasado en Europa. La caída de los mejores de Europa y su pobre actuación en el MSI llenan a los equipos europeos de escepticismo y miedo a pocos días del Mundial. Aunque son equipos cargados de talento, todavía tienen que demostrar de qué son capaces.

Cuando el nexo de Fnatic explotó en la derrota de la semifinal contra KOO Tigers (ahora ROX Tigers), los fans europeos abandonaron la Brussels Expo decepcionados por lo que habían presenciado aquel día, pero orgullosos de hasta dónde habían llegado los equipos europeos en la competición. Tanto Fnatic como Origen llegaron a las semifinales antes de ser derrotados por KOO Tigers y los ganadores SKT T1. Así ponían fin a un año de renacer en Europa. Tras la caída de China en el escenario del Mundial, muchos consideraron definitivamente a Europa la segunda mejor región del Mundial.

En apenas un año y a las puertas del Campeonato Mundial de este año, la seguridad y el orgullo por los mejores de Europa se ha disipado. Aquellos que se divertían compartiendo memes de ''NA 0-10 LUL'' en el chat de Twitch, ahora se estremecen ante las expectativas de un ''G2-8'' y rezan en silencio para que una actuación similar no se convierta en meme. G2 Esports, H2K y Splyce tendrán que lidiar con la presión de llevar la bandera europea hasta San Francisco y más allá. Los equipos europeos del Mundial tendrán que demostrar de qué son capaces, tanto a los fieles fans europeos que los animarán a altas horas de la madrugada como a ellos mismos, que aspiran a reclamar su puesto entre los mejores del mundo.

Origen

Tras un split de verano decepcionante, en el que quedaron segundos contra Alliance, y tras ser descalificados en la fase de grupos en el Mundial, Fnatic realizó cambios significativos en su alineación para la temporada 2015: incorporó a Huni y Reignover como top y jungla, respectivamente. La pareja coreana se unió a Fnatic a comienzos de la temporada de 2015 sin hacer mucho ruido: a fin de cuentas, estaban remplazando a sOAZ y a Cyanide, dos de los mejores jugadores de Europa. Muchos los llamaron ''coreanos baratos'', un término despectivo utilizado para referirse a los jugadores coreanos poco conocidos importados a las ligas occidentales. Tras la primera partida de Fnatic en el split de primavera de la LCS EU 2015, en la que dominaron a los campeones del momento, Elements (antes conocidos como Alliance), la gente comenzó a cambiar de opinión. Al final del split, Huni y Reignover se habían ganado por completo la simpatía de los fans de Fnatic, y lo mejor aún estaba por llegar.

Las sonrisas que se dibujaron en sus caras tras la victoria eran símbolo del espíritu del equipo. Finalmente, lograron ganar el split de primavera superando a SK Gaming, que en ese momento contaba en su alineación con FORG1VEN y el actual jungla de TSM, Svenskeren. Aunque sustituyeron a su AD carry Steeelback durante la pretemporada por el ya experimentado jugador de Fnatic, Rekkles, el espíritu del equipo nunca decayó. De hecho, no hizo sino aumentar gracias al liderazgo de su entrenador Deilor durante el histórico split en la LCS EU.

Fnatic S5

El verano fue testigo de la caída de SK Gaming y del resurgir de un viejo talento como Origen, que logró abrirse paso en la LCS EU. Compuesta por los veteranos de Fnatic (sOAZ y xPeke), Lemondogs (Mithy) y TeamSoloMid (Amazing), además del principiante Niels (ahora Zven), la nueva formación arrasó en la LCS y se estableció como el segundo mejor equipo de Europa después de Fnatic. Fnatic dio la bienvenida de nuevo a Rekkles en su equipo, a pesar de que Steeelback lo había hecho bien durante el split de primavera. Sin embargo, la organización de Fnatic defendió su decisión, ya que el equipo sería el primero en terminar una temporada regular sin una sola derrota, con un récord de 18 victorias y 0 derrotas.

Tras la intensa final de desempate en Estocolmo, en la que Fnatic se confirmó como el primer clasificado de Europa y H2K como el segundo por sus puntos de campeonato, Origen arrasó en los clasificatorios europeos y consiguieron ser los terceros en clasificarse para el Mundial. Fnatic y Origen inauguraron el primer Campeonato Mundial en Europa desde que Fnatic ganase la corona en la primera temporada durante el Dreamhack Jönköping. Ambos equipos comenzaron el Mundial 2015 pisando fuerte y lograron derrotar a los equipos chinos Invictus Gaming y LGD en la fase inaugural de París.

Tras una primera semana floja después de esas dos victorias, Europa volvió a la carga en la segunda semana cuando tanto Fnatic como Origen consiguieron pasar a la fase eliminatoria. Sin embargo, H2K, condenado a un grupo en el que tendría que enfrentarse a SKT y EDG, no logró avanzar. Fnatic y Origen consiguieron llevar la bandera de Europa hasta los cuartos de final, en los que derrotaron a EDG y Flash Wolves respectivamente, lo que les aseguraría una cita doble contra los equipos coreanos KOO Tigers y SKT T1 en las semifinales. Aunque no lograron derrotar a sus enemigos coreanos, Fnatic y Origen confirmaron a Europa como la segunda mejor región del mundo en los esports de League of Legends.

Pero solo hasta la temporada de 2016.

Huni RO

Huni y Reignover le dieron el primer golpe importante a Europa en la pretemporada cuando decidieron dejar Fnatic y la región europea en general para mudarse a Norteamérica y pasar a formar parte de Immortals. A pesar de haber demostrado que Europa podía enfrentarse a los mejores equipos del mundo, la pareja decidió cambiar su estilo de vida con intención de trasladar su éxito europeo a la escena norteamericana. Aunque al final no lograron clasificarse para el Mundial 2016, no cabe duda de que Huni y Reignover han dejado huella en la liga. Aun así, no podemos evitar preguntarnos si podrían haber llegado a ganar el Mundial este año si se hubieran quedado en Fnatic y hubieran continuado el éxito de 2015. Por desgracia, nunca sabremos qué habría ocurrido.

La pretemporada no fue amable con Europa en general, ya que otros veteranos como Froggen y Freeze también se trasladaron a la LCS NA para unirse a Renegades y Echo Fox, respectivamente. Muchos equipos tuvieron que reconstruir sus alineaciones, como suele ser frecuente en las postemporadas europeas a este nivel. Fnatic intentó reemplazar el vacío dejado por sus estrellas coreanas con otra pareja de coreanos, Spirit y Gamsu. Spirit ha sido considerado uno de los mejores junglas del mundo, y no cabe duda de que eso era cierto durante la temporada de 2014. Sin embargo, tras haber pasado un año en las profundidades de la LPL con Team WE, su éxito en Fnatic no estaba tan claro. Gamsu pasó la temporada de 2015 en Team Dignitas, pero tuvo problemas para imponerse en una LCS NA debilitada.

PowerOfEvil

Origen también cambió su plantilla durante la pretemporada, aunque lo hizo de forma voluntaria. Los semifinalistas del mundial ficharon para su alineación a PowerOfEvil, el anterior mid de Unicorns of Love. El jugador alemán de la calle central entró a formar parte del equipo para que xPeke, el propietario, pudiera centrarse en la gestión y los negocios de la organización en lugar de jugar. Aparentemente, era una buena decisión: tenían un estilo de juego similar, usaban un repertorio de campeones en común y PowerOfEvil era un jugador joven con mecánicas potentes. xPeke estaba asegurando el futuro del equipo, una decisión acertada pero que no salió del todo bien.

Aunque casi todo el mundo esperaba otra temporada de duelo entre Fnatic y Origen por el primer puesto, H2K y G2 Esports entraron en escena. Los primeros reajustaron su plantilla con Jankos, Vander y FORG1VEN en un intento de alcanzar la cima, mientras que los recién clasificados, G2 Esports, añadieron a los veteranos coreanos Emperor y Trick a su alineación. La potente mezcla de juventud y experiencia de G2, así como el talento innato de H2K, provocaron que el split de primavera de la LCS EU 2016 no fuese como se esperaba. G2 consiguió superar a H2K en la temporada regular, antes de que H2K se derrumbara en la semifinal, cuando cayeron derrotados por Origen; por último, perdieron contra un Fnatic en aprietos en la eliminatoria por el tercer puesto. G2 logró derrotar a Origen, lo que les aseguraría un puesto en el MSI de 2016. 

G2

G2 llegó al MSI con el peso de las expectativas de toda una región que medio año atrás había visto a sus héroes llegar a las semifinales del Mundial y caer solo ante dos de los mejores equipos coreanos. Habían vencido a la alineación más fuerte de H2K hasta la fecha, habían conquistado a un equipo de Origen que muchos consideraban mejor que la plantilla del año anterior a pesar de su pobre temporada regular, y tenían al mejor jungla de la región, Trick, a los prometedores principiantes Hybrid y Perkz, y dos jugadores competitivos con experiencia, Kikis y Emperor. No cabía duda de que lucharían por hacerse con el título.

Las esperanzas de los fans europeos se desvanecieron enseguida cuando G2 fue derrotado con un récord de 0-4 en los dos primeros días de la competición, demostrando claras dificultades para competir contra los talentosos y expertos equipos que habían viajado hasta Shanghái para ganar. En lugar de entrenar en Corea antes del torneo, como el resto de los participantes, G2 decidió irse de vacaciones después de lo que habían considerado un largo y duro split. Su falta de práctica se puso de manifiesto y fueron derrotados por todos los equipos excepto por el clasificado en el Wildcard, Supermassive.

Empezaron a surgir rumores sobre una posible ruptura entre los jugadores de la calle inferior del equipo, Emperor y Hybrid. La pareja, junto al mid, Perkz, tuvieron una actuación particularmente pobre en el escenario de Shanghái, y se rumoreaba que esto se debía a que los jugadores de la calle inferior habían recibido la noticia de que pronto serían reemplazados. Los rumores continuaron durante la pretemporada y G2 acabó en un quinto puesto en el MSI con un resultado de 2 victorias y 8 derrotas, lo que confirmaría la caída de la gloria europea. Y lo que era aún peor: que no formaran parte de los cuatro mejores equipos podía significar que Europa perdiera a su primer clasificado en la fase de grupos del Mundial 2016.

Mithy

La pretemporada previa al split de verano dio pie a la reconstrucción de muchos equipos europeos y cambios en otros tantos. Fnatic consiguió recuperar a su antiguo capitán YellOwStaR tras una experiencia decepcionante en TeamSoloMid, mientras que H2K se despidió de FORG1VEN para fichar al jugador checo Freeze, que se uniría a ellos tras un periodo en Renegades. Sin embargo, la comidilla del verano fue que Zven y Mithy tomasen la decisión de cambiar a Origen por G2. Los rumores de que G2 iba a sustituir a su dúo de la calle inferior finalmente se hicieron realidad.

El split de verano de la LCS EU no comenzó muy bien para Origen: acabaron la primera semana 0-0-2 (0-4 en las partidas) tras la introducción en Europa del nuevo formato al mejor de dos. El ADC, FORG1VEN, fue expulsado y el anterior mid, xPeke, pasó a ser el nuevo ADC del equipo, al menos mientras tanto. Más tarde, ficharían al ADC principiante, Toaster, pero solo duró unas semanas hasta que xPeke volvió a tomar las riendas. Los semifinalistas del año anterior acabaron la temporada regular en noveno lugar, lo que les dejó en puestos de descenso hasta que consiguieron superar por los pelos a Misfits y recuperar su puesto en la LCS.

Fnatic lo hizo un poco mejor, pero aun así se quedaron muy atrás respecto a los objetivos de la organización. Su quinto puesto fue toda una decepción, considerando que durante la mayor parte del split iban segundos, pisándoles los talones a los líderes de la liga, G2. Su declive dejó en evidencia los problemas que estaba experimentando esta plantilla desde que Huni y Reignover abandonasen el equipo; Spirit y Gamsu sencillamente no tenían la misma presencia. Gamsu sería sustituido finalmente por el antiguo top de G2, Kikis, que sería reemplazado en la plantilla de G2 por Expect. Sin embargo, el cambio no tuvo el efecto esperado, ya que Fnatic cayó en los cuartos de final de los playoffs.

Forg1ven

Aunque H2K también tuvo problemas durante la mayor parte del split, su resurgir le aguó la fiesta a Fnatic, que no lograría llegar al Mundial en esta ocasión. Haber fichado a Freeze para la alineación de H2K no le salió rentable, principalmente por su lesión en la muñeca. Se mantuvo como pudo en quinto lugar hasta la semana nueve, cuando pidió a FORG1VEN que volviese al equipo. De ese modo, H2K logró una puntuación de 5-0 al acabar la semana y se deshizo de Fnatic en los cuartos de final de los playoffs. Aunque fueron derrotados por Splyce en la semifinal, se ganaron su puesto en el Mundial como segundos clasificados gracias a los puntos de campeonato, y quedaron terceros en la LCS EU.

Splyce, que obtendrían un segundo puesto tanto en la temporada regular como en los playoffs, sorprendieron a todo el mundo con su actuación en el split de verano. Lograron recuperarse de la derrota contra G2 en la final de la LCS EU en Cracovia y vencer a Unicorns of Love en un enfrentamiento que les aseguraría su puesto como terceros clasificados europeos para el Mundial. Sus potentes jugadores de calle y su jungla fueron el catalizador de muchas de sus victorias; además, el fichaje de Mikyx convirtió a Kobbe no solo en un jugador fiable sino en alguien capaz de dominar la partida. El entrenador, YamatoCannon, también se merece gran parte del reconocimiento por conseguir transformar a los candidatos al descenso de Splyce en jugadores del Mundial.

Zven y Mithy elevaron a los campeones de G2 a un nuevo nivel durante el split de verano, lo que era de esperar si consideramos que son una mejora respecto al anterior dúo de la calle inferior de G2. No hay muchos equipos ganadores de splits que tengan la oportunidad de llevar a cabo una mejora tan obvia de la mitad del equipo, ni siquiera de un solo jugador, y conseguir que funcione. El ejemplo perfecto es el de Elements cuando optó por sustituir su formación de 2014 y fichó a Rekkles para su alineación principal como reemplazo de Tabzz durante el split de primavera de 2015. G2 ganó el split regular sin perder ni una sola serie, con 10 victorias y 8 empates. Más tarde perderían solo dos partidas de desempate en su ascenso hasta el título de la LCS EU en Cracovia.

Splyce

Con los tres clasificados de la LCS EU para el Mundial ya decididos, nos preparamos para la fase de grupos que comenzará el 30 de septiembre (hora peninsular española) en San Francisco. Dos de los mejores equipos de Europa tienen muchas oportunidades de superar la fase de grupos. G2 y H2K deberían ser capaces de obtener un segundo puesto en sus grupos a pesar de tener que enfrentarse contra ROX Tigers y EDG respectivamente. No obstante, Splyce necesitará hacer grandes esfuerzos para salir de su grupo, en el que tendrá que enfrentarse contra TSM, Royal Never Give Up y Samsung Galaxy.

Los grupos que les han tocado a los europeos son perfectos para que la región vuelva a demostrar de qué es capaz en el escenario internacional. G2 y H2K tienen la oportunidad de demostrar que los equipos europeos son capaces de enfrentarse a los competidores mediocres del Mundial y puede que incluso a los mejores equipos del momento en el torneo. Splyce, por su parte, podrían dar una gran sorpresa a sus oponentes internacionales y a muchos de los analistas de esports que no confían mucho en ellos. Si Splyce logra superar a TSM, la cosa dará de qué hablar durante días.

Europe

Europa llega al Mundial 2016 cargada de escepticismo y desconfianza. Sus equipos tienen talento, pero tras un año turbulento para la región, muchos subestiman a sus mejores candidatos. Si consiguen repetir las hazañas de Fnatic y Origen en 2015, no cabe duda de que la historia será muy diferente, pero para ello es fundamental que tengan un comienzo fuerte en el torneo. En ese aspecto, el primer enfrentamiento de G2 contra CLG es más importante de lo que parece. Al margen de los memes de EU > NA, si G2 pierde contra un equipo que se considera débil, a los fans europeos les esperará un torneo difícil.

Todo comienza la madrugada del viernes 30 de septiembre (hora peninsular española) en el Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, California. ¡Sintonizadlo en lolesports y animad a los representantes europeos en el escenario del Mundial!