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Campeonato Mundial

No serán estrellas, serán leyendas

Faker y Ambition, dos de los jugadores más icónicos de la escena coreana, se verán las caras de nuevo.

El 6 de Abril de 2013, una leyenda estaba a punto de nacer. Por aquel entonces todavía conocido como GoJeonPa, un chico de 17 años arrebató de golpe el trono del mejor jugador en la calle central de Corea por aquel entonces. Lee “Faker” Sanghyeok se llevó todos los focos por su actuación de aquel día con Nidalee, pero a los oídos de muchos aficionados occidentales no llegó la noticia de la caída de Kang “Ambition” Chanyong.

Lo que sucedió aquel día fue inédito, un momento clave para la historia de League of Legends. Tres años más tarde, los dos coreanos se vuelven a encontrar en la final del Campeonato Mundial 2016. Desde diferentes posiciones y estilos, los dos jugadores deben quedar en el recuerdo de todos los aficionados de la escena competitiva, pero no sólo por su magnífica actuación en el panorama internacional.

El jugador que lo empezó todo

En Corea, se recuerda a Ambition como aquel medio dominante que inició la saga de jugadores nacionales que luego aplastaron en sucesivos años a sus contrincantes en escenarios americanos, chinos y europeos. MiG, Azubu y CJ Entus fueron las organizaciones que alojaron al grupo ígneo de Blaze que tantas alegrías otorgó a los espectadores, aunque por aquel entonces la región todavía no estaba tan distanciada como actualmente del resto.

Ambition fue uno de los primeros jugadores estelares de Corea

Ambition fue uno de los primeros jugadores estelares de Corea

A pesar de estar a la sombra del rey inmortal, 2013 no fue un mal año para Ambition. Participó en el All Stars de Shanghai y se quedó a las puertas del Campeonato Mundial, además de derrotar a su hermano mayor CJ Frost en la IEM Season 7 disputada en Colonia con un Zed espectacular.

Después de un 2014 a la sombra de los medios de Samsung como Heo “PawN” Won-seok y Bae “Dade” Eo-jin, el éxodo coreano provocó su cambio de rol a la jungla por no disponer la región de jugadores tan cualificados en la posición como en la calle central. Su transición fue poco natural, puesto que el coreano se mantuvo jugando con un estilo de adquisición abusiva de monstruos de jungla más propio de su antiguo rol con los súbditos de línea.

Su identidad como jungla quedó marcada para siempre. Él mismo ha admitido que en sus inicios no tenía ningún interés en jugar en esa posición. A pesar de que en 2015 CJ Entus se mantuvo como equipo puntero siempre a las puertas del éxito, el cambio de aires de 2016 favoreció al veterano para poder influenciar con su experiencia a una generación de jugadores jóvenes. 

“Mi objetivo es no perder el tiempo, ni un segundo”

Kang "Ambition" Chan-yong

Es indudable que el papel que realiza Ambition en Samsung es fundamental, pero más importante es para él que por fin tras tantos años de esfuerzo haya recibido recompensa. Con esto, por fin los seguidores ajenos a Corea tendrán una imagen gloriosa del medio que una vez fue, pero que ahora destaca en la jungla con el mismo campeón que lo destronó: Nidalee. No es su campeón más jugado, ni mucho menos, pero permite seguir con su ventaja constante como también lo hacen Olaf, Rek’Sai y Skarner.

El emperador de la calle central

Qué se puede decir del mejor jugador de la historia. La carrera de Faker comenzó muy brusca. Cumplió con creces todas las expectativas que los expertos generaron de aquel estudiante que consiguió la primera posición en las colas de clasificatoria coreanas de forma repentina. En la actualidad, el jugador que no cedió a las suculentas ofertas chinas por ser leal a la organización que siempre le había apoyado puede ser tres veces campeón del mundo.

Pasarán los años y Faker seguirá siendo uno de los jugadores más influyentes de la escena

Pasarán los años y Faker seguirá siendo uno de los jugadores más influyentes de la escena

Faker lo ha vivido todo: desde el éxito más rotundo como novato en su primer año hasta el ostracismo de quedar relegado a un segundo plano en el siguiente. Muchos consideraron que ya no era tan inalcanzable como antes, pero se equivocaron: en 2015 el rey inmortal volvió más fuerte que nunca con la regeneración de la plantilla de SK Telecom T1.

Incluso en el Mid Season Invitational de aquel año se le vio sangrar contra el mismo jugador que lo había relegado previamente: PawN. El legendario entrenador de la organización, Kim “Kk0ma” Jeong-gyun, consideró por aquel entonces que si Corea no ganaba el Campeonato Mundial el éxodo coreano podría haber dañado la región. Por suerte para ellos no fue así y el dueño de la calle central volvió a dominar.

De nuevo, la historia de que Faker ya no era el mejor del mundo se volvió a repetir camino del Campeonato Mundial 2016. Los analistas argumentaron de forma convincente que ese honor pertenece al top de ROX Tigers, Song “Smeb” Kyung-ho. Si algo nos ha dado la historia, es que no se puede infravalorar al medio más dominador de todos los tiempos, aunque parezca estar de capa caída.

“Mi fortaleza es el conocimiento del flujo del juego, cuando luchar y cuando no”

Lee "Faker" Sang-hyeok

Faker ha abusado de Orianna en la serie contra ROX Tigers con una intención clara: el control lo pone él. En un metajuego donde otros campeones como Syndra o Cassiopeia dominan más, aunque puede jugarlos con solvencia, contra un equipo de alta talla mundial prefirió establecer el estandarte de SK Telecom T1 en el centro de la Grieta del Invocador. El rey no va a ceder su trono tan fácilmente.

Más allá de la final

Los Ángeles disfrutará de un evento inolvidable que difícilmente se podrá repetir. Ambition ya ha comentado que, independientemente de conseguir el título o no, su retirada no dependerá de ello. Al líder de la calle central todavía se espera que le queden varios años, pero cualquier oportunidad es buena para volver a disfrutar de él.

El Campeonato Mundial está a punto de finalizar y Ambition tiene la oportunidad de vengarse por lo sucedido en el debut de Faker. Después de tantos años, el jungla recibe la recompensa bien merecida de exponerse a todas las cámaras del mundo. El medio, una vez más, puede alargar su leyenda. No se encuentran en la misma posición con la que lo hicieron hace tres años, pero hay cierta magia que nunca decae.

Los dos jugadores han evolucionado mucho desde aquel 2013 tan significativo para la carrera de ambos.

Los dos jugadores han evolucionado mucho desde aquel 2013 tan significativo para la carrera de ambos.

La información histórica ha sido extraída de los magníficos artículos de Emily Rand y Mina Kimes sobre ambos jugadores. El artículo también está documentado en las entrevistas de Travis Gafford para Yahoo esports.

El encabezado ha sido realizado por Alex “Aerelia” Lemos.