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Campeonato Mundial

Sin límite: FNC vs KOO

Dos organizaciones que han partido prácticamente desde cero esta temporada con jugadores de bajo perfil convertidos en estrellas lucharán en Bruselas por un puesto en la final

La segunda semifinal de Bruselas bien podría pasar por el guión de una película fantasiosa dirigida a los más pequeños de la casa. Fnatic y KOO Tigers encarnan extremos opuestos del espectro de las organizaciones de deportes electrónicos pero, aun así, presentan similitudes en su trayectoria hasta la antesala de Berlín.

De cero a héroes

Tanto Fnatic como KOO Tigers han protagonizado un milagroso ascenso a lo largo de la Temporada 2015, aunque sólo los europeos conocen el sabor del triunfo hasta la fecha.

Pese a que a día de hoy Fnatic sea considerada con casi toda seguridad la mejor escuadra procedente de la parte oeste del globo terráqueo, cuando la entidad anunció su nueva plantilla una gran parte de la comunidad alzó las cejas. La organización más exitosa de la historia de Europa había apostado por jugadores de bajo perfil para recuperar junto a Bora ‘YellOwStaR’ Kim, el único vestigio de la anterior etapa, el trono que Alliance le había arrebatado. Al mismo tiempo, Fnatic decidió reforzar su cuerpo técnico mediante la incorporación de Luis ‘Deilor’ Sevilla como entrenador jefe.

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Aficionado de Fnatic

Sin embargo, la alineación disipó desde el primer momento las dudas y, aunque vivió a la sombra de SK Gaming durante buena parte del Split de primavera, se clasificó para el Mid-Season Invitational tras vencer a Unicorns of Love en la final celebrada en Madrid. El torneo internacional brindó toneladas de experiencia al equipo, que optó por potenciar su plantilla de cara al periodo estival con el regreso de Martin ‘Rekkles’ Larsson.

La cuasiperfecta temporada, sólo frustrada por Origen en la final del Split de verano, fue un recital de adaptación y constante mejora durante semanas de competición. Fnatic acudió al Campeonato Mundial 2015 como la gran esperanza occidental y, a pesar de una primera semana errática, ha estado a la altura de las expectativas.

Por su parte, KOO Tigers surgió como la reunión en torno a Kang ‘GorillA’ Beom-hyeon de jugadores secundarios de la escena coreana que buscaban una oportunidad para brillar aprovechando el éxodo de buena parte del talento nacional. Los tigres, vestidos de manera extravagante con el objetivo de borrar de la memoria de los espectadores su pasado y fortalecer su nueva imagen, dominaron la liga.

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Koo Tigers celebrando la victoria en cuartos de final

Fue entonces cuando Mole de Ceniza irrumpió en League of Legends. KOO Tigers no supo adaptarse al drástico cambio del metajuego y sucumbió en el IEM Season IX - World Championship de Katowice, el primer gran batacazo de Corea en un torneo internacional. El buen hacer durante la primera mitad de la temporada primaveral le otorgó un puesto en la final, pero SKTelecom T1 acabó llevándose el trofeo con un contundente 3-0.

KOO Tigers aprovechó un calendario favorable para regresar a la senda de la victoria pero, aunque se hizo con una plaza de Playoffs, nunca recobró el nivel exhibido con anterioridad. La carrera de los felinos en la fase eliminatoria quedó marcada por su increíble adaptación al estilo de juego de sus rivales, que quedaron neutralizados ante la preparación de Jeong ‘NoFe’ No-chul y los suyos. Pese a la derrota contra KT Rolster, KOO Tigers obtuvo el segundo billete hacia el mundial gracias al sistema de puntos de campeonato y se cobró su venganza al eliminar a su verdugo en Londres.

No hay amistades en la Grieta

El choque entre Fnatic y KOO Tigers será especial para varios de los participantes debido a su pasado común. Kim ‘Reignover’ Yeu-Jin y Lee ‘KurO’ Seo-haeng fueron parte del primer quinteto de Incredible Miracle #2, una relación de más de un año de duración gracias a la cual se conocen al detalle dentro y fuera de la Grieta del Invocador.

Sin embargo, el jugador al que más apego tiene el jungla de Fnatic es Song ‘Smeb’ Kyung-ho. Su amistad se forjó durante el tiempo que compartieron en Incredible Miracle #1, donde ambos eran considerados jugadores de bajo calibre en sus respectivas posiciones.

“Smeb es mi mejor amigo de entre todos los jugadores profesionales. Incluso fuera del mundo de los videojuegos es uno de mis mejores amigos. Tenemos una relación muy larga y especial para ambos”

KIM ‘REIGNOVER’ YEU-JIN

No obstante, Reignover tendrá que dejar a un lado su aprecio hacia su excompañero si quiere luchar por la Copa del Invocador. Smeb es el colmillo de los tigres, por lo que el jungla tendrá que ayudar más que nunca a Heo ‘Huni’ Seung-hoon para encauzar la victoria. Aunque Lee ‘Hojin’ Ho-jin y GorillA también prestan atención a la calle superior, el estilo pasivo del jungla de KOO Tigers y sus fallos mecánicos deberían decantar la balanza hacia Reignover, que asegura disponer de alternativas para Gragas.

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Kim ‘Reignover’ Yeu-Jin

El control de la visión, del que YellOwStaR y GorillA son los principales responsables, también será crucial para el devenir de la eliminatoria: los tigres han destacado con composiciones que aislan a un objetivo con control de masas y daño de estallido para extraer objetivos a partir de la superioridad numérica, una estrategia que requiere dejar al oponente a oscuras; por su parte, la exitosa relación de Fnatic con el Nashor se debe en buena parte al dominio de la zona y el control de las líneas laterales, una táctica arriesgada sin visión de la jungla enemiga.

“No estamos aquí para ser amigos. Estamos aquí para destrozarles”

LUIS ‘DEILOR’ SEVILLA

Puede que Reignover no castigue a Kur0, pero tampoco será necesario. Aunque el mid está acostumbrado a contener a algunos de los mejores del planeta, Fabian ‘Febiven’ Diepstraten será su prueba de fuego en este mundial. El holandés ha explotado en este torneo y destaca en varios apartados estadísticos, lo que le ha valido para lograr dos apariciones en el quinteto ideal. Febiven ha sido el gran artífice del éxito de Fnatic en este campeonato y la calle central será una vez más la gran vía del equipo hacia Berlín.

El duelo: Huni contra Smeb

Los dos únicos supervivientes de las pruebas de SKTelecom T1 para encontrar un suplente de garantías para Jang ‘MaRin’ Gyeong-Hwan han tomado caminos muy diferentes hacia el éxito. Mientras que Huni optó por abandonar una escena en la que no había debutado y unirse a una organización consolidada, Smeb decidió permanecer en Corea en busca de la redención en una entidad nueva. Sea como fuere, ambos se han labrado una reputación que habla por sí sola.

Aunque Huni pueda parecer más trascendental en las partidas dada su tendencia a jugar campeones agresivos con los que destrozar el encuentro, si carece de asistencia por parte de sus compañeros o se queda por detrás suele arriesgarse demasiado con tal de recuperarse. Por su parte, Smeb ha mostrado más versatilidad y, aunque es el top con mejores estadísticas ofensivas, también se desenvuelve con campeones de utilidad además de ser uno de los líderes comunicativos de KOO Tigers.

En un metajuego marcado por la calle superior el resultado de las emboscadas y escaramuzas iniciales será decisivo para el desenlace de la eliminatoria. Ambos equipos centran sus esfuerzos en esta parte del mapa y, pese a que Smeb parte con ventaja en el plano individual, la balanza se equilibra cuando otros jugadores entran en escena.

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Heo ‘Huni’ Seung-hoon contra Song ‘Smeb’ Kyung-ho

En definitiva, la eliminatoria entre Fnatic y KOO Tigers es un premio al esfuerzo de organizaciones y jugadores que han sabido reinventarse para alcanzar la gloria. La ventaja de los coreanos en la calle superior queda compensada con la baza de Febiven, por lo que factores estratégicos como la fase de selección de campeones serán muy importantes para decidir el resultado.

Sólo un equipo europeo ha ganado a un coreano en una eliminatoria al mejor de cinco, un hito que sucedió hace más de tres años, pero si hay que elegir a un conjunto para hacer historia Fnatic es el mejor candidato.