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LCK

Todos quieren dominar el mundo

Everybody wants to rule the world. Con la sintonía de este cover de la cantante neozelandesa Lorde comienza cada partida del Split de primavera de LCK, una clara declaración de intenciones.

La LCK no es solo la mejor competición de la actualidad, además se encuentra en pleno crecimiento y goza de un nivel añorado por muchos. Tras una temporada de menos a más protagonizada por el éxodo coreano, el talento que se vieron forzados a desarrollar los equipos florece ahora en busca del campeonato nacional y más tarde, en octubre, la dominación global. Pero esta generación de jugadores inexperimentados no está sola, la mayoría de equipos han sabido reforzarse con el retorno de algunos viejos conocidos y la adquisición de jugadores de equipos que han entrado en pleno ciclo de regeneración como CJ Entus o los anteriormente NaJin e-mFire, posteriormente solo e-mFire y en la actualidad Kongdoo Monster. Esto ha desembocado en una liga mucho más competitiva e interesante. Los equipos emergentes Jin Air Green Wings, Longzhu Gaming y Samsung Galaxy se han cruzado con los campeones SK Telecom T1 y KT Rolster, ambos en pleno proceso de adaptación tras perder a un miembro importante de su alineación. Pero todos estos equipos han sucumbido ante el mismo rival.

Ya veremos cómo se está con los dioses

Esta frase, usada por el ciclista Miguel Induráin tras ganar su quinto tour se ajusta a la perfección a las posibilidades de ROX Tigers.

Tras su segunda plaza en el Campeonato Mundial 2015 como KOO Tigers, los ahora ROX Tigers adoptaron una filosofía clara: Somos los segundos así que nos esforzamos más. Y vaya si ha dado resultado. Este conjunto se encuentra en un nivel de forma fabuloso. Por momentos recuerdan a los mejores Samsung White por la confianza en su juego y habilidad de cada uno de sus jugadores. Además, también dominan como conjunto de una manera incomparable a ningún equipo de la actualidad, habría que remontarse a aquel SKT T1 K que sometió a todos sus rivales en la OGN Champions Winter de 2013/2014 para encontrar similitudes. Palabras mayores, pero este equipo va camino de entrar en un panteón al que pocos pertenecen.

Tan notable mejoría por parte de los tigres se debe, además de a su confianza, cohesión y disciplina de trabajo, a la incorporación de un diamante en bruto que pasó la temporada pasada en el banquillo viendo como su talento se desaprovechaba. Yoon “Peanut” Wang-ho parece haber suplido las carencias que el subcampeón mundial acusaba el año pasado en la jungla. Su estilo de juego agresivo encaja a la perfección con todo el equipo desde el principio, ejerciendo así una presión sobre el rival desde el comienzo de la partida, e incluso en la fase de selección de campeón, donde los equipos afrontan una misión imposible al tratar de eliminar o contrarrestar las numerosas amenazas del quinteto. Lo único que puede hacer peligrar ahora mismo el dominio de ROX Tigers es un cambio de metajuego en su contra o un exceso de confianza, no tienen más rivales a su altura. 

Koo Tigers

ROX Tigers todavía no ha perdido una serie esta temporada.

El grupo perseguidor

Nadie quiere una segunda plaza. Y mucho menos quedarse fuera de los playoffs. No hay espacio para tantos equipos en el formato actual por muy buenos que sean, sólo los mejores avanzan.

La organización que lidera este pelotón es KT Rolster, con un equipo que ha dejado tanto dudas como actuaciones contundentes durante esta primera ronda. El subcampeón del Split de verano de LCK habría acusado la baja de Lee “Piccaboo” Jong-beom todavía más de no ser por el estado de forma de Go “Score” Dong-bin, que se encuentra en el mejor momento de su carrera. Pero este equipo es un reflejo de lo que ocurría el año pasado, en la actualidad puede mantener el ritmo sin problema, pero necesita una pieza clave para estar entre los líderes. 

Jin Air Green Wings dio la primera gran sorpresa de la temporada al vencer a los campeones del mundo SK Telecom. A pesar de haber sufrido la pérdida de Lee “Chaser” Sang-hyun y Lee “GBM” Chang-seok, el conjunto sigue fiel a su estilo pasivo tan característico que hace que sus partidas sean las más duraderas de todo el ámbito competitivo profesional, y con diferencia. En estas partidas hay un jugador que ha destacado por encima del resto, y no es ningún reemplazo de los anteriormente mencionados. Yeo “TrAce” Chang-dong ha cambiado totalmente su abanico de campeones y ha pasado de ser un gregario más, a ser el líder del equipo y de la clasificación general por puntos de MVP.

Samsung Galaxy está recogiendo lo que sembró a lo largo del año pasado. Lee “Cuvee” Seong-jin y Lee “Crown” Min-Ho desde las calles superior y central respectivamente han continuado su progresión y se encuentran a un gran nivel en la actualidad. Además, la incorporación de Kang “Ambition” Chan-yong como director de orquesta desde la jungla ha demostrado ser un gran acierto y, si la progresión continúa, Samsung Galaxy puede ser la sorpresa del año.

La ilusión y las expectativas al comienzo de la temporada recayeron en Longzhu. Un conjunto de 10 jugadores creado a base de fichar, algo poco corriente en el ecosistema de organizaciones coreanas. Estrellas como Shin “Coco” Jin-yeong y Chaser, o el mítico Lee “Flame” Ho-jong han formado un súper equipo, carente de cohesión al principio, pero con una notable mejoría conforme pasan las semanas. Los cambios de alineación, provocados tanto por la falta de resultados como por la irrupción de Lee “Crash” Dong-woo, aportan una diversidad estratégica que puede causar más de un quebradero de cabeza a los planteamientos rivales.

Faker Worlds

Las sombras de la temporada 2014 acechan a SKT Telecom T1.

Fuera de los puestos de playoffs se encuentran en la actualidad los bicampeones del mundo SK Telecom T1. La marcha de Jang “MaRin” Gyeong-hwan podría parecer la principal causa del bajo rendimiento del equipo, y aunque Lee “Duke” Ho-seong todavía no ha mostrado el mismo nivel de compenetración que el mejor jugador del pasado Campeonato Mundial, sus actuaciones individuales han sido considerables. El mayor de los problemas de SKT es un metajuego con el que de momento no armonizan.

  • La calle superior, aunque no de forma tan exagerada como la temporada pasada, sigue teniendo importancia individual y colectiva. Duke se maneja bien, pero no es MaRin, todavía.
  • El jungla ha sido el rol que más importancia ha ganado este 2016, dejando a un lado la lucha de visión y control y convirtiéndose en un carry más dentro de la partida. Durante estos dos meses, nombres como Peanut o Crash han sido los más sonados dentro de los junglas de la competición, Bae “Bengi” Seong-woong es lo opuesto a ese estilo.
  • La calle central, hogar de Lee “Faker” Sang-hyeok, permanece casi irrelevante dentro de la escena coreana, mucho más enfocada al carril superior y al tirador.

En el grupo de los rezagados se encuentran CJ Entus, Kongdoo Monster, Afreeca Freecs y Sbenu Sonicboom. Los primeros parecen estar por encima del resto con su estrella Hong “Madlife” Min-gi y Gwak “Bdd” Bo-seong en el horizonte. La joven perla coreana que, no tenía la edad suficiente para competir. En cuanto a Kongdoo Monster, Afreeca Freecs y Sbenu, los tres conjuntos tienen algún destello de calidad y han dado algún que otro susto a equipos más fuertes. Pero lejos de la realidad, poco protagonismo han tenido y no parece que lo vayan a tener pronto.

La LCK se disputa de miércoles a sábado a partir de las 9 de la mañana hora peninsular española, la puedes seguir desde http://watch.euw.lolesports.com/.

Los derechos de la imagen de portada pertenecen a Yong Woo ‘Kenzi’ Kim. Imagen extraída de Flickr (https://www.flickr.com/photos/hiljus/).