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ACTUALITÉ

Christian « IWDominate » Rivera quitte la scène compétitive

Jungler de Curse puis de Team Liquid en LCS NA, Christian « IWDominate » Rivera a annoncé jeudi 21 janvier 2016 sa retraite en tant que joueur professionnel de League of Legends. Ancien joueur toxique banni et repenti, il a symbolisé ces dernières années le modèle de celui qui apprend de ses erreurs. Jeune retraité, le joueur ne va pas rester inactif puisqu'il a l'intention de rester au sein de Team Liquid. Il va y officier comme streameur et surtout comme entraineur pour son successeur dans la jungle des LCS NA, Joshua « Dardoch » Hartnett.

En ce début de saison, Team Liquid avait décidé d'aligner 10 joueurs pour la compétition, Christian « IWDominate » Rivera devait donc partager sa jungle avec le jeune Joshua « Dardoch » Hartnett. Ce n'est plus le cas, puisque l'aîné des deux se retire de la scène compétitive et laisse la place au jeune prodige nord-américain. IWDominate a pris sa décision la semaine passée, à l'issue de son premier et dernier match des LCS NA 2016, perdu face à Renegades. Le vétéran nord-américain est l'un des quelques joueurs a être présent depuis la toute première saison de League of Legends.

 

 

Team Liquid après une victoire lors du segment d'été des NA LCS 2015

Team Liquid lors du segment d'été des NA LCS 2015

Mais il est surtout connu pour son bannissement. En saison 3, juste après la création des LCS, Riot Games a procédé à une vague de sanctions à l'encontre de joueurs de haut niveau ne respectant pas la charte des invocateurs. « I Will Dominate », son pseudonyme de l'époque, a été pénalisé dans ce cadre. Figure déjà connue de la jungle nord-américaine, il a payé là son tempérament injurieux en file individuelle. En parallèle de la suspension permanente de son compte, déjà puni sept fois auparavant, le jungler s'est vu interdire de participation aux LCS. Un coup d'autant plus dur qu'en tant que joueur de Team Dignitas – qui avait participé aux championnats du monde de la saison 2 – il s'est retrouvé privé d'une place garantie au premier segment des LCS.

 

 

L'histoire aurait pu s'arrêter là mais le jeune joueur a eu l'intelligence de se remettre en question après sa suspension. Il a créé un nouveau compte, a continué de jouer à haut niveau en file individuelle et surtout a amendé son comportement pour ne plus être une influence néfaste sur les autres. A l'époque, il a d'ailleurs déclaré à plusieurs reprises que la sanction infligée par Riot Games avait été un mal pour un bien et l'avait aidé à réfléchir à son attitude. Que ce soit sincère ou non, la question ne se pose pas vraiment. Le résultat a été suffisamment probant pour que l'interdiction de participation aux LCS ne soit pas renouvelée.

 

 

À peine autorisé à jouer professionnellement, Christian Rivera a été recruté comme jungler par l'équipe Curse Gaming, déjà présente en LCS. Sous le nouveau nom d'IWDominate, censé représenter son changement, il a immédiatement prouvé n'avoir rien perdu de son niveau malgré l'année passée loin de la scène compétitive nord-américaine. Avec lui, Curse a amélioré ses résultats par rapport aux LCS saison 3 et surtout justifié son nom. Les joueurs ont fini les play-off du segment de printemps des LCS NA saison 4 à la quatrième place, puis ont fait de même temps lors de la saison régulière que lors des play-off du segment d'été. Autant dire que ça a bien contribué à renforcer les légendes de malédiction (curse en anglais) de l'équipe, condamnée à toujours finir au pied du podium !

 

 

Quoiqu'il en soit IWDominate a été considéré comme l'un des meilleurs jungler nord-américain en saison 4 et a entamé la saison 2015 des LCS NA avec un appétit renouvelé au sein de Team Liquid, venue remplacer la Team Curse. Avec de nouveaux coéquipiers, il a réussi une saison dans l'ensemble correcte, a enfin brisé la malédiction de la quatrième place, mais a échoué à se qualifier pour les championnats du monde - l'objectif majeur et revendiqué comme tel du jungler. Après avoir terminé la saison régulière du segment d'été en première place, lui et son équipe perdent les demi-finales des play-off contre Team SoloMid et ne parviennent pas à remporter le tournoi de qualification régional.

 

 

 

 

C'est donc sans avoir atteint son but ultime que le joueur se retire de la scène compétitive, mais de nouvelles opportunités s'ouvrent maintenant à lui. Il va en effet rester au sein de Team Liquid, comme streameur mais aussi en tant qu'entraineur de son successeur aux LCS NA, Joshua « Dardoch » Hartnett. Une nouvelle voie qui le rend « très enthousiaste » puisque c'est lui qui a « recruté [Dardoch] depuis la file individuelle il y a six mois et qu'il est l'héritier parfait » comme IWDominate l'a déclaré à l'annonce de sa retraite. Les fans sont en tout cas impatients de voir l'héritage qu'il laissera dans les NA LCS. Et vous, que retenez-vous de son parcours en tant que joueur professionnel ?