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ACTUALITÉ

Zoom sur les Challenger Series Nord-Américaines

Alors que les LCS, LPL et autres LCK occupent chaque semaine le devant de la scène dans un fracas constant, les Challenger Series voient grandir les talents des prochains Splits. En Amérique du Nord, les forces en présence mêlent les jeunes prodiges aux vétérans de la Ligue.

Avant d'accéder à la grande scène, les équipes doivent évoluer dans un format de compétition différent des LCS. Les matchs hebdomadaires se jouent en Best Of 2, et rapportent des points qui situent chaque équipe dans le classement avant les play-offs ; une victoire rapporte trois points, un match nul un point, et une défaite n’en rapporte aucun.

Apex

Apex

Apex Gaming est une toute nouvelle structure, qui accueille des noms familiers aux spectateurs de la compétition, même en dehors de l'Amérique du Nord. Elle a en effet été créée par Brandon “Saintvicious” DiMarco et accueille entre autres le vétéran Alex “Xpecial” Chu. Présent sur la scène compétitive depuis plusieurs années, Xpecial est connu pour avoir longtemps été le support de Team SoloMid. Il est cette année accompagné de Hyeong-gi “Police” Park, ancien Carry AD de l'équipe coréenne Ever, sur la botlane. Notons aussi la présence de Jun-cheol “Eve” Seo, ancien de chez Samsung Galaxy, dans la jungle.

  • Cristian “Cris” Rosales - TOPLANE
  • Jun-cheol “Eve” Seo - JUNGLE
  • Lae-young “Keane” Jang - MIDLANE
  • Hyieong-gi “Police” Park - AD CARRY
  • Alex “Xpecial” Chu - SUPPORT

Dream Team

Dream Team

Dream Team marque le nouveau projet de Ram “Brokenshard” Djemal en compétition. C'est lui qui a permis aux Dignitas EU de grimper jusqu'en LCS avant qu'ils ne deviennent les Splyce. La majeure partie du roster de Dream Team est composée de l'ancienne équipe Team Astral Authority.

  • Andy “Chorong” Hoang - TOPLANE
  • Shern “Shernfire” Tai - JUNGLE
  • Isaac “Pekin Woof” Marconis - MIDLANE
  • Li “TM8” Yu Sun - AD CARRY
  • Vincent “Biofrost” Wang - SUPPORT 

Ember

Ember

L'équipe Ember vient prendre la place des Cloud 9 Tempest suite au rachat de la place par Ember.

  • Colin “Solo” Earnest - TOPLANE
  • Juan “Contractz” Garcia - JUNGLE
  • Greyson “Goldenglue” Gilmer - MIDLANE
  • Benjamin “Lod” Demunck - AD CARRY
  • William “Stunt” Chen - SUPPORT

Enemy

Enemy

Auparavant supervisée par Joey “Youngbuck” Steltenpool avant son départ pour la très prisée Gamers 2 en Europe, l'équipe Enemy évoluait auparavant en LCS NA. Composée de vétérans de la scène compétitive, avec notamment Denis “Obvious” Sørensen dans la jungle, l'équipe possède l'avantage de l'expérience.

  • Kenny “I Kenny U” Nguyen - TOPLANE
  • Denis “Obvious” Sørensen - JUNGLE
  • Michael “Wolfe” Taylor - MIDLANE
  • Brian “Otter” Thomas - AD CARRY
  • Lawrence “Trance” Amador - SUPPORT

Team Dragon Knights

Team Dragon Knights

Freinés dans leur progression sur la scène compétitive l'année dernière en raison de problèmes de visas, les Team Dragon Knight vont jouir cette saison d'un statut mérité de favoris. Les joueurs d'expérience, notamment rejoints par des talents venus de Corée, vont tout donner pour monter sur le podium de ces Challenger Series.

  • Woo-yeong “Seraph” Shin - TOPLANE
  • Kevin “Kez” Jeon - JUNGLE
  • Son “Thy” Seung Yong - MIDLANE
  • Gyu-min “Ohq” Oh - AD CARRY
  • Aaron “Bischu” Kim - SUPPORT

Team Liquid Academy

Team Liquid Academy

La petite sœur de l'équipe LCS Team Liquid peut se vanter d'avoir de l'expérience à haut niveau. Effectuant régulièrement des remplacements pour l'équipe LCS, les joueurs de Team Liquid Academy font leur entrée en Challenger Series après plusieurs mois d'essais qui ont fini par payer.

  • Derek “Zig” Shao - TOPLANE
  • Matthew “Akaadian” Higginbotham - JUNGLE
  • Young-bin “Youngbin” Chung - MIDLANE
  • Jovani “Fabbbyyy” Guillen - AD CARRY
  • Andy “Smoothie” Ta - SUPPORT

Un point à mi-chemin de la compétition

Après la fin de la troisième semaine, on peut déjà voir se dessiner un classement réaliste du segment printanier de ces Challenger Series d'Amérique du Nord. Apex tient la dragée haute aux autres formations avec une seule défaite concédée sur six matches. Les Ember tiennent également bien le coup et se placent en deuxième position après une défaite contre les premiers du classement. En milieu de classement, Team Dragon Knights et Team Liquid Academy prennent respectivement la quatrième et la cinquième place. Dream Team arrache de peu l'avant dernière place en réussissant à sécuriser deux matches nuls consécutifs malgré une première semaine difficile. Enemy semble néanmoins dans la tourmente après un match nul lors de cette même première semaine, qui n'a pas réussi à galvaniser l'équipe dans les semaines suivantes. L'équipe à cependant encore deux matches contre Team Liquid Academy et Dream Team pour se sortir de la relégation. La troisième semaine de compétition de ces Challenger Series NA semble donc confirmer le haut du classement. Elle laisse néanmoins beaucoup de champs ouverts pour les équipes en milieu et bas de classements qui peuvent encore espérer se hisser à une bonne place.