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Baby Faker ist erwachsen: Caps glänzt auf der WM-Bühne

Der dänische Midlaner musste sich im Halbfinale der Weltmeisterschaft beweisen.

Eine Woche nach dem Finale der diesjährigen League of Legends Weltmeisterschaft wird Rasmus „Caps“ Winther seinen 20. Geburtstag feiern – und er wird sicherlich viel zu bedenken haben.

Der junge Däne hat bereits eine ziemlich spektakuläre Karriere hinter sich; er hat mehr erreicht als die meisten seiner LEC-Kollegen. Caps hat für die beiden erfolgreichsten europäischen League-of-Legends-Teams aller Zeiten gespielt; er hat an internationalen Turnieren teilgenommen und gewonnen; und er hat sich mit den besten Spielern, die die Welt zu bieten hat, messen können.

Aber all das würde im Vergleich dazu verblassen, Europa den Beschwörerpokal zu bringen, ein Ziel, das der Midlaner schon immer verfolgt hat. 

Am vergangenen Sonntag spielte Caps eine der wichtigsten Serien seiner Karriere, als er beim phänomenalen 3:1-Sieg von G2 gegen SK Telecom T1 den Einzug ins Finale der Welt sicherte. Der G2-Superstar bezwang seinen Erzrivalen – auch bekannt als der Unsterbliche Dämonenkönig Faker –, als sein Team SKT schlug und in Madrid durch die Decke ging.Es war eine intensive Serie, in der G2 die meiste Zeit im Rückstand kämpfte, aber die verheerende Wirkung nutzte, als es eine Gelegenheit fand.

Es war besonders hart in Spiel vier, da SKT kurz davor stand, die Serie zu einem Unentschieden zu führen, an diesem Punkt gab Caps zu, dass er den Druck spürte. „Ich habe versucht, darüber nachzudenken, wie man gewinnt, das Spiel war schwer zu bewältigen“, sagt er nach ihrem späteren Sieg. „Ich denke, das war wahrscheinlich das härteste aller Spiele. Wir versuchten, unsere Siegbedingungen zu finden und stellten fest, dass wir Syndra, Ornn, Gragas und Yasuo hatten, so dass wir wirklich problemlos auf Nautilus gehen konnten. Wir dachten, wenn wir nur viele Teamkämpfe bestreiten und wenn ich Zhonyas Stundenglas für Vladimir habe, würden wir wahrscheinlich gewinnen.“

Während dieser Spiele erlebte Caps vielleicht die härteste Herausforderung überhaupt, als er gegen Lee „Faker“ Sang-hyeok, bekannt als einer der größten Spieler aller Zeiten, antreten musste. In den frühen Jahren seiner Karriere wurde Caps als Kompliment an seine scheinbar unkonventionellen Spielzüge als „Baby Faker“ bezeichnet.

„Ich meine, ich denke, Faker ist offensichtlich immer noch der Beste aller Zeiten.“

Rasmus “Caps” Winther

Dennoch hat Caps alles in seiner Macht Stehende getan, um sich einen eigenen Namen zu machen. Der G2-Mann spielte im Halbfinale eindeutig Psychospiele und kopierte Fakers nach oben gerichtete Daumen in der Mannschaftsvorstellung, bevor er im ersten Spiel den charakteristischen Ryze-Pick des koreanischen Superstars auswählte. Es war fast so, als würde er sagen: Was du kannst, kann ich besser.

Caps kopierte Faker auf mehr als eine Weise, aber mit seinem eigenen Flair

Caps kopierte Faker auf mehr als eine Weise, aber mit seinem eigenen Flair

Und genau das hat er getan. Caps spielte Ryze auf eine ganz andere Art und Weise, walzte in eine Nebenlane und übte mit großer Wirkung Druck auf mehrere Lanes aus – eine Strategie, die LEC-Fans in dieser Saison viele Male gesehen haben. Als Faker jedoch diesen Pick in die Hände bekam, lief es weniger gut, denn er verlor zum ersten Mal seit über 729 Tagen ein Profispiel mit dem Champion – zuletzt in SKTs Niederlage im Finale gegen Samsung Galaxy bei der WM 2017.

Caps sagt, dass es eine faszinierende Schlacht war, gegen Fakers besten Champion anzutreten. „Es war ziemlich interessant, weil wir ihn beim MSI immer gegen ihn gebannt haben, ich erinnere mich daran“, erklärt er. „Ich denke, diesmal konnten wir ihn nicht verbieten, wenn wir einen guten Entwurf haben wollten. Also spielten wir dagegen und es lief ziemlich gut, aber ich denke, wir hatten gerade eine wirklich gute Komposition und eine tolle Möglichkeit, ihn auszuschalten. Ryze hatte viel Massenkontrolle, aber wir hatten auch so viel davon, dass es ihm schwer fiel zu spielen.“

„Ich will nicht mit einem weiteren zweiten Platz enden, also werden wir einfach unser Bestes geben und das sollte reichen.“

Rasmus “Caps” Winther

„Ich meine, ich denke, Faker ist offensichtlich immer noch der Beste aller Zeiten“, fügt Caps hinzu. „Ich schätze, es waren nicht die besten Jahre für ihn, aber das Niveau seines Spiels ist immer noch hoch. Wenn man an all die WM- und MSI-Titel denkt, die er gewonnen hat, ist das einfach unglaublich. Und er ist immer noch so, so gut. Ich habe das Gefühl, dass er mit Sicherheit der beste Spieler im Team war, und er war derjenige, der das Spiel für sie im zweiten und vierten Spiel gewann.“

Der G2-Superstar brachte Faker an sein Limit, aber noch beeindruckender war, dass er dies tat, ohne sich zu 100 Prozent wohlzufühlen. „Ich wurde zwei Tage vor der Serie krank; am Tag zuvor lag ich im Grunde genommen nur den ganzen Tag im Bett. Ich machte mir Sorgen um meine Gesundheit und war wirklich wütend darüber, krank zu sein, weil ich dachte, dass wir wahrscheinlich nicht gewinnen“, erklärt Caps.

Caps fühlte sich gegen SKT nicht allzu gut, schaffte es aber, sich durchzusetzen

Caps fühlte sich gegen SKT nicht allzu gut, schaffte es aber, sich durchzusetzen

„Ich denke, die Menge hinter uns zu haben, hat sicher geholfen. Als ich in die SKT-Serie ging, hatte ich noch Kopfschmerzen, aber in Spiel drei war ich voller Energie, ich hatte so viel Adrenalin in mir und viel davon kommt aus der Menge, da sie uns ständig anfeuerten. Du kannst nicht einschlafen, während alle schreien, also hat es mich irgendwie geweckt. Es war sicherlich eine gute Sache.“

Caps hat nun eine Woche Zeit, sich zu erholen und sich mit seinem Team neu zu formieren, während sie sich darauf vorbereiten, im Finale gegen das ebenso exzentrische Team FunPlus Phoenix anzutreten. Der Midlaner ist der erste europäische Spieler, der jemals zwei WM-Endspiele erreicht hat – und das hintereinander. Nachdem er im vergangenen Jahr so weit gekommen ist, nur um von einem LPL-Team zerstört zu werden, ist er sich der Bedrohung durch FPX nur allzu bewusst.

„Ich denke, die LPL-Teams sind einfach sehr aggressiv. SKT, im Allgemeinen weiß man, was sie tun, weil sie nach Vorschrift spielen. LPL-Teams tun das definitiv nicht, daher ist es viel schwieriger vorherzusagen, was sie tun werden. Und sie spielen viel schneller, also muss man sie bestrafen können - und wenn nicht, dann landet man wirklich weit hinten.“

Caps weiß aus Erfahrung, dass LPL-Teams gefährlich sind, aber er wird es genießen, gegen Doinb anzutreten

Caps weiß aus Erfahrung, dass LPL-Teams gefährlich sind, aber er wird es genießen, gegen Doinb anzutreten

„Wir haben Trainingsspiele gegen LPL-Teams gespielt“, fährt Caps fort. „Wir haben viel gegen FPX gespielt und werden uns offensichtlich intensiv auf sie vorbereiten. Ich bin sicher, wir haben ein paar Pläne und Ideen; ich will nicht mit einem weiteren zweiten Platz enden, also werden wir einfach unser Bestes geben und das sollte reichen.“

Caps hat viele Witze mit dem Meme „Claps or Craps“ auf den Weg gebracht, aber noch nie gab es eine wichtigere Zeit für ihn, um Beständigkeit zu zeigen. G2 sind eine Serie davon entfernt, Europa seine erste Weltmeisterschaft seit acht Jahren zu sichern und den Beschwörerpokal vor 20.000 schreienden Fans zu gewinnen. Nach der bitteren Enttäuschung des letzten Jahres wird Caps verzweifelt beweisen wollen, dass er sich seit seinen Fnatic-Tagen weiterentwickelt hat und dass er nun Teil der stärksten europäischen Mannschaft aller Zeiten ist.

Wer gewinnt zwischen G2 und FunPlus Phoenix? Wird Caps in der Lage sein, Doinb zu übertreffen? Lass uns unten deine Vorhersagen wissen!