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LEC

Unten, aber nicht draußen: Excel ist bereit für einen Neuanfang im Sommer-Split

Das zehnköpfige Team der britischen Mannschaft wird motivierter denn je sein, sich zu beweisen und in die Top sechs der LEC zu kommen.

Die Gründung der LEC bot einem kleinen Team aus England die Möglichkeit zu träumen, die Gelegenheit, sich auf einer größeren Bühne zu beweisen. Excel kämpfte sich mit Händen und Füßen durch die britische Szene, bis die Organisation fünf Jahre nach ihrer Gründung endlich ihre große Chance bekam.

Eines der 10 Teams der LEC zu werden, war eine monumentale Leistung für Excel, aber das war nur der erste Checkpoint in der schwindelerregenden Herausforderung, vor der sie standen. Die Anpassung an ein neues Wettbewerbsniveau bei gleichzeitiger flächendeckender Modernisierung sei eine schwierige Aufgabe, vor allem innerhalb des vorgegebenen Zeitrahmens, so Excel-Mitbegründer und Geschäftsführer Joel Holmes-Darby:

„Es ist kein Geheimnis, dass unsere Geschichte keine Erfahrung mit dem Wettbewerb in der LCS beinhaltet; wir mussten einen kompletten Kader von Grund auf neu aufbauen, einschließlich Trainerstab.

„Ich behaupte, dass der größte Tag meiner bisherigen Karriere der erste Samstag der LEC war, als wir unseren ersten Sieg erzielten. Rogue zu schlagen, trotz der monumentalen Aufgabe, in der ersten Woche auf dieser Bühne zu sein und innerhalb des Zeitrahmens konkurrenzfähig zu sein, in dem wir es geschafft haben.“

Der Kampf gegen die Widrigkeiten war schon immer eine der größten Stärken von Excel, aber ihre LEC-Gegner waren trotz einiger mutiger Leistungen manchmal zu viel für sie. In einem der größten Umbrüche der Saison kam Excel quälend nahe daran, dem späteren Meister G2 die erste Niederlage der Saison zu bescheren, aber die britischen Außenseiter konnten das Spiel nicht für sich entscheiden oder einen Weg finden, Rasmus „Caps“ Winthers Akali zu stoppen. Dieses Match fasste die Saison von Excel zusammen: Sie waren immer im Kampf, schafften aber nicht den entscheidenden Schlag.

Excel during the LEC Spring Split

Excel hat sich gewehrt, aber sie kamen nicht unter die ersten sechs

Und obwohl sie mit den Gefechten in der Kluft der Beschwörer zu kämpfen hatte, stand die Organisation außerhalb des Spiels vor einer viel größeren Herausforderung. Der Mangel an Erfahrung und Zeit schien Excel zu verfolgen, da ihre neue Trainingseinrichtung in Twickenham, West London, noch nicht bereit war und nicht alle Spieler sie aufgrund von Visa-Problemen nutzen konnten.

Aus diesem Grund wählte Excel widerwillig den Gaming-House-Ansatz und ließ die Spieler während der Saison in Berlin bleiben, mit nicht annähernd der Menge an Ressourcen, die sie zu bieten gehofft hatten.

Joran „Special“ Scheffer gab zu, dass es manchmal schwierig sei, sich zu konzentrieren: „Es gab viele Probleme damit, wie die Dinge bei Excel gehandhabt wurden, es gab viele externe Probleme, gegen die wir als Spieler nicht wirklich etwas tun konnten, aber es hat uns trotzdem in Bezug auf die Leistung beeinflusst. Wir hatten erst sehr spät einen Koch – all diese kleinen Dinge summieren sich.“

Der Mid-Laner war einer der vielen Nachwuchsspieler, die Excel während des gesamten Splits vertraten, die alle von der Organisation auf die Bühne vorbereitet werden mussten, was die Herausforderungen, denen sie außerhalb des Spiels gegenüberstehen, weiter steigerte.

Das war eine Last, die dem Teamkapitän Raymond „KaSing“ Tsang meist auf den Schultern lag und er räumte ein, dass es manchmal fast zu viel für ihn war: „Ich habe nicht das Gefühl, dass ich in einer guten Umgebung war, weil ich nicht die nötige Hilfe bekommen habe, die ich als Spieler brauchte.“

„Ich habe das Gefühl, dass, nur weil ich ein Veteran bin, das heißt, dass alle meine Prioritäten darin bestehen sollten, andere zu unterrichten, anstatt selbst zu lernen. Ich war im Grunde genommen eine schlechtere Version von mir selbst im Frühjahrs-Split, ich war da, um andere zu verbessern, aber nicht mich selbst. Ich habe das Gefühl, dass ich wahrscheinlich im Laufe meiner Zeit im Frühjahr zurückgefallen bin, ich glaube, ich habe mich verschlechtert.“

Raymond "KaSing" Tsang during the LEC Spring Split

KaSing gibt zu, dass es schwierig war, die Neueinsteiger zu unterrichten

Der Versuch, allen anderen zu helfen, ohne sich selbst zu helfen, war eine anstrengende Erfahrung, die schließlich dazu führte, dass KaSing den Vorteil von Excels 10-Mann-Dienstplan nutzte und um eine Pause bat:

„Im Grunde genommen habe ich gesagt, dass ich nicht spielen will, wenn wir um nichts spielen können. Wenn ich spielte, gab es immer eine Chance auf die Entscheidungsspiele, auch wenn sie nur bei 5 Prozent lag und von den Ergebnissen anderer abhing. Aber als wir diese Gelegenheit verloren hatten, wollte ich eine Pause einlegen. Excel wollte Mystiques trotzdem eine Chance geben, weil er bei Trainingsspielen gute Leistungen gezeigt hatte und ich dachte, es wäre eine gute Chance für uns beide.“

Obwohl KaSing ein ehemaliger WM-Teilnehmer ist, ist er mit seinem Los nicht zufrieden und war sicherlich nicht glücklich darüber, als er Neunter wurde, der niedrigste Platz seiner Karriere. Als der Supporter nach Rotterdam reiste, um beim LEC-Finale an den Ständen von Excel präsent zu sein, musste er darüber nachdenken, während er zusah, wie G2 die Trophäe entgegennahm:

„Als ich in Rotterdam war, schämte ich mich. Ich fühlte mich, als hätte ich es nicht verdient, dort zu sein, ich hatte so viel verloren, warum sollte ich es verdienen, zu einer Veranstaltung zu gehen? Ich sollte für den nächsten Split üben, so fühlte ich mich.“

„Ich habe lange genug damit verbracht, nicht weiter als ins Halbfinale zu kommen, ich habe immer im Halbfinale verloren.“

Jetzt aber freut er sich schon. „Der Sommer-Split ist immer derjenige, der am wichtigsten ist“, sagt er. „Ich werde versuchen, nicht die gleichen Fehler zu machen, mir keine Zeit für mich selbst zu nehmen. Am Ende ist es gut, sich manchmal auf sich selbst zu konzentrieren, man kann nicht zulassen, dass man selbst zur Schwachstelle wird.“

„Ich denke, im Sommer können wir es in die Entscheidungsspiele schaffen, ich kann es fast garantieren.“

Raymond "KaSing" Tsang

Es war eine Feuertaufe für die Organisation, aber der Sommer-Split stellt eine neue Chance dar. Anstatt zu versuchen, das Feuer zu löschen, sind alle Spieler von Excel begeistert, einschließlich Special, der es kaum erwarten kann, wieder auf die Bühne zurückzukehren. „Excel hat letztendlich wirklich gute Arbeit geleistet, um die Sache in Ordnung zu bringen, und deshalb freue ich mich sehr auf den Sommer“, sagt er.

„Die Situation hat sich gegenüber dem letzten Split so verbessert, dass schon alles vorbereitet ist. Die Häuser sind super sauber und modern, die Anlage in Twickenham ist wirklich professionell, wir können uns voll und ganz auf das Spielen konzentrieren und dann werden unsere Spieler sicher glänzen können.“

Special during the LEC Spring Split

Special glaubt, dass Excel im Sommer viel stärker zurückkommen wird

Die Neueinsteiger von Excel zeigten ihr Talent im letzten Split und mit Hilfe des neuen Cheftrainers David „DLim“ Lim und ohne Ablenkung von außen sollten sie in der Lage sein, ihr Bestes zu geben und die Top Sechs der LEC anzugreifen – eine Leistung, von der KaSing überzeugt ist, dass sie sein Team erreichen wird:

„Ich hatte immer das Gefühl, dass ich diesen Excel-Kader zum Laufen bringen kann, ich hatte einfach nicht genug Ressourcen. Ich denke, im Sommer können wir es in die Entscheidungsspiele schaffen, ich kann es fast garantieren. Ich hatte das Gefühl, dass wir im Frühjahr trotzdem gute Chancen auf die Entscheidungsspiele hatten, und wir konnten einige wirklich gute Leistungen im frühen Spiel gegen alle, sogar gegen G2, erzielen. Es ging eher darum, dass wir Spiele verworfen haben, die uns wertvolle Punkte gekostet haben, jedes Spiel war gewinnbar.“

Excel wurde schon immer als Außenseiter bezeichnet, und dieses Etikett hätte nicht gehalten, wenn sie nicht in Schwierigkeiten geraten wären. Der Frühjahrs-Split war eine gigantische Aufgabe, aber eine, die jeden in der Organisation stärken wird. Es spielt keine Rolle, wie oft sie niedergeschlagen werden, Excel wird wieder aufstehen und weitermachen - der Rest der LEC sollte besser bereit sein für einen Kampf.

Wird Excel mit einem neuen Trainer und einer neuen Zentrale in der Lage sein, in die Top Sechs zu kommen? Teilt uns eure Vorhersagen in den Kommentaren unten mit!