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LEC

Fnatic und der Trugschluss des frühen Starts

Können wir wirklich so früh wissen, wo Teams platziert werden?

Während des Splitplans von League of Legends kann sich dein Team nicht den Luxus leisten, aufzuhören. Du kannst nicht aufhören, wenn du im Rückstand bist. Du kannst nicht aufhören, wenn du voraus bist. Du kannst nicht aufhören, wenn der Client wiederholt abstürzt und der PC deines Top-Laners heute zum dritten Mal ausgeschaltet werden muss. Du kannst versuchen, ein Spiel aufzugeben - obwohl dies zu Recht verpönt ist -, aber die Saison muss weitergehen.

Mit genügend Zeit sind alle Dinge möglich, und League of Legends hat sich genug Zeit für einige ziemlich wichtige Wendepunkte verschafft, die Jahr für Jahr stattfinden. Wenn die Menschen also auf der Grundlage der ersten Wochen der Ergebnisse das Todesurteil eines Teams oder die Ankunft eines neuen Kolosses vorhersagen, sind sie allzu oft gezwungen, alles zurückzunehmen. Was uns zu Fnatic bringt.

Fnatics Starts

Fnatic befindet sich derzeit in den Geburtswehen ihres bisher schlechtesten Starts (0-4), aber auch im vergangenen Jahr waren sie mit 2-2 enttäuschend gestartet - einschließlich eines Verlustes gegen das neu gebildete H2K-Team. G2 befinden sich in der gegenteiligen Situation, aber im letzten Split haben sie auch das Potenzial für einen unbesiegten Lauf in der gleichen Zeitspanne ausgelotet. Doch nur eines dieser beiden Teams hat in der vergangenen Saison in Europa den Titel gewonnen.

Ein langsamer Start ist für Fnatic nichts Neues, ebenso wenig wie für seinen kürzlich ernannten Cheftrainer Joey „Youngbuck“ Steltenpool, der die Strategie entwickelte, die das Team in der vergangenen Saison bis ins WM-Finale führte. Sein letzter Split mit seinem ehemaligen Team G2 begann ähnlich schlecht.

Nach dem Erreichen des Finales des Mid Season Invitational 2017 hatte die Erschöpfung schließlich Youngbucks G2 Esports eingeholt. In den ersten vier Spielen des Sommersplits 2017 spielten sie 3:1 gegen ROCCAT, eine Mannschaft, die unter den letzten beiden in ihrer Gruppe bleiben würde. G2 holte in dem Jahr seinen vierten Titel in Folge, obwohl sie in ihrer Gruppe deutlich hinter Fnatic zurückblieben.

Boom und Bust

Im selben Split schrammte Misfits Gaming an den Playoffs vorbei. Ein regulärer Rekord von 6:7 hat definitiv nicht verraten, wie es weitergeht mit der damals neuen und ehrgeizigen Organisation auf ihrem Weg zum Sommerfinale 2017 gegen das ebenfalls verjüngte G2. Trotz der Niederlage in drei Spielen in Folge qualifizierten sich die Misfits für die Weltmeisterschaft und absolvierten einen legendären Satz aus fünf Spielen gegen SK Telecom T1, eine Serie, von der viele bis heute meinen, dass sie zu Misfits' Gunsten hätte enden sollen.

Mit einer gewissen Ironie kommt also das offensichtlichste Beispiel für einen starken Start, der sich nicht so wirklich ins Finale übertragen ließ, von Misfits im folgenden Jahr. Mit dem Sommer-Split 2018 begannen sie ihren Lauf und wirkten fast unbesiegbar. Während G2 mit 4-0 begann und seine Führung auf 6-0 ausdehnte, holten die Misfits eine erstaunliche neunfache Siegesserie, erlebten schließlich mit 10-1 den Crash und spielten 1-8 in der zweiten Halbzeit. Die Misfits beendeten schließlich den regulären Split auf Platz vier, ohne sich aus den Entscheidungsspielen zu verabschieden.

A photo of Jiizuke during Week 2 of the LEC

Daniele „Jiizuke“ di Mauro und Vitality eroberten die LEC im Sturm in ihren ersten Wochen

Weder G2 noch die Misfits mit ihren starken Starts im Sommer holten den Titel, und das war an sich schon kein Einzelfall im Jahr 2018. Im vorangegangenen Frühjahrs-Split fuhren zwei unerwartete Titanen sofort Siege ein. Das kürzlich qualifizierte Team Vitality schien unaufhaltsam und spielte in den ersten zwei Wochen 3-1 (und sicherte Daniele „Jiizuke“ di Mauro in nur vier Spielen den Titel Rookie of the Split). Sie erweiterten diese Leistung auf ein erstaunliches 7:1, was für ein Nachwuchsteam bei ihrem Debütlauf fast unerhört war.

Die zweite Mannschaft war wohl noch überraschender. Während das Nachwuchstalent in Europa oft weit fortgeschritten ist, erwartete die Welt nicht, dass ein Team mit einem Kader wie Giants Gaming wie die einzigen echten Konkurrenten um Vitality's Platz #1 aussehen würde. Die Giants spielten 3-1 und erweiterten es auf 5-2, inklusive einer Niederlage gegen Vitality. Der Absturz von Giants Gaming ereignete sich zur gleichen Zeit, als ein anderes Team, H2K, eine fast entgegengesetzte Reise unternahm. H2K begann mit 1-3, erreichte den Tiefpunkt von 1-7 und qualifizierte sich für die Frühjahrs-Entscheidungsspiele 2018, während Giants Gaming nicht dabei war. Weder Team Vitality noch die Giants, beides klare Favoriten in den ersten Wochen des Splits, schafften es ins Finale.

Eine Nische finden

Es ist klar, dass es einige sehr deutliche Unterschiede zwischen frühen Starts und Endzeiten gegeben hat. Die Frage ist: Warum?

Es gibt keine einheitliche Antwort. Es ist sicherlich klar, dass einige starke Anfänge auf die Metaabhängigkeit zurückzuführen sind. Die Misfits und G2 vom Sommer 2018 fanden beide in der frühen Meta einige Punkte, die ihnen zugutekamen, wenn auch auf unterschiedliche Weise.

A photo of Schalke 04 Esports during Week 2 of the LEC

Schalke 04 hatte einen verheerenden, starken Start für seine S9-Ambitionen.

Derzeit erlebt Schalke 04 einen unglaublich starken Start in Richtung seiner Ziele für 2019. Ich würde meinen, dass das von einem Spielerplan zu erwarten ist, der mit einer so ausgeprägten Identität im Hinterkopf gebildet wurde. Sowohl Jonas „Memento“ Elmarghichi als auch Donggeun „Ignar“ Lee haben ein enorm starkes Verständnis für das frühe Spiel.

Als Team hat sich Schalke darauf konzentriert, den mittleren Dschungel für die Arbeit in ihrer unteren Lane zu öffnen. Wiederholte Besuche haben Elias „Upset“ Lipp in die Lage versetzt, besser als die üblichen Superstars der Liga zu spielen. Dennoch hat Schalke bereits bewiesen, dass die Konzentration auf die Gewinnbedingungen in der frühen Mitte des Spiels der Punkt ist, wo es endet, und ihr Kampf um den Ausschluss von Spielen hat sie mit einer der höchsten durchschnittlichen Spielzeiten in der Liga belohnt.

Risse sind aufgetreten, aber eine starke Richtung in der Aufstellung ihres Spielerplans hat ihnen einen kraftvollen Start gegeben. Vitality war ein Team, das 2018 ähnliche Leistungen vollbrachte, obwohl ihre Identität etwas anders war.  Erberk „Gilius“ Demir würde sich definitiv für einen Level-2-Gank entscheiden, um mit einer Druckführung zu beginnen, und dann, wenn Jiizuke sein Ultimate hätte, würden sie die untere Lane gnadenlos zusammen ganken, bis der Turm fällt. Es scheint einfach zu sein, es liest sich einfach, aber wenn andere Teams an grundlegenden Elementen arbeiten, während Sie gemeinsam in eine bestimmte Richtung spielen, liegt der Vorteil klar auf deiner Seite.

Nicht so schlimm

Das heißt, bis die grundlegenden Elemente durch den Wettbewerb gelöst sind.

Den derzeitigen Enttäuschungen von Fnatic und Origen fehlt eine spezifische Identität. Dennoch würde ich die beiden weiterhin unterstützen. Die Mitglieder von Fnatic selbst haben darauf hingewiesen, dass niemand in der Mannschaft bereit ist, sich ausspielen zu lassen. Dennoch hat das Team mehrere Kompositionen geschaffen, die ideal für eine Mid-to-Bot-orientierte Strategie erscheinen, ähnlich wie Schalke. Würde jemand bestreiten, dass die aktuelle Version von Fnatic's Dienstplan nicht in der Lage ist, dem zu folgen? Selbst bei erheblichen Defiziten hat das Team in gruppierten Situationen unglaublich gut gearbeitet, Vorteile gesammelt und Teamkämpfe von hinten aufgerollt und gewonnen.

Origen sind noch einfacher zu verteidigen. Bisher sind die meisten Spiele von Origen im Übergang verloren gegangen. Auch wenn der Weg, den bestimmte Spieler eingeschlagen haben, dazu geführt hat, dass sie geschnappt wurden, waren die beabsichtigten Rotationen gut. Die Frage nach Origens Verbesserung wird nicht zur Frage der fundamentalen Theorie, sondern der einfachen Ausführung. In beiden Fällen sind Fnatic und Origen der Erforschung von League of Legends näher als viele der mittleren Teams. Das Spiel von Fnatic nach Abschluss der Anfangsphase ist, wie ich argumentieren möchte, vielversprechender als das von Schalke.

Glücklicherweise endet der Split nicht in den ersten Wochen, egal wie sehr einige es sich wünschen würden. Wäre dies in der Vergangenheit passiert, würde die Landschaft der LEC wesentlich anders aussehen als heute. Dies sind Teams, die sich auf einen Marathon und nicht auf einen Sprint vorbereiten, und obwohl wir im Moment mit Leichtigkeit die stärksten Sprinter in LEC identifiziert haben, sind wir weit davon entfernt zu erfahren, wer dieses spezielle Rennen gewinnen wird.

Drückeberger haben nie Erfolg.

Kann sich Fnatic erholen? Wie lange dauert es, bis die Aufstellung funktioniert? Gib deine Meinung in den Kommentaren unten ab.