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G2 Esports gegen SK Telecom T1: Europas letzte Hoffnung auf Titel und Ruhm der WM

Der LEC-Champion muss alle drei LCK-Teams besiegen, wenn er die Weltmeisterschaft gewinnen will.

Das letzte verbliebene LEC-Team. G2 Esports hat in diesem Jahr bereits Geschichte geschrieben, aber es gibt noch viel zu tun, denn im Halbfinale der League of Legends Weltmeisterschaften haben sie ein Date mit dem Schicksal.

Mit der erstmals nach Europa geholten Mid Season-Invitational-Trophäe gelangten die drei LEC-Starter auf heimischem Boden in die diesjährige Weltmeisterschaft und waren zuversichtlich, dass sie mit den Besten konkurrieren konnten.

Fünf Jahre lang, zwischen 2013 und 2017, hat die LCK Weltmeister und drei rein koreanische Endspiele hervorgebracht. Über die metaphorische Kluft zwischen koreanischen und europäischen Teams wurde jährlich am Analystentisch gesprochen, da das Aufholen ein unüberwindlicher Sprung zu sein schien.

Bis zum vergangenen Jahr, als alle LCK-Teams im Viertelfinale aus dem Turnier ausschieden, wohingegen Fnatic es bis ins Finale schaffte. Danach erreichten alle drei europäischen LEC-Teams in diesem Jahr die K.o.-Phase, aber nach schwierigen Begegnungen im Viertelfinale bleibt nur noch ein westliches Team übrig.

G2 sind als Letzte übrig und bilden Europas strahlendes Leuchtfeuer der Hoffnung, wenn es um den internationalen Erfolg geht. Die fünf überaus talentierten Spieler haben es bereits einmal getan, denn sie haben die Welt Anfang des Jahres schockiert, als sie das erste europäische Team waren, das jemals das MSI gewonnen hat.

Der Sieg im Finale gegen Team Liquid war ein großartiges Ergebnis, aber der eigentliche Triumph war der Sieg über SK Telecom T1 im Halbfinale. Die LCK-Mannschaft ist das am meisten ausgezeichnete Team in der Geschichte von LoL und dank der Legende, dass Lee „Faker“ Sang-hyeok sie immer noch auf der mittleren Lane vertritt, sind sie alle immer in Reichweite einer weiteren Trophäe.

Die extrem knappe Serie beim MSI zwischen den beiden Teams erstreckte sich über fünf Spiele und wurde von Luka „Perkz“ Perkovićs unglaublicher Leistung mit Syndra entschieden. Die beiden Regionalmeister treffen auch an diesem Wochenende wieder im Halbfinale aufeinander, allerdings steht ein noch größerer Preis auf dem Spiel – die Chance, im Finale um den Beschwörerpokal zu kämpfen.

Vollendung der Triade

Perkz ist zuversichtlich, dass G2 alle drei LCK-Teams bei der Weltmeisterschaft besiegen kann

Perkz ist zuversichtlich, dass G2 alle drei LCK-Teams bei der Weltmeisterschaft besiegen kann

Um der Beste zu sein, muss man den Besten schlagen. Einige Fans werden behaupten, dass Europa den Rest der Welt eingeholt hat, und G2 arbeitet daran, die Anhänger zu belohnen.

Der Europameister hat mit Griffin und DAMWON Gaming bereits zwei LCK-Kader besiegt, aber SKT wird ein noch härterer Test werden. Doch auch die beiden anderen waren eine Herausforderung, denn die WM verlief für G2 alles andere als reibungslos.

Die Samurais mussten sich mit dem zweiten Platz in der Gruppenphase begnügen, da sie in zwei aufeinander folgenden Spielen, von denen eins ein Tiebreak war, von Griffin leicht besiegt wurden. Dem Team blieb jedoch nicht viel Zeit, um sich mit diesem Rückschlag zu beschäftigen, denn es traf auf den dritten Starter der LCK, DAMWON, der mit Top-Laner Jang „Nuguri“ Ha-gwon und Mid-Laner Heo „ShowMaker“ Su, die Teams geradezu zerreißen, extrem stark wirkte.

Zu allem Überfluss bestritt G2 während des gesamten Turniers harte Trainingsspiele mit der koreanischen Mannschaft. In einer Pressekonferenz nach der Serie gab G2 zu, dass sie nur drei ihrer 20 Trainingsspiele gegen ihre koreanischen Gegner gewonnen hatten.

„Ich denke, wir haben eine wirklich gute Chance.“ - Luka „Perkz“ Perković

Luka “Perkz” Perković

So viele Spiele gewann G2 aber auch auf der Bühne gegen sie, denn das LEC-Team sicherte sich einen überzeugenden 3:1-Sieg. Perkz erlebte eine weitere schöne Serie, da ihm sein charakteristischer Xayah-Pick in den meisten Spielen erlaubt wurde. Der AD-Carry ist im Moment extrem stark in der Meta, sehr zur Freude des Kroaten. „Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich der beste Xayah der Welt bin“, sagt er. „Xayah war mein bester AD-Carry in diesem Jahr;[Jian „Uzi“ Zi-Hao] und [Martin „Rekkles“ Larsson] sind gut mit ihr, aber ich denke, ich bin besser.“

Nachdem er es bereits in diesem Jahr geschafft hat, ist der vom Mid- zum Botlaner gewordene auch zuversichtlich, dass sein Team SKT im Halbfinale wieder ausschalten wird. „Ich denke, sie werden sich besser darüber im Klaren sein, was wir erreichen können, aber ich denke immer noch, dass es schwierig ist, gegen uns vorzugehen“, sagt er. „Ich glaube, sie werden etwas vorbereitet haben, aber mit einer guten Entwurfsvorbereitung werden wir gewinnen. Ich denke, wir werden gewinnen.“

G2 erträgt mit dem Druck eines ganzen Kontinents, und diese hohen Erwartungen werden sich mit ohrenbetäubendem Jubel aus der Menge im spanischen Madrid noch intensiver fühlen. Doch das ist der Zustand, in dem Perkz gedeiht, wie er immer wieder gezeigt hat. „Ich mag hohe Erwartungen, ich mag den Hype um das Team und mich selbst. Ich genieße es, also will ich in den nächsten zwei Wochen das Beste daraus machen, Spaß haben und versuchen, alles zu gewinnen“, erklärt Perkz. „Ich denke, wir haben eine wirklich gute Chance.“

Nicht zu töten?

Zwischen G2 und der Trophäe steht die League of Legends-Ikone, Faker

Zwischen G2 und der Trophäe steht die League of Legends-Ikone, Faker

Der Unsterbliche Dämonenkönig Faker ist ein Spieler, der die Herzen von Spielern auf der ganzen Welt mit Angst erfüllt. Der Midlaner hat alles gesehen und getan, wenn es um kompetitives LoL geht, so dass er durch das potenzielle Wiederaufleben Europas nicht erschüttert werden kann.

Sowohl Splyce als auch Fnatic haben SKT bereits Spiele im Turnier abgenommen, aber Faker war trotzig, als er gefragt wurde, ob er der Ansicht sei, dass europäische Teams Korea eingeholt hätten. „Ich bin mir bei Europa nicht sicher, aber ich denke, die LCK-Region ist immer noch die stärkste Region der Welt“, sagt er.

Der Midlaner weiß nur zu gut, wie schwierig es ist, mit G2 mit seinen kreativen Picks und Strategien in einem Best-of-Five umzugehen. Doch SKT sind selbst in Entwürfen nicht einfach zu besiegen, wie ihr erstes Spiel gegen Splyce zeigte, als sie Lucian als Top-Laner und Draven als Antwort auf die üblichen Meta-AD-Carrys wählten.

„Ich denke, die LCK-Region ist immer noch die stärkste Region der Welt.“ - Lee „Faker“ Sang-hyeok

Lee “Faker” Sang-hyeok

„In der Tat müssen wir uns ihrer jeweiligen Strategie und Picks bewusst sein, aber das Wichtigste ist unsere eigene Leistung“, erklärt Faker, bevor er hinzufügt: „Wenn die richtige Situation eintritt, können wir vielleicht auch ein paar Überraschungspicks spielen.“

Diese beiden Teams sollten extrem gut aufeinander abgestimmt sein, und wenn man diese Serie 100 Mal gespielt hat, besteht eine gute Chance, dass es zu einer nahezu ausgeglichenen Gewinnverteilung kommt. Die einzigen garantierten Gewinner sind die Fans.

Dies ist ein Halbfinale der WM, aber es steckt noch so viel mehr in dieser Serie. Nachdem SKT 2018 die WM verpasst hat, will es sich selbst rehabilitieren und zum ersten Mal seit drei Jahren wieder auf den Thron zurückkehren. In der Zwischenzeit will G2 beweisen, dass Europa mit jedem Team aus der ganzen Welt mithalten kann, und dem Abschluss ihrer perfekten Saison einen Schritt näherkommen – und als erstes europäisches Team seit 2011 den Beschwörerpokal gewinnen.

Wer gewinnt die Partie zwischen G2 und SKT? Kann eines der beiden Teams bis ans Ziel gelangen?