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Wie der Westen gewann: EU vs. Südkorea in Gruppen

Jeder Spieler weiß, dass die Koreaner die Besten in League of Legends sind, oder? So, wie der Himmel blau ist. Aber was Spieler vergessen: Selbst Götter können bluten.

Bei der letztjährigen Weltmeisterschaft führten die Misfits den Turnierfavoriten SKT in eine Best-of-5-Serie und verloren am Ende nur knapp. Das schien vor 12 Monaten noch ein Hingucker zu sein, aber nach der Gruppenphase 2018 ähnelt es nun eher einem Trend. Einer, in dem westliche Spielstile an die Spitze kommen.

Typischerweise scheinen die Ergebnisse der Gruppenergebnisse der WM vorbestimmt zu sein. An der Spitze steht das koreanische Team, gefolgt von den chinesischen, europäischen und nordamerikanischen Mannschaften. Manchmal kommt es zu Überraschungen, da alle Spiele im Best-of-1-Format gespielt werden, aber Korea hat immer seine drei Starter im Viertelfinale.

In diesem Jahr war es anders: Am ersten Tag der Gruppenphase konnte G2 Esports gegen Afreeca Freecs gewinnen. Petter "Hjarnan" Freyschuss's Heimerdinger geriet ins Schwitzen in der von G2 bevorzugten 1-3-1-Situation. Nach dem Spiel gab der Trainer von Afreeca sogar zu, dass die Mannschaft in der Pick and Ban-Phase nicht genügend Respekt gezeigt hat.

Die Meta, die in dieser Weltmeisterschaft gespielt wurde, bestand größtenteils aus Teamkampf-Kompositionen, die im mittleren Spiel Schlag auf Schlag eingesetzt wurden. Das ist es, was Korea für den besten Spielstil hielt, und so spielen alle ihre Teams. Junglers konzentrieren sich auf die mittlere Lane, AD-Carries und Top-Laner skalieren, um sich auf das mittlere Spiel vorzubereiten. Aber vielleicht ist es nicht das, was ein Team diesmal bei der Weltmeisterschaft zum Gesamtsieg führt.

Nehmen wir das erste Kräftemessen zwischen EU LCS und LCK in der Gruppenphase. Die Art und Weise, wie G2 gegen Afreeca spielte, widersetzte sich vollständig der koreanischen Meta. G2 plante nicht für Teamkämpfe, sie planten, Druck auf mehrere Lanes auszuüben. Heimerdinger und Camille sind großartig darin, den Druck aufrechtzuerhalten, aber sie verursachen keinen nennenswerten Schaden in einem vollen 5v5-Kampf. G2 entschied sich nie dafür, stattdessen tanzten sie um den Baron herum und ließen Afreeca raten, wohin sie gehen sollten. Das Ergebnis war, dass die Mitglieder von Afreeca wie kopflose Hühner herumrannten und im Dschungel hin und her liefen, während Wunder Türme und Inhibitoren einnahm.

Das Team Vitality mag zwar ausgeschieden sein, aber auch sie haben den amtierenden Weltmeister Gen.G. bei ihrem ersten Versuch mit einem europäischeren Ansatz verblüfft. Vitality liebt es, auf der unteren Lane umherzustreifen, um frühe Kills zu sammeln: Daniele „Jiizuke“ di Mauro und Mateusz „Kikis“ Szkudlarek spielen am besten, wenn sie gegen Meister der Tarnung wie LeBlanc oder Nocturne spielen. Das steht völlig im Widerspruch zum koreanischen Ansatz. Gen.G. spielt gerne kontrolliert, während Vitality bei jeder Gelegenheit einen Kampf will.

Deshalb hatte Vitality in beiden Spielen gegen Gen.G. die Oberhand. Die französische Mannschaft führte weiterhin Mannschaftskämpfe durch, auch wenn es unwahrscheinlich schien, dass sie als Sieger hervorgehen würden. Ihre Auswahl erlaubte es ihnen, intensiv zu spielen, und Gen.G. war einfach nicht bereit. Ein leichter Fehltritt in der Position bedeutete einen sicheren Tod, was zur Folge hatte, dass sie das Spiel hauptsächlich auf ihrer Seite der Karte spielten. Dies gab Vitality die volle Kontrolle, die sie brauchten.

Am Ende hat Vitality die Gruppenphase nicht überstanden. Sie haben der Welt jedoch gezeigt, dass man der koreanischen Meta nicht folgen muss, um zu gewinnen. Das Team Vitality konnte bei seinem WM-Debüt einen der koreanischen Starter ausschalten und das wird nicht so schnell vergessen werden.

Den Erwartungen trotzen

Obwohl Fnatic nicht mit koreanischen Teams in ihrer Gruppe platziert waren, traten sie dennoch gegen das beste chinesische Team im frühen Spiel und den beste Mid-Laner bei der Weltmeisterschaft an. Obwohl Fnatic das erste Spiel wegen eines schlechten Baron-Calls verloren hatte, gelang es ihnen, ihr zweites und drittes Spiel auf spektakuläre Weise zu gewinnen.

Fnatic haben eine lange Geschichte in der Liga, sind aber, wie G2 und Vitality, immer noch sehr innovativ in ihrem Spielstil. Mads „Broxah“ Brock-Pedersen zeigte, dass Lee Sin immer noch eine großartige Wahl ist, um sich im frühen Spiel schnell einen Vorteil zu verschaffen, aber was Fnatic so besonders macht, ist, dass jeder in seinem Team in der Lage ist, ein Spiel zu führen.

In ihren Spielen gegen IG in dieser Woche wurde Rasmus „Caps“ Winther im frühen bis mittleren Spiel in ein massives CS-Defizit gestürzt, weil Song „Rookie“ Eui-jin kontern konnte. Doch Caps war in späteren Mannschaftskämpfen viel wirkungsvoller, da er von seinen anderen Lanern Hilfe erhielt.

Am Ende konnte Fnatic seine Gruppe anführen und hat nun einen praktikablen Weg bis ins Finale gefunden. Dies könnte das Jahr sein, in dem Fnatic endlich wieder den Beschwörerpokal gewinnt.

Ob sie es nun tun oder nicht, die Geschichte wurde bei der Weltmeisterschaft 2018 bereits neu geschrieben. Dies ist das erste Mal, dass die LCK nicht in der Lage war, alle drei ihrer Starter ins Viertelfinale zu bringen. Gen.G., die früheren WM-Sieger, wurden von Teams ausgeschaltet, die ihrer Meta nicht folgten und nicht in der von ihnen erwarteten Weise spielten.

In dieser Gruppenphase hat Korea eine verletzliche Seite gezeigt. Das gleiche Korea, das in der Vergangenheit unschlagbar war, verzeichnete in der Gruppenphase mehr Verluste als je zuvor. Letztendlich könnte Koreas größte Schwäche gerade der Mangel an Kreativität sein – Kreativität, mit der der Westen bis zum Anschlag voll ist.

In wenigen Wochen werden wir einen weiteren Champion krönen, und es ist durchaus möglich, dass es zum ersten Mal seit sechs Jahren kein koreanisches Team mehr sein wird – und das dank der Entstehung neuer Spielstile in einer Hemisphäre, die darauf aus ist, die Initiative zurückzugewinnen.