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LEC

Jesklas Reise von den EU Masters zur LEC

Die EU Masters haben vielen jungen Spielern eine Plattform gegeben, um sich auf einem höheren Niveau zu beweisen. Wir treffen einen von ihnen.

Mit den Regionalligen und den European Masters gibt es in Europa so viele außergewöhnliche Perspektiven, dass die Spieler mehr Möglichkeiten haben, sich zu beweisen, als je zuvor. 

In dieser Saison gab es viele LEC-Debütanten, die sich durch den Wettbewerb des Kontinents geschlagen und gekämpft haben, um den Höhepunkt des europäischen Wettbewerbs zu erreichen, und es wird noch viele weitere geben, die um einen Moment an der Sonne wetteifern werden, wenn das Turnier der EU-Masters im Sommer 2019 im nächsten Monat beginnt.

Es gibt vielleicht keinen Spieler, der seine Reise so schnell absolviert hat wie Excel Esports‘ Jesper „Jeskla“ Klarin Strömberg. Der schwedische AD-Carry schaffte es, sein LEC-Debüt nur anderthalb Jahre nach Eintritt in sein erstes konkurrenzfähiges Team im Juni 2017 zu geben, die inzwischen aufgelöste deutsche Organisation Attempting to Reconnect.

Jeskla begann zu Beginn der vierten Saison League of Legends zu spielen und erzählt uns, dass er sofort begeistert war: „Einer meiner Freunde fing an, es zu spielen, und ich hatte mich gerade beim Fußball verletzt. Ich hatte keinen PC, also spielte ich nur auf den Schulcomputern und kam bis Diamant, als ich auf diesen spielte. Am Anfang habe ich nur aus Spaß mit Freunden gespielt, aber dann wurde ich wirklich so viel besser als sie und fing an, mich zu sehr zu bemühen – immer besser zu werden machte noch mehr Spaß.“

Die Geschichte des Schweden ähnelt der seines Landsmannes Martin „Rekkles“ Larsson, der sich ebenfalls eine Verletzung zugezogen hatte, die ihn daran gehindert hatte, Fußball zu spielen, und so kanalisierte er seine Wettbewerbskraft stattdessen in League of Legends.

„Es war am Anfang ziemlich hart, weil ich so viel zu lernen hatte, ich war nur ein Solo-Warteschlangenspieler, der nichts über das Spielen in einer Mannschaft wusste.”

Jesper "Jeskla" Klarin Strömberg

Es dauerte nicht lange, bis Jeskla die Computer seiner Schule gegen ein Gaming House tauschte, da seine Eltern ihm erlaubten, Vollzeit-Gaming zu betreiben, nachdem ein Angebot der MAD Lions einging. Der AD-Carry verbrachte das nächste Jahr damit, in Spanien, das bekannt dafür ist, eine der stärksten Regionen Europas zu sein, seine Zähne zu zeigen.

Jeskla hat das Spielen auf den Computern seiner ehemaligen Schule gegen die LEC-Bühne eingetauscht.

Jeskla hat das Spielen auf den Computern seiner ehemaligen Schule gegen die LEC-Bühne eingetauscht.

Für Jeskla war es ein Jahr des Wachstums, sowohl innerhalb als auch außerhalb des Spiels: „Es war am Anfang ziemlich hart, weil ich so viel zu lernen hatte, ich war nur ein Solo-Warteschlangenspieler, der nichts über das Spielen in einer Mannschaft wusste. Es dauerte vielleicht einen Monat und ich hatte auch Probleme bei den offiziellen Spielen, da ich am Anfang ziemlich nervös war, aber ich wurde einfach immer besser.“

„Ich wusste anfangs nicht, was mich erwartet, aber es war super schön. Ich liebe es einfach, mich mit anderen zu messen. Die MAD Lions waren mein erstes Gaming House und es war irgendwie schwierig, damit umzugehen, da der Standort des Teams mitten im Nirgendwo lag. Wir saßen im Haus fest, wenn also das Training nicht gut gelaufen ist und wir nicht gewonnen haben, dann herrschte eine ziemlich schlechte Atmosphäre.“ 

„Dann schloss ich mich den Movistar Raiders an und alles war völlig anders. Es waren so viele schwedische Spieler in diesem Team, dass die Atmosphäre wirklich gut war. Ich lernte alle Grundlagen und konnte mich mehr auf mich selbst konzentrieren und es war erstaunlich – wir hatten etwa 15.000 Zuschauer bei jedem Spiel.“

Eine Stufe höher schalten

Dieses Rampenlicht ist etwas, wonach sich Jeskla schon immer gesehnt hat, wegen seines angeborenen Wunsches, seine Fähigkeiten zu demonstrieren. Die große Chance für den Schweden bot das erste EU-Masters-Turnier im vergangenen Jahr, für das er sich mit seinen Movistar-Teamkollegen qualifizierte. Obwohl das Turnier nicht seinen Zweck erfüllt hat, ist es ein Ereignis, an das sich der Schwede gerne erinnert:

„Es war wirklich cool, es waren die ersten EU Masters, also sahen viele Leute zu. Es fühlte sich wie ein Turnier an, das sogar die EU-LCS-Spieler verfolgten, so dass man sich vor anderen Mannschaften zeigen konnte. Ich denke, die Anerkennung von anderen Profis bedeutet mir mehr als die von Trainern oder anderen, weil es viel einflussreicher ist, wenn ein Profi das Potenzial von dir wahrnimmt.“

Jeskla zielte immer darauf ab, die Aufmerksamkeit anderer Profispieler auf sich zu ziehen.

Jeskla zielte immer darauf ab, die Aufmerksamkeit anderer Profispieler auf sich zu ziehen.

„Die Teams dort waren im Allgemeinen so viel besser. Du hattest das Top-Team aus jeder Region, das offensichtlich den mittleren und unteren LVP-Teams überlegen war, also war es viel schwieriger. Ich fühlte mich immer noch, als wären wir stärker als andere Mannschaften, es ging nur darum, wie wir in den offiziellen Spielen gespielt haben. Wie wir in Trainingsspielen gespielt haben, hat sich nicht wirklich übertragen, was wirklich traurig war.“

Auch wenn Origens provisorische Liste von Veteranen wie Konstantinos-Napoleon „FORG1VEN“ Tzortziou und Choi „inSec“ In-seok für Schlagzeilen sorgte, machte sich eine neue Generation von Talenten einen Namen. Es spricht Bände, dass 11 Teilnehmer der ersten EU Masters in dieser Saison ihr Debüt in der LEC gegeben haben, denn neben Jeskla sind auch SK Gamings Toni „Sacre“ Sabalić, Oskar „Selfmade“ Boderek und Juš „Crownshot“ Marušič dabei, Fnatics Tim „Nemesis“ Lipovšek und Felix „MagiFelix“ Boström, Misfits‘ Thomas „Kirei“ Yuen und Matúš „Neon“ Jakubčík, Rogues Finn „Finn“ Wiestål und Emil „Larssen“ Larsson und Excels Joran „Special“ Scheffer.

In der folgenden Nebensaison reiste Jeskla nach Korea, um seine Entwicklung fortzusetzen, und hoffte gleichzeitig, ein LEC-Angebot zu erhalten. Zur Überraschung des Schweden kamen mehrere Teams auf ihn zu und er entschied sich schließlich für Excel, um seinen Traum zu verwirklichen.

„Zum ersten Mal auf die LEC-Bühne zu treten, fühlte sich fast unwirklich an, von Anfang an wollte ich auf diesem Niveau spielen“, erinnert sich Jeskla: „Auf der Bühne zu stehen ist so ein besonderes Gefühl, es ist so gut. Selbst wenn du verlierst, fühlt es sich toll an, wenn Leute deine Spiele sehen und eine Menge vor dir steht.“

Trotz der harten Konkurrenz durch den ehemaligen WM-Halbfinalisten Petter „Hjarnan“ Freyschuss, der für das Niveau der Talente in Europa außerhalb der LEC steht, hat der 18-Jährige seither seinen Startplatz gehalten. 

Bald werden wir sehen, wie sich weitere zukünftige Superstars bei der Rückkehr der EU Masters im September beweisen. Die stärksten Teams jeder Regionalliga treffen bei einem weiteren sensationellen Turnier in der Kluft der Beschwörer aufeinander. Wenn die nächste Generation von Talenten auftaucht, wird es spannend sein zu sehen, welche Spieler in Jeskals Fußstapfen treten und ihre große Chance nutzen können.

Gibt es Spieler oder Mannschaften aus den europäischen Regionalligen, die euch aufgefallen sind? Schreibt uns eure Kommentare!