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LCS

El corazón de un equipo: Ocelote en G2 Esports

Carlos «Ocelote» Rodríguez Santiago es un referente en League of Legends, tanto en España como en todo el mundo. Como propietario de G2 Esports, Ocelote tiene una perspectiva única sobre el juego con la que otros no tienen la suerte de contar, y un equipo increíble que respalda su experiencia.

La carrera de Ocelote se define por su etapa en la calle central con SK Gaming, de 2010 a 2013, pero fue su período con Gamers2 el que cimentó la dirección que tomaría al fin de su carrera como jugador profesional. Se convirtió en un emprendedor y pionero de los deportes electrónicos tanto en España como en Europa, y, junto con su equipo, redefinió los elementos necesarios para convertirse en una de las mayores organizaciones de League of Legends.

Hemos tenido la oportunidad de hablar con Ocelote de cara a la final para conocer su perspectiva sobre la vida en la bella España, su rápida ascensión al centro de atención como jugador estrella, así como las claves para fundar y dirigir una organización tan prolífica en títulos como G2 Esports.

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¿Cómo fue crecer en España?

Ocelote: España es uno de los países más bonitos del mundo. Tuve mucha suerte de ser criado por una familia cariñosa que me dio la oportunidad de perseguir el extraño objetivo profesional que elegí.

Antes de llegar a los deportes electrónicos, siempre me fascinaron la competición y el entretenimiento. Me tomaba muy en serio los partidos de fútbol que echábamos por las tardes, y me las arreglaba para matar de risa a mis amigos en las noches que nos reuníamos. Estoy muy agradecido por las oportunidades que he tenido, por el apoyo de mi familia y la infancia que he vivido en España.

 

¿Cómo era la escena profesional de League of Legends en España cuando comenzaste tu carrera en 2010?

Ocelote: No muy grande. Aunque utilizaba el hecho de que era un jugador profesional para romper el hielo a la hora de ligar (¡Funcionaba, os lo prometo!), el panorama competitivo de League of Legends era casi inexistente en España.

Estoy muy orgulloso de lo que ha conseguido la industria española de deportes electrónicos en tan poco tiempo. Sé de buena tinta que España no estaría en la posición que está hoy en League of Legends si no hubiera sido por las grandes iniciativas por parte de la comunidad, que siguen llevándose a cabo a día de hoy.

La gente de España es de la más energética, encantadora y afectuosa del mundo mundo y, aunque no tenga el lujo de vivir allí, trabajo día tras día para ayudar a que la escena crezca, para que así cada vez más jugadores puedan contar con las mismas oportunidades que yo tuve.

La gente de España es de la más energética, encantadora y afectuosa del mundo

Carlos "ocelote" Rodríguez Santiago

Te convertiste en uno de los jugadores más famosos de League of Legends en Europa. ¿A qué crees que se debió este éxito?

Ocelote: Creo que fue a causa de mi ambición y a mi instrospección, pero, más importante, a tener unos compañeros y mentores increíbles, y al equipo estelar con el que trabajé.

Siempre he sido muy ambicioso, y este hecho me ha dado la fuerza que necesitaba en momentos difíciles. Mi ambición me sigue empujando adelante para conseguir mis sueños y hace que siga teniendo las mismas ganas, aunque viva periodos tanto de éxitos como de fracasos.

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También estoy muy abierto a todo tipo de críticas, y creo que ser sincero y crítico con uno mismo es algo extremadamente importante. Tuve muchísima suerte al encontrar a mentores como Jens Hilgers, un inversor de G2 que me dio información muy valiosa en mi proceso de construir un negocio sólido. También hay que mencionar que G2 no sería el equipo que es hoy si no fuera por la increíble plantilla que hay detrás de él. Me gusta pensar que soy un visionario, pero, a la hora de la verdad, nuestro éxito no hubiera sido posible sin el equipo que pone en práctica nuestra visión compartida.

Diste un gran paso de jugador a fundador y propietario de G2. ¿Cómo se gestó la metamorfosis?

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Ocelote: Tras nueve años en la escena competitiva de los deportes electrónicos, mi afán de competir como jugador profesional se estaba agotando. Antes, soñaba con partidas de League of Legends, perfilaba combates de equipo en mi cabeza, me duchaba pensando en algún orden de compra más creativo... vivía por y para el LoL, día y noche.

En algún momento, mis sueños se enfocaron a la posibilidad de convertirme en un emprendedor y dirigir un negocio. Y, de repente, ya no me veía pensando en mis propias victorias, sino en las de mis jugadores. Ya no pensaba en entrenar, sino en conseguir buenas instalaciones para que mis jugadores pudieran disfrutar de un entrenamiento más efectivo. Mi motivación y mis objetivos cambiaron por completo, cosa que, al mismo tiempo, me pareció una evolución natural.

Después de algún tiempo, decidí crear mi propia organización deportiva con todo lo aprendido como jugador, y así es como fundé G2.

¿Cuándo decidiste que querías fundar tu propio equipo?

Ocelote: Creo que los equipos están ahi para entretener a la comunidad, y creo eso es lo que le faltaba a los conjuntos que había por aquel entonces.

A todos les faltaba ese detalle. No era suficiente con «solo» seguir a tus equipos con una cámara para crear un contenido que dependía de que los jugadores hubiesen tenido un buen día. Yo soñaba con guiones, películas y realities de televisión. Creo que los deportes electrónicos son la combinación perfecta entre deporte y entretenimiento, y quería compartir mi visión con el resto del mundo.

Mi sueño se hizo realidad cuando creamos el programa más visto en MTV España durante 2016, llamado «Gamers». Fue todo un éxito y me divertí mucho haciéndolo. Fue algo diferente, divertido, único e incluso algo tenso.

Me veo a mí, a nuestros jugadores y a G2 en general como a gladiadores: llegamos a la arena a darlo todo por el bien del entretenimiento. Somos ese tipo de gladiadores.

G2 ha estado permanentemente en lo más alto de las clasificaciones. ¿Cuáles son las claves para crear equipos que se mantengan a un nivel tan alto de juego?

Busco jugadores que, además de tener una gran habilidad en el juego, sean carismáticos, jugadores de equipo que sepan encajar bien en todos los aspectos

Carlos "ocelote" Rodríguez Santiago

Ocelote: Cuando observas al 1 % de los mejores jugadores, los datos y las estadísticas no te dicen mucho. Invertimos mucho en la búsqueda de talentos. No solo buscamos estrellas en el juego, también buscamos una mentalidad específica y esa calidad de estrella que los números y las estadísticas no te pueden dar. Creo que el haber sido un jugador profesional me ayuda en esto, busco jugadores que no solo tengan una gran habilidad en el juego, sino que también sean carismáticos, jugadores de equipo que sepan encajar bien en todos los aspectos. Una vez encontramos a estos jugadores, nuestra misión es darles todas las herramientas que necesitan para triunfar.

En el split de primavera de la LCS EU 2018, G2 atravesó más dificultades de lo habitual, y eso que llegó a la final. ¿Qué significó para el equipo?

Ocelote: Los equipos aprenden cada vez más rápido. La diferencia de habilidad entre el primer equipo y el décimo es mucho menor que años atrás. Como resultado, las clasificaciones están cada vez más reñidas, y permanecer en lo más alto es un desafío cada vez más difícil.

¿Qué has aprendido de tu equipo actual?

Ocelote: Si un jugador decente se une a un grupo de gente con ambición, el «decente» se puede convertir en toda una estrella. Lo curioso de tener esta presión positiva por parte de los compañeros es que todos tienen un alto nivel de exigencia con todo el grupo, por lo que la habilidad media aumenta.

Convertiste a G2 en uno de los equipos más grandes de Europa. ¿Cómo has construido algo tan exitoso en tan poco tiempo?

Ocelote: Una cosa es cierta, dondequiera que hayamos llegado en tan poco timepo, no ha ocurrido sin dolor y sin fracasos. Como ocurre con todo en la vida, ha sido más una suma de factores más que una sola cosa lo que ha hecho esto posible. Lo que es importante recordar es que, antes de ver el producto final, hay que trabajar mucho para conseguirlo. La gente ve a G2 y el crecimiento tan rápido que ha tenido, y cree que hay un «ingrediente secreto» detrás, pero lo cierto es que no lo hay. No nos han regalado el lugar que ocupamos ahora, del mismo modo que tampoco se lo han regalado a ninguna organización exitosa de la LCS.

La gente ve a G2 y el crecimiento tan rápido que ha tenido, y cree que hay un «ingrediente secreto» detrás, pero lo cierto es que no lo hay

Carlos "ocelote" Rodríguez Santiago

A veces hay que pagar el precio de descartar por completo semanas de trabajo en contenido con el que estábamos entusiasmados, pero que no encajaba con nuestra imagen, que llegaba demasiado tarde o que simplemente no contaba con la calidad suficiente para nuestros seguidores ni para nosotros mismos. En general, creo que llevar a una compañía al lugar en el que está hoy G2 no es más que el resultado de tener una visión clara, una buena estructura, trabajo duro y al equipo necesario para ello.

Se te conoce por tu pasión por este juego. ¿Qué tiene de especial League of Legends para ti?

Ocelote: League of Legends siempre ocupará un lugar especial en mi corazón. Al dirigir un club de eSports, es muy difícil dedicar todo mi tiempo y energía a un solo título. Pero, dicho esto, League of Legends sigue siendo una parte muy importante de mi vida, y sigo sintiendo que formo parte de su increíble comunidad. Siempre que puedo, viajo al estudio de la LCS a animar a nuestro equipo. Estuve en Copenhague este año y viajaré a Madrid a ver la final. Nada me alegra más que compartir la experiencia en el estadio con toda la afición rugiendo. Sigo viviendo por y para este juego y lo disfruto como jugador, propietario y como aficionado. League of Legends ha sido mi profesor más grande e importante hasta la fecha.

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