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LEC

Tocado, pero no hundido: Excel, listo para volverlo a intentar con más fuerza que nunca en el split de verano

El equipo británico formado por 10 jugadores estará más motivado que nunca con la idea de ponerse a prueba y llegar hasta el top seis de la LEC.

La creación de la LEC le dio a un pequeño equipo de Inglaterra la oportunidad de soñar y de ponerse a prueba en un gran escenario. Excel ha luchado con uñas y dientes por destacar en la escena británica durante 5 años, hasta que por fin pudo dar el gran salto.

Convertirse en uno de los 10 equipos de la LEC fue un logro sin precedentes para Excel, pero solo sería el principio del vertiginoso desafío al que se enfrentaban. Adaptarse a un nuevo nivel de competición mientras ascendían puestos en la clasificación fue una tarea difícil, sobre todo teniendo en cuenta el estrecho margen de tiempo del que disponían, según nos cuenta el cofundador y director de Excel, Joel Holmes-Darby:

«No es ningún secreto que en nuestra historia nunca habíamos tenido una experiencia de competición en la LCS; tuvimos que crear el equipo desde cero, incluyendo a los entrenadores. »

«Sigo diciendo que el día más feliz de mi carrera con diferencia fue el primer domingo de la LEC en el que conseguimos nuestra primera victoria. Vencimos a Rogue, a pesar de lo difícil que fue el asegurarnos estar allí la primera semana y ser competitivos a pesar del poco tiempo del que disponíamos».

A Excel siempre se le ha dado bien luchar contra las vicisitudes del destino, pero sus rivales de la LEC han sido demasiado para ellos, a pesar de haber dado muestras de talento en alguna que otra ocasión. En lo que podría haber sido una de las victorias más inesperadas de la temporada, Excel se quedó a las puertas de asestarle la primera derrota de la temporada a los campeones G2, pero los británicos no pudieron cerrar la partida a tiempo ni parar a la Akali de Rasmus «Caps» Winther. Este partido resume a la perfección la temporada de Excel: siempre peleando, pero incapaces de dar el golpe de gracia.

Excel during the LEC Spring Split

A pesar de sus esfuerzos, los de Excel no han logrado llegar al top seis

Y aunque las pasaron canutas peleando en la Grieta del Invocador, el mayor desafío de la organización les esperaba fuera del escenario. La falta de tiempo y experiencia volvían a atormentar a Excel, ya que las nuevas instalaciones de entrenamiento de Twickenham, en el oeste de Londres, no estaban listas y no todos los jugadores pudieron usarlas debido a problemas de visados.

Por este motivo, Excel tuvo que adaptarse a regañadientes al modo de entrenamiento en casa y los jugadores tuvieron que quedarse en Berlín, sin la oportunidad de acceder a los recursos que esperaban poder usar.

Joran «Special» Scheffer admite que a veces era difícil concentrarse: «Ha habido muchos contratiempos relacionados con Excel, ha habido un montón de problemas externos sobre los que no podíamos hacer nada al respecto como jugadores, pero que han terminado influyendo en nuestro rendimiento. La suma de pequeñas cosas como, por ejemplo, que estuvimos mucho tiempo sin cocinero, nos acabó pasando factura».

El midlaner fue uno de los novatos que representó a Excel durante el split, a quienes la organización tuvo que preparar de cara al escenario, y que más adelante tuvo que enfrentarse a las dificultades externas al juego.

Esa responsabilidad le correspondía en gran medida al capitán del equipo Raymond «KaSing» Tsang, quien admitió que, en ocasiones, la presión estuvo a punto de superarlo. «No creo que fuese un buen ambiente para mí, porque no recibí la ayuda que necesitaba como jugador.

Me sentía como si, por ser veterano, mis prioridades tuvieran que ser enseñar a los demás en lugar de aprender cosas yo. Básicamente me convertí en la peor versión de mí mismo durante el split de primavera, estaba ahí para hacer que los demás mejorasen en lugar de mejorar yo mismo. Siento que desaprendí durante ese split, fui a peor».

Raymond "KaSing" Tsang during the LEC Spring Split

KaSing admite que formar a los novatos fue difícil

El hecho de intentar ayudar a todos sin ayudarse a sí mismo fue una experiencia muy tóxica que condujo a KaSing a aprovecharse de la formación de 10 jugadores para pedir un descanso:

«Básicamente dije que no quería jugar si no teníamos nada por lo que jugar. Cuando jugaba, siempre había alguna posibilidad en los playoffs, incluso si solo era del 5 % y aunque tuvieses que depender de los resultados de los demás. Pero una vez que perdimos esa oportunidad, quise tomarme un descanso. Excel quería probar a Mystiques de todas formas porque había jugado muy bien entre bambalinas y pensé que podría ser una buena oportunidad para los dos».

A pesar de haber participado en el Mundial, KaSing no está satisfecho con su equipo y con haber acabado en noveno lugar, el puesto más bajo de toda su carrera. Cuando el apoyo fue a Róterdam para formar parte de las filas de Excel en la final de la LEC, no pudo evitar reflexionar al ver cómo G2 levantaba el trofeo:

«Me sentí personalmente avergonzado de estar en Róterdam. Sentí que no merecía estar ahí, que habiendo perdido tantas veces, ¿por qué merecería ir a un evento así? Debería estar entrenando para el próximo split, así fue como me sentí».

«He pasado mucho tiempo quedándome en semifinales, nunca he conseguido pasar de ahí».

Sin embargo, ahora se centra en el futuro. «El split de verano es el más importante», nos cuenta. «Voy a intentar no volver a cometer el error de no dedicarme tiempo. En el fondo es bueno centrarse en uno mismo de vez en cuando, no puedes permitirte ser el eslabón débil».

«Creo que en verano podemos llegar a los playoffs, de hecho, casi que lo garantizo»

Raymond "KaSing" Tsang

El comienzo ha sido todo un infierno para esta organización, pero el split de verano abre las puertas a una nueva oportunidad. En lugar de tratar de extinguir el incendio, los jugadores de Excel, incluso Special, arden en deseos de volver al escenario una vez más. «Excel hizo muy buen trabajo arreglándolo todo al final, y es por eso por lo que estoy muy emocionado de cara al verano», declara.

«Es una mejora considerable con respecto al último split. Ahora todo está en su sitio. Las casas están superlimpias, son modernas, las instalaciones de Twickenham son muy profesionales, hemos podido concentrarnos en jugar y eso es lo que creo que hará brillar a nuestros jugadores».

Special during the LEC Spring Split

Special cree que Excel remontará con más fuerza en verano

Los novatos de Excel mostraron su talento durante el anterior split. Ahora, con un poco de ayuda de su entrenador David «DLim» Lim y sin distracciones externas, deberían poder dar lo mejor de sí y llegar hasta el top seis de la LEC, un objetivo que KaSing está seguro de que su equipo podrá lograr:

«Siempre sentí que podía hacer funcionar a esta alineación novata, pero no tenía los recursos necesarios. Creo que en verano podemos llegar a los playoffs, de hecho, casi que lo garantizo. Sentí que todavía había una oportunidad de llegar a los playoffs en primavera y tuvimos algunas jugadas excelentes durante la fase inicial de las partidas contra todos los equipos, incluso contra G2. El problema estaba más en nuestro lado, que metíamos la pata y al final nos costaba la partida, pero todas se podrían haber ganado».

Excel siempre ha llevado la etiqueta de «no favorito», pero no será porque no se hayan enfrentado a las adversidades. El split de primavera fue toda una tarea colosal para ellos, pero que sin duda ha servido para fortalecer a la organización. No importa cuántas veces caiga, Excel se levantará y seguirá blandiendo su espada: será mejor que sus contrincantes de la LEC estén listos para luchar.

Con nuevas instalaciones y nuevo entrenador, ¿será Excel capaz de llegar al top seis? ¡Contadnos qué pensáis vosotros en los comentarios!