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LEC

Haciendo magia en el estudio LEC

La LEC tiene un nuevo escenario y un nuevo estudio, pero ¿qué hay que hacer para crear una nueva actitud?

Los que lleven años viendo League of Legends en Europa habrán visto todos los cambios en la retransmisión desde la creación de la LEC. Pero, ¿qué ha cambiado exactamente y qué se necesita para crear una nueva imagen (y una nueva sensación) para los fans?

Aunque la League of Legends European Championship tiene un nuevo nombre, sigue teniendo lugar en la misma ubicación de Berlín que la antigua LCS. Sin embargo, habréis notado en las retransmisiones que el estudio no solo tiene un aspecto totalmente cambiado, sino que también tiene una nueva atmósfera,

lo cual forma parte del nuevo espíritu de la LEC. Damos un paso adelante unidos con orgullo por nuestra pasión por la competición de mayor nivel y espectáculos increíbles. Para hacer todo esto, necesitábamos más espacio para que la gente no se limitara a sentarse a ver a otros jugar, sino para que los fans pudieran conocer a los profesionales, pasar el rato con amigos jugando a algún juego de mesa o viendo los últimos cosplays. Empezamos creando un hogar para los fans de la LEC, ya que, como todos sabemos, el hogar es donde está el corazón.

La creación del nuevo estudio supuso mucho esfuerzo.

La creación del nuevo estudio supuso mucho esfuerzo.

Entonces, ¿qué ha cambiado? En el plano físico, mucho. Nadie lo sabe mejor que la coordinadora de eventos de eSports, Alexandra LaPlante. El equipo se ha esforzado al máximo para crear un ambiente en el que tanto jugadores como aficionados puedan compartir su pasión, y lo ha hecho en un tiempo récord.

«Ha sido un largo proceso que empezó con la exploración de la nueva marca LEC por mediados de 2018», dice Alex. «Hubo muchas versiones del diseño, y la construcción de todo se prolongó en Navidad y Año Nuevo. El equipo responsable de la obra sacrificó mucho tiempo de sus vacaciones para asegurar que tuviéramos el nuevo escenario, la mesa de analistas y la parte frontal del recinto terminadas a tiempo para el primer partido el 18 de enero».

Los seguidores veteranos habrán notado los cambios en el nuevo escenario, que se diseñó desde cero para esta nueva temporada y que, según Alex, tiene «muchos LED brillantes y cosas que descubrir», y desde luego es muy diferente a lo que solía ser. «La LCS EU pasó por muchas etapas, desde el diseño de metal de Copenhague hasta el estilo de acuarela en París, pero cuando me uní, el estudio tenía un sabor claramente berlinés: mucho gris, un montón de ladrillos grises e industriales y algunas zonas un poco descuidadas».

El impresionante nuevo escenario de la LEC

El impresionante nuevo escenario de la LEC

Invocando la magia en la Grieta de la vida real

Sin embargo, las cosas también han cambiado en el plano emocional. El estudio no es solo el lugar que hospeda a la élite del juego competitivo. Es una experiencia para los fans, muchos de los cuales viajan cada semana durante horas para ver a sus equipos favoritos jugar en directo.

«Todos los habituales se conocen, y, para ellos, venir al estudio es como venir a ver a la familia y amigos cercanos, el encontrarse con todos es una experiencia muy emotiva», dice Alex. «No todos viven cerca, algunos cruzan Alemania entera u otros países para venir y ver la LEC, por lo que, cuando se reencuentran, es algo muy bonito de ver».

Ahora hay mucho más en el estudio LEC de lo que se puede ver en la retransmisión, con partes que están especialmente reservadas para los fans. La gran estatua del Barón Nashor destaca por encima de todo, y es una de las primeras cosas que los aficionados ven cuando entran al estadio tras seguir los carteles LED especiales de la estación de tren cercana para que no se pierdan en la jungla urbana de las afueras de Berlín.

«El estudio genera esa sensación de hogar en el que los aficionados pueden vivir la experiencia en comunidad: se celebra cada semana, siempre tiene lugar en Berlín, y eso hace que la gente pueda planificarlo y ver a los equipos con facilidad, y contribuye a crear una comunidad más diversa», añade Alex.

«El estudio es un lugar muy pequeño, por lo que pueden interactuar directamente tanto con fans de todos los equipos como con los propios equipos. Los aficionados pueden descubrir un nuevo conjunto que no les gustaba el año pasado, y cambiar de opinión ahora que tienen la oportunidad de interactuar con los jugadores, conocer al entrenador o a otros fans en persona».

El escarabajo escurridizo de la LEC

El escarabajo escurridizo de la LEC

Seguimos lanzando regalos y haciendo fan meets, por supuesto, pero ahora ofrecemos mucho más. Además, la fachada del recinto cuenta con una tienda de productos y un puesto de comida junto a la entrada de la arena principal. Hasta es posible encontrarse al Escurridizo de la Grieta de Corroder Cosplay limpiando el suelo del estudio. El Escurridizo también se ha hecho famoso dando las estadísticas en las retransmisiones de la LEC.

«Hace mucho tiempo, cuando todavía llevábamos poco tiempo en el estudio de Berlín, la experiencia era muy diferente a la de hoy», dice Alex. «Al igual que la marca, el estudio ha tenido diferentes versiones antes de llegar al aspecto y a la experiencia que ofrece hoy».

El lugar y las emociones guardan una relación, por supuesto, y los cambios en uno afectan al resultado en el otro: el concederle a los fans más espacio para explorar y disfrutar significaba mejorar la experiencia, así que eso es lo que hicimos.

«Antes, la entrada estaba en la "pared de grafitis" (2015-2019 D.E.P.) que ahora es la parte trasera del estudio», dice Alex. «Salvo en las gradas, no había mucho espacio para los fans».

«Cuando hicimos el cambio a la retransmisión dual y al formato al mejor de tres en 2016, se realizaron cambios drásticos en el estudio: el escenario original y las gradas giraron 180 grados y se mejoraron, a lo que se le sumó la adición de un segundo escenario. Los dos escenarios se conectaron por la nueva y mejorada parte delantera, que estaba en el lado opuesto del edificio y servía como entrada para los seguidores, lo que nos concedió mucho más espacio con el que jugar».

«Cuando volvimos al formato al mejor de uno y a un solo escenario, retiramos el escenario original y movimos el "nuevo" al lugar del antiguo. La mesa de analistas se mejoró considerablemente y se movió al lugar del "nuevo" escenario, que ahora está vacío.

Por aquel entonces, movimos el Barón a la parte frontal, donde sigue asustando a nuestros invitados». Y esa era nuestra intención: hacer que la gente se emocione nada más entrar por la puerta.

Haciendo cálculos para cambiar la atmósfera

Con el cambio de ambiente llegó el cambio de imagen, una estética completamente nueva para la LEC. Sabíamos qué materiales iban a sentar las bases de nuestra construcción: acero perforado, cemento y líneas llamativas con iluminación LED ajustable por píxeles. La mezcla de líneas puras, brillantes y limpias, con materias primas básicas y acabados de colores llamativos y gráficos en movimiento ayudaría a evocar algo nuevo y refrescante. Si no conseguimos ser la alegría de la huerta, al menos nos estaremos divirtiendo de lo lindo.

La retransmisión no lo muestra todo, ya que algunos de estos detalles están especialmente reservados para el público que viene al estudio. Sienta muy bien poder disfrutar la LEC con los fans y permitirles compartir la experiencia con el mundo como lo hemos hecho este último mes.

La mesa de comentaristas de la LEC.

La mesa de comentaristas de la LEC.

Sabíamos que con la nueva imagen necesitábamos más pantallas para contar de verdad la historia de nuestra marca. La gran cantidad de pantallas y píxeles es alucinante: ha aumentado enormemente desde el año pasado, pasando de 57,8 millones en 2018 a 117 millones en 2019. Nuestro mundo ya no es estático: necesitábamos un conjunto dinámico que pudiera cambiar de gráficos, colores y mensajes de forma digital a medida que la marca LEC evolucionara, a medida que los equipos progresaran y el juego y las competiciones se desarrollaran. Las posibilidades de nuestras pantallas y la iluminación escénica integrada se pusieron a prueba durante la ceremonia de apertura del LEC, pero tienen mucho más que ofrecer.  

Nuestro productor Kevin Bell, el director Jak Schneider, el director de iluminación Arnold Serame y el operador de iluminación Valetin hicieron un trabajo brutal y le sacaron todo el partido posible a las luces y al estudio.

Estamos maravillados con la cantidad de gente y el trabajo en equipo que se ponen en marcha para dar vida a la LEC: desde los jugadores hasta el personal de los camerinos, durante cada jornada hay unas 120 personas manejando los hilos de la maquinaria. Nuestro esfuerzo se percibe por todas partes, hasta en el más mínimo detalle. Todo el empeño que pusimos, todas las decisiones que tomamos para hacer más de lo que creíamos que podíamos hacer.

Pero, por supuesto, nuestro mayor agradecimiento se lo reservamos a los seguidores, quienes siguen viniendo al estudio tras todos estos años.

«Para mí, lo más interesante es la pasión tan intensa con la que la comunidad ha acogido a la LEC», dice Alex. «Nuestros espectáculos se venden muy rápido, y la lista de espera para conseguir entradas es más larga que mi racha de derrotas en la cola en solitario».   

«Tener a todos los equipos europeos en un mismo lugar en el que puedan congregarse seguidores de toda Europa da pie a que todo el mundo se conozca. Hay mucha interacción entre los aficionados, si alguien viene de Francia, Italia o España, nunca estará solo», explica Alex.

«Incluso si hacen el viaje solos, siempre encontrarán nuevos amigos y conocerán a gente, sea a través del equipo o sentándose al lado de alguien movido por la misma emoción que ellos. Por eso es una gran experiencia: todos pueden venir y conocer a una comunidad enorme de amigos y aficionados».

Los aficionados son el elemento extra que le da vida al estudio, y esperamos que el nuevo estudio y la nueva actitud les atraigan y hagan que vuelvan, o mejor dicho, que volváis.

¿Cuál es vuestra parte favorita del nuevo estudio? ¿Qué os gustaría que añadiésemos? ¡Contádnoslo en los comentarios!