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LEC

El enigma del cambio de rol: ¿cómo lo hacen los pros?

Perkz no es el primer jugador en cambiar su rol en la escena profesional de League of Legends. Hablamos con algunas de las estrellas polivalentes que lo han logrado.

Pasó tan rápido que los observadores ni lo vinieron venir.

«¡Guau! ¡Asesinato en la calle central!», gritó David «Phreak» Turley mientras la cámara de la partida estaba centrada en los súbditos de la calle superior.

Luka «Perkz» Perković acababa de destrozar a su oponente fuera de cámara. Una repetición rápida mostró lo que acababa de suceder. Estaba jugando a Syndra, Dispersar a los débiles aturdió a la Ahri enemiga, seguido del daño explosivo de Esfera oscura y Fuerza de voluntad. Justo después, usó Destello y lanzó Esfera oscura de nuevo, para rematar la jugada con su definitiva, Poder desatado, y conseguir así el asesinato. Ya tenía una ventaja de 20 súbditos al minuto 6 de partida, a la que ahora se sumaba aquel asesinato.

Esto no fue algo extraño, habíamos visto a Perkz dominar en la calle central desde su debut en 2016 cuando ganó el título de Rookie del split en primavera de la LCS EU y durante los playoffs del Campeonato Mundial. Pero su rival era lo especial. Era el MSI 2017, y Perkz acababa de superar a Lee «Faker» Sang-hyeok, el mejor mid del mundo.

Perkz mata a Faker en el MS1 2017

Desde entonces, Perkz siempre ha mantenido ese nivel estelar. Así que, ¿por qué demonios querría G2 Esports sacar a Perkz de la calle central y darle esa responsabilidad a otro?

Aquí llega Rasmus «Caps» Winther, otro joven prodigio de la calle central. En Fnatic, jugó la final del Mundial 2018 frente a millones de espectadores con tan solo 18 años. Era la primera vez que un equipo europeo llegaba a la final del Mundial desde la primera edición de la historia, en la que no participaron ni China ni Corea. El Fnatic de 2018 era posiblemente el mejor equipo de League of Legends que había visto Europa, pero no duraría mucho.

Decir que el fichaje de Caps por parte de G2 Esports causó un gran revuelo sería quedarse cortos. Caps se quedaría con el lugar de Perkz en la calle central, y Perkz ocuparía el rol de ADC del equipo. La gente estaba confundida. ¿Por qué hacer tal cosa? ¿Cómo esperan que esto funcione? ¿Pero Perkz puede jugar de ADC?

Perkz dice que puede jugar cualquier campeón

Perkz dice que puede jugar cualquier campeón

Con G2 Esports en lo alto de la clasificación, con 13 victorias y 3 partidos de ventaja sobre el resto de sus oponentes, parece que la respuesta es: sí, Perkz puede jugar con lo que sea. Además, parece que el cambio de rol fue idea suya en gran parte, pero solo si llegaba el jugador adecuado. Y Caps era ese jugador.

«Quería tener el mejor equipo posible», dice Perkz. «Creía que estos cinco jugadores encajarían a la perfección tanto en el juego como personalmente. Veía los posibles equipos que podíamos formar en 2019 y llegué a la conclusión de que la mejor idea posible era que yo cambiara de rol si llegaba Caps. Probablemente no habría cambiado de rol si no hubiese llegado Caps».

Estos cinco jugadores están funcionando muy bien por ahora. G2 solo ha sufrido tres derrotas al momento de escribir este artículo, y hasta eso es una sorpresa, dado lo bien que ha empezado el split. La decisión de Perkz de ir a la calle inferior parece estar dando resultados.

Perkz no es el primer jugador en cambiar su rol con buenos resultados. Mateusz «Kikis» Skudlarek ha cambiado varias veces entre la jungla y la calle superior en equipos como G2 y Vitality, y Pierre «Steeelback» Medjaldi cambió entre tirador y apoyo en Giants hasta terminar por quedarse fijo como apoyo.

«Empecé mi carrera como un jugador polivalente», dice Kikis, jungla de Rogue. «Fue hace mucho tiempo, en la primera temporada, y yo era el sexto jugador del equipo, así que, cuando alguien tenía algo que hacer o quería salir, yo ocupaba su lugar. Cuando me volví titular en el equipo, jugué principalmente en la calle superior hasta que me fui a la jungla en la temporada cuatro. Después, volví a la calle superior cuando me clasifiqué con G2 para la LCS, y volví a la jungla de nuevo dos meses antes de unirme a Vitality.

Siempre jugaba como tirador y apoyo en la cola en solitario, y me di cuenta de que a pesar de las pocas partidas que había jugado como apoyo, se me estaba dando bastante bien.

Pierre "Steeelback" Medjaldi

«Si nos centramos en mi último cambio de rol, fue mi decisión en gran parte, ya que Illuminar Gaming me ofreció un puesto como top laner en su equipo. Cuando me fijé en la alineación, decidí que sería mejor idea si pudiese jugar en la jungla en ese equipo. Les sugerí el cambio y aceptaron».

Andrew «Vedius» Day, el comentarista de Riot, ha seguido la carrera de Kikis y está impresionado con lo bien que ha jugado en diferentes roles. «Pasó de ser uno de los mejores junglas de la liga a ser uno de los tops más sólidos cuando jugó para G2, para luego volver a dominar en la jungla una vez más. El chaval ha tenido bastante éxito en dos roles diferentes».

En cuanto a Steeelback, exjugador de Vitality, Giants y Roccat, entre otros, y ahora apoyo de Team-LDLC, empezó su carrera como tirador.

«Empecé atacando desde la distancia, ya que siempre me gustó tener que esquivar moviéndome», dice. «Siempre jugaba como tirador y apoyo en la cola en solitario, y me di cuenta de que a pesar de las pocas partidas que había jugado como apoyo, se me estaba dando bastante bien. Por aquel entonces, estaba en Giants y probé a jugar como apoyo un par de partidas. Pensé: «Oh sí, ¡estoy hecho para este rol!».

El precedente europeo

Kikis es otro jugador que ha cambiado de rol con éxito

Kikis es otro jugador que ha cambiado de rol con éxito

Hay un precedente del cambio de rol, a estos jugadores les ha ido bien, incluso han podido prolongar su carrera gracias a este cambio.

«Diría que pasar del 2017 al 2018 descendiendo, quedándome fuera de la LCS y segundo en la escena polaca, para luego cambiar de rol y, en cuatro meses, volver por todo lo alto a la LCS, siendo MVP en seis partidos de siete y clasificándome para el Mundial, se podría decir que el cambio de rol me vino muy bien», nos cuenta Kikis.

Entonces, ¿es que los mejores jugadores de League of Legends del mundo son buenos en cualquier rol? ¿Es algo fácil de hacer?

«Nop», dice Vedius. «Creo que cambiar de rol y seguir teniendo presencia en la escena profesional es algo difícil de lograr. Cambiar de la calle central a la superior es quizás más fácil, porque ambas calles se juegan en solitario. Pero, una cosa es tener habilidad mecánica, y otra muy distinta es entender cómo funciona y cómo se adapta el rol al equipo.

Una cosa es tener habilidad mecánica, y otra muy distinta es entender cómo funciona y cómo se adapta el rol al equipo.

Andrew "Vedius" Day

«Tener la voluntad de adaptarse y aprender es muy importante. Saber cuándo usar Teleportar frente a cuándo usar Prender parece algo fácil, pero al nivel más alto de competición puede llevar mucho tiempo aprenderlo.

El tiempo es precisamente algo que aquellos que han cambiado de rol con éxito han invertido en su juego.

«Esta pretemporada he estado entrenando mucho», dice Perkz. «No me tomé el cambio de rol a la ligera y quise dar lo mejor de mí mismo, así que al principio me esforcé mucho para pasar de ser muy agresivo a ser más disciplinado».

«Tuve que jugar incluso más de lo habitual, lo que me hizo casi ni salir de mi cuarto», dice Kikis. «Tuve que estudiar muchos partidos para aprender bien las rutas de la jungla, objetos y campeones».

«No hay campeón que no pueda jugar»

Luka “Perkz” Perković

Por suerte para Perkz, el metajuego de League of Legends ha sido bastante generoso con él. Ha podido jugar algunos de los mismos campeones que jugó el anterior split en la calle central y traerlos a la calle inferior. Jugó tres partidas con Lucian en verano de 2018, y tres partidas con él en primavera de 2019. En el anterior split jugó dos partidas con Kai’Sa, y este split la ha jugado cuatro veces. Incluso ha jugado una partida con Zoe este split, su campeón más jugado en verano de 2018.

El cambio

Estos jugadores son, por lo general, lo suficientemente buenos como para poder escoger cualquier campeón habiendo practicado lo suficiente. Para algunos, incluso no es necesaria tanta práctica.

«No hay campeón que no pueda jugar», dice Perkz sin rodeos.

«Yo cambié de rol una semana antes de que empezara el EU Masters», dice Kikis. «Al principio no tenía ni idea, pero al final del torneo fui uno de los mejores junglas. El repertorio de campeones me era familiar, pero aun así tuve que escoger a algunos nuevos para mí, como Olaf. Se hicieron memes después de mi primer partido, pero al final del torneo era un maestro con Olaf.

Perkz y Steeelback se muestran más seguros con sus habilidades con campeones a los que no están acostumbrados.

«Siempre había jugado algunos apoyos en la cola en solitario», dice Steeelback. «Puedo aprender a usar campeones de apoyo con facilidad, pero la parte difícil era la compra de objetos, ya que era un proceso totalmente distinto para mí».

G2 derrota a Fnatic en el split de primavera de la LEC 2019

Tras hacerlo tan bien como ADC, Perkz incluso piensa que podría cambiar a otro rol en cualquier momento: «Sé que podría jugar cualquier rol a nivel profesional. Ir a la calle inferior fue fácil, porque es un rol en el que tienes la responsabilidad de llevar al equipo a la victoria, y eso es lo que me gusta y lo que se ajusta a mi perfil. Me gusta el hecho de que puedo hacer que cada partida gire a favor de mi equipo una vez que consigo ciertos objetos. Mientras muera menos que mi oponente, seré más fuerte».

Sin embargo, Perkz admite que hay momentos muy difíciles jugando a League of Legends a nivel profesional, no todo es dejarse llevar. «Puede que sea más difícil el rol de mid. Para jugar en la calle central al mayor nivel, necesitas entender todas las otras calles en la partida, porque estás en el centro del mapa y la mayor parte del tiempo estás dirigiendo la partida». Por eso no sorprende que dejara esa responsabilidad a Caps. «La calle inferior es diferente, ya que en la fase de calles dependes del apoyo y del jungla».

G2 está obteniendo los resultados que necesita, así que parece que Perkz tiene que estar haciéndolo bien en su nuevo rol. Pero, ¿le respaldan las estadísticas?

En verano de 2018, jugando en la calle central, consiguió una relación de asesinatos de 5,7. ¿Y en primavera de 2019 como ADC? Lo mismo: una relación de 5,7. Sus estadísticas de súbdito por minuto y porcentaje de daño también son bastante similares. Perkz está rindiendo tan bien como siempre ha hecho, y a su equipo le sigue yendo igual de bien.

Tiene un nuevo mid, pero G2 lo está haciendo tan bien como siempre

Tiene un nuevo mid, pero G2 lo está haciendo tan bien como siempre

En su primer partido profesional en el dúo inferior, Perkz quedó 7/3/10 en una actuación dominante contra Origen. «De acuerdo», dijo la gente, «pero eso ha sido con Zoe, es un campeón de la calle central». Así que Perkz jugó a Kai’Sa en el siguiente partido y ni siquiera murió, quedó 8/0/6 contra Elias «Upset» Lipp. Upset está considerado como uno de los mejores tiradores de Europa, y en ese momento jugaba con Ezreal, una elección muy popular en aquel metajuego. No consiguió un solo asesinato en toda la partida.

Misfits sería el equipo que desafiara a Perkz. Un jugador del más alto nivel como Steven «Hans Sama» Liv, quien jugó a Kalista contra el Yasuo de Perkz, pero que tuvo el mismo destino que los otros dos anteriores. De nuevo, Perkz no murió ni una sola vez. Su táctica de morir menos que el enemigo para hacerse más fuerte ha resultado ser bastante efectiva.

¿Y Fnatic? ¿Volvería el viejo equipo de Caps para acabar con su suerte? ¿Podría Martin «Rekkles» Larsson echar por tierra la idea de G2 de poner a Perkz en la calle inferior? Tuvieron un mal comienzo de split, pero en las últimas partidas se han ido pareciendo más al antiguo Fnatic. ¿Volvería a la primera línea con una victoria sobre G2?

Terminó siendo la partida más rápida de la LEC hasta el momento. G2 tenía una ventaja de 14 100 de oro al minuto 20:35, cuando destruyó el Nexo de Fnatic. Perkz quedó 2/1/6 con Lucian y Broxah fue el único jugador de Fnatic que consiguió un asesinato. Tuvieron que esperar un par de semanas para coger el ritmo.

Perkz ya no puede hacer esas jugadas brillantes en solitario. Es poco probable que vuelva a encontrarse a solas contra Faker, y aunque está jugando contra algunos de los mejores tiradores del mundo, normalmente tiene a su apoyo para respaldarle o a su jungla esperando al acecho. Pero al verle jugar en la calle inferior y en los combates de equipo, no hay duda de que es tan bueno en esa posición como lo era en la calle central. Ya sea fluyendo por la batalla con Lucian o Kalista, o quedándose parado con Kai’Sa o Yasuo, Perkz apenas ha tenido una mala partida hasta ahora.

«No esperaba que fuera tan fácil», dice Perkz. Pero, dada su impresionante trayectoria hasta ahora, ¿acaso le sorprende a alguien?