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LEC

SHOTCALLING: EL ARTE DE TOMAR DECISIONES

En la escena profesional, la comunicación suele ser el factor que diferencia un equipo mediocre de uno superior, y aun así, seguimos tendiendo a subestimar su impacto. Al contrario que la dinámica de la cola en solitario y sus insistencias, señales repetitivas y chat con todo tipo de información sin filtrar; la comunicación en momentos clave de la partida es algo en lo que muchos equipos se centran actualmente. A la persona responsable de la comunicación del equipo se le suele llamar el shotcaller (quien toma las decisiones), y procesan toda la información de forma precisa en función de lo que haya que conseguir en la Grieta. Conozcamos un poco más a fondo este papel tan vital.

«Cuando empezó League of Legends, el papel de shotcaller solía ser bastante flexible dentro de un equipo, ya que nadie sabía realmente qué rol asumir, así que, durante la partida, todos daban su opinión», nos explica Maurice «Amazing» Stückenschneider, jungla profesional desde 2012. Durante todos estos años, los jugadores más experimentados han podido ver la evolución del juego y conocer todas sus mecánicas. Amazing nos cuenta que los equipos coreanos sentaron precedente haciendo que uno o dos jugadores de cada equipo fueran quienes compartían la información con el resto durante una partida.

UN MAESTRO PARA EL EQUIPO

Esto no nos debería sorprender si consideramos la disciplina y la organización por la que dicha región se caracteriza. Sin embargo, la pregunta sigue en el aire: ¿qué jugador debería asumir esa responsabilidad? ¿Debe encajar en un perfil determinado? Nada es definitivo, dependiendo de la información necesaria en cada fase de la partida, podemos decir que un perfil funciona mejor que otro. «Puede haber varios shotcallers en un mismo equipo, dependiendo de las fortalezas del mismo», explica Hadrien «Duke» Forestier, entrenador de la LCS. «Es bastante común tener varios shotcallers dependiendo de la fase de la partida. En la fase inicial, seguramente sea mejor que el papel lo desempeñe el jungla, mientras que cuanto más avanza la partida, es mejor que sea el jugador con más experiencia el que asuma el rol».

La información en la fase inicial de la partida se centra en la fase de calles: quién tiene prioridad en cada calle, como están yendo los enfrentamientos, etc... Esa información resulta vital para entender la partida y establecer el ritmo del equipo. Conseguir visión en el mapa y saber qué hechizos se han gastado es misión del jungla, ya que él es el encargado de decidir dónde atacar. En general, las primeras fases de la partida deben estar bajo control del jugador con mayor conocimiento del desarrollo de la partida, para que su equipo pueda reaccionar ante cualquier suceso y pueda predecir lo que vaya a ocurrir.

UN PATRÓN CLÁSICO, SEGÚN DEFICIO:

FASE INICIAL: EL JUNGLA ESTÁ A CARGO DE TOMAR LAS DECISIONES, MIENTRAS QUE EL RESTO LE APORTA LA INFORMACIÓN SOBRE CADA CALLE Y LA POSICIÓN DE SUS RIVALES
FASE INTERMEDIA: LOS SPLIT PUSHERS SE ENCARGAN DE TOMAR LAS DECISIONES, MIENTRAS QUE EL RESTO DEL EQUIPO LE PROPORCIONA INFORMACIÓN
COMBATES FINALES: EL TIRADOR DA LA INFORMACIÓN SOBRE SU OBJETIVO, PERO TODOS TIENEN LA OPCIÓN DE DECIDIR EL MODO DE ACTUAR SI SE ABRE UNA OPORTUNIDAD

*AMAZING COMENTA QUE LA VISIÓN CORRE A CARGO DEL JUGADOR QUE TENGA MÁS GUARDIANES, JUGADOR QUE, DESPUÉS DE LOS CAMBIOS INTRODUCIDOS EN LA ACTUALIZACIÓN DE ESTE AÑO, SUELE SER EL APOYO.

 

Por lo tanto, un buen tirador necesita ser capaz de filtrar información y, además, tener un profundo conocimiento del juego. Martin «Deficio» Lynge, comentarista y analista, nos explica que «en League of Legends existen reglas predefinidas, pero ser capaz de leer el mapa y guiar a tus compañeros es una ardua tarea para la mayoría de los jugadores, ¡pero no para los mejores shotcallers!». Añade que un profundo conocimiento del juego y la capacidad de asimilar nueva información bajo presión con la con rapidez suficiente para tomar decisiones son características poco frecuentes y muy necesarias para este papel. A pesar de que los jugadores debaten y preparan sus patrones de juego durante las sesiones de entrenamiento, ser capaz de actuar sobre la marcha y tomar la decisión correcta en el momento adecuado es tan difícil que incluso un jugador excelente puede desmoronarse bajo presión.

EL RESULTADO DE UNA PARTIDA PUEDE DEPENDER DE UNA SOLA DECISIÓN

Como hemos comentado previamente, la voz cantante se intercambiará entre distintos jugadores dependiendo de la fase de la partida. No obstante, asumir esa responsabilidad no es una tarea fácil para el jugador. Amazing aclara que para ser un buen shotcaller «se necesita paciencia, coraje y confianza en uno mismo. Quien toma las decisiones tiene que darle oportunidades a su equipo, pero también debe asumir la responsabilidad cuando las cosas no vayan según lo planeado».

UN CLARO EJEMPLO ES CUANDO UN EQUIPO DESTRUYE LAS TORRETAS EXTERIORES, PERO NO ES CAPAZ DE SACAR PROVECHO DE ELLO. PUEDE QUE DEMUESTRE ENTENDER EL JUEGO SACANDO PROVECHO DE UNA SITUACIÓN ASÍ, PERO PUEDE QUE, AUN ASÍ, NO SEA CAPAZ DE AÑADIR UN MATIZ ENFOCADO AL MACROJUEGO, UNO DE LOS RASGOS PRINCIPALES DE UN BUEN SHOTCALLER

Hadrien “Duke” Forestier

La presión que se sufre durante la partida puede llevar a los jugadores a actuar de diversas formas, y para un analista es fácil detectar problemas de comunicación o problemas en la toma de decisiones en ciertos equipos: «A menudo veo equipos que se centran en una sola jugada en lugar de adaptarse al estado del mapa. Un ejemplo muy común es que un equipo se olvide de controlar las calles externas y presione la calle central una y otra vez», dice Deficio. Esto es algo que se ha visto en Norteamérica durante años. Otro ejemplo se ve en equipos que no tienen en cuenta sus propios tiempos y enfriamientos en un combate de equipo: «¡Acordaos de Fnatic contra Misfits! Cuando vemos equipos con composiciones ideales para la fase final, pero que intentan pelear en el minuto cuatro, tenemos un claro indicio de que incluso a los mejores equipos les puede resultar difícil tomar la decisión correcta».

Por supuesto, aunque Duke explica que el papel del shotcaller ha evolucionado mucho y no puede estar ligado a un solo jugador, está claro que hay algunos jugadores que han revolucionado el concepto y han dejado su huella gracias a su capacidad para llevar a los equipos a la victoria. Tanto para Duke como Deficio, Mata, en su paso por Samsung White, es un claro ejemplo. Clearlove, de EDG, también es una figura importante al respecto, y su equipo suele depender de él (quizás demasiado) para conseguir objetivos. Hai, un jugador que ha jugado en diferentes posiciones de forma profesional, también es considerado como otro de estos grandes líderes. Hay muchos más jugadores que han destacado en la escena competitiva que merece la pena mencionar. Aún así, Duke dice que suele ser muy difícil saber qué jugador será un buen shotcaller sin haber trabajado antes con él, porque «la reputación está a menudo lejos de la realidad».

UN PAPEL EN EL QUE SE CENTRAN LOS EQUIPOS

Lo que está claro es que la forma en la que se procesa la información en League of Legends está evolucionando, hasta el punto de que los entrenadores llevan el concepto del espíritu de equipo al extremo para asegurarse de que las decisiones sean escuchadas y acatadas. En una entrevista reciente, cvMax, entrenador del equipo coreano Griffin, dijo que, para él, la cohesión y la perfecta armonía entre los componentes de un equipo son dos factores que permiten que se tomen las decisiones correctas sin que haya que debatirlas. El instinto se pone a prueba en situaciones difíciles y hace que los jugadores deban mantener la calma si quieren tomar la decisión correcta. Terminó diciendo que, aunque sea imposible tomar decisiones sin hablar, es precisamente ese instinto lo que quiere desarrollar con su equipo.

¿Jugar a League of Legends solo por instinto, sin que alguien tome decisiones o diga qué hacer? Según Deficio y Duke, podría llegar a ser posible, pero solo hasta cierto punto. Ambos indican que el instinto es central en momentos específicos de un combate, porque ayuda a los jugadores a actuar con mayor rapidez. El rol de un shotcaller puro ya no existe tal y como lo conocemos hasta ahora, ahora son varios los jugadores que cargan con esa responsabilidad.

Sin embargo, la respuesta de cvMax sorprendió a Deficio, que explicó que «dependiendo de los jugadores que forman un equipo, conseguir que se centren únicamente en sus propias jugadas y, a la vez, sean capaces de leer todos y cada uno de los movimientos en el mapa es extremadamente difícil para muchos. No concibo que tal patrón sea posible en un equipo de Occidente. Y de forma más general, la comunicación siempre tendrá valor sin que tenga que ser un flujo constante de información.

EN ÚLTIMA INSTANCIA, EL PAPEL DE SHOOTCALLER CAMBIA EN FUNCIÓN DE LAS NECESIDADES DE UN EQUIPO Y DE LAS PERSONAS QUE LO COMPONEN. AUNQUE NO EXISTE EL MODELO PERFECTO, COMPARTIR INFORMACIÓN Y COMUNICARSE DE FORMA EFECTIVA ES UN FACTOR CRUCIAL PARA EL ÉXITO DE UN EQUIPO EN LEAGUE OF LEGENDS. LA AYUDA DEL EQUIPO DE ENTRENADORES JUNTO CON LA EXPERIENCIA DEL EQUIPO ES LO QUE PERMITE A LOS MEJORES JUGADORES EMERGER COMO GRANDES LÍDERES.