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Campeonato Mundial

Cuando los extremos se tocan

SK Telecom T1 comienza la recta final hacia su cuarta corona en un enfrentamiento contra Misfits, equipo principiante en esto de los torneos internacionales.

El 29 de octubre de 2016, tras una serie al mejor de cinco que llegó a la quinta partida, SK Telecom T1 se alzó con su tercer Campeonato Mundial, el segundo consecutivo. Unos meses antes y a miles de kilómetros del Staples Center Misfits conseguía clasificarse para el Split de primavera de 2017 de la LCS EU con apenas tres meses de vida. Lo que cambia la vida en un año.

SK Telecom T1 comenzó la temporada 2017 igual que acabó la anterior: dominando. El gigante coreano se alzó campeón del Split de primavera de una manera brutalmente rotunda en la región. Misfits mientras tanto empezó muy bien para ser un equipo recién llegado a la máxima competición europea, pero en la última parte de la fase regular y en los playoffs hubo un declive en su rendimiento.

Mientras Misfits arrastraba problemas de primavera y no tenía las cosas claras de cara a la temporada de verano SK Telecom T1 continuaba dominando en la escena internacional, pero a partir de ahí la tendencia de ambos equipos se invirtió. A la vez que Misfits luchaba contra G2 Esports de tú a tú SK Telecom T1 encadenaba la peor racha de su historia. La tendencia de los dos varió dos veces más antes del Campeonato Mundial: la primera antes de finalizar la fase regular y la segunda en unos sorprendentes e históricos playoffs.

SK Telecom perdió una final doméstica por primera vez en su historia ante Longzhu Gaming, y sin duda fue, de todas las finales que había disputado hasta ahora, la que peor rendimiento ofreció. Misfits por otro lado sorprendieron a toda Europa con una victoria ante el favorito para el título Fnatic en semifinales y llegaron a una final en la que plantaron más cara de lo que el resultado dictaminó. El equipo que avanzó desde la parte baja del sistema europeo y el campeón del mundo consiguieron una segunda plaza que les valía una plaza en el Campeonato Mundial.

Misfits

En sólo un año Misfits ha tenido un gran impacto en la comunidad europea

Misfits propone y SK Telecom T1 decide

La trayectoria no es el único punto de estos dos equipos totalmente diferente. El estilo de juego agresivo de los europeos contrasta con el control y la paciencia del campeón coreano. Misfits es un equipo que propone, su proactividad va desde la selección de campeones hasta la fase de líneas y la transición la fase media de la partida donde no suelen tener ni una composición adecuada ni una comunicación capaz de decidir las partidas.

SK Telecom es un caso distinto. Su versatilidad y capacidad de adaptación a casi cualquier situación es lo que siempre les ha servido para marcar la diferencia. Si bien pueden dejar una línea o la jungla muy por detrás, saben replegarse y distribuir los recursos ralentizando la partida y esperando las peleas grupales. Porque no hay equipo fuera de la LCK que rivalice con ellos en la ejecución de las peleas grupales.

La agresividad en la fase temprana de la partida y las elecciones raras en selección de campeones y objetos son las principales bazas de Misfits ante un equipo que parece estar a años luz. Forzar la máquina jugando campeones de apoyo sin Incensario Ardiente parece tan descabellado como ocurrente ante una pelea de mortales contra dioses. 

Hans sama

No sólo la organización está viviendo su primer año en el máximo nivel, la evolución de jugadores como Alphari y Hans sama ha sido impresionante

Los seres únicos

Brillantes y lúcidos, parecen caminar sobre ruedas. Las dos alineaciones están repletas de jugadores destacados capaces de decidir una partida. La calle superior será un duelo con cierto sabor europeo en el enfrentamiento entre Barney "Alphari" Morris y Heo "Huni" Seung-hoon. Los dos jugadores son colosos dentro de sus equipos con cierta dependencia de su jungla eso sí. Para Huni debería ser una prueba complicada, pero de la que puede coger confianza, para Alphari es el partido de su vida contra el jugador que una vez hizo suya la LCS EU.

La jungla es otro punto en el que los dos equipos son completamente diferentes. Mientras que para SK Telecom T1 ha sido el punto débil en este Split de verano, para Misfits ha sido la pieza clave que les ha traído hasta aquí. Nubar "Maxlore" Sarafian es el eje sobre el que Misfits funciona. Su capacidad para controlar al oponente a la vez que su presencia efectiva en fase de líneas transformó al equipo durante este verano y será clave para castigar a Kang "Blank" Sun-gu o Han "Peanut" Wang-ho y ayudar a su equipo a dominar la fase temprana.

Las diferencias en la alineación acaban cuando llega la posición de apoyo. Sí, el Incensario Ardiente es lo más importante del metajuego actual y cuanto antes se tenga mejor para el equipo, pero tanto Lee "Wolf" Jae-wan como Lee "IgNar" Dong-geun han demostrado ser algo más que un objeto con patas. Incluso el segundo se las ha apañado bien sin él.

Wolf e Ignar son los jugadores que marcan las iniciaciones y la proactividad dentro del estilo de juego de sus equipos. Ignar domina la línea y brilla con campeones destinados a buscar cazadas, una opción descabellada en el metajuego actual, pero que puede funcionar en situaciones desesperadas. Mientras tanto cuando Wolf ha destacado más ha sido con las iniciaciones en peleas grupales que dan la vuelta a la partida de SK Telecom T1. Ya lo hizo contra G2 Esports en el Mid Season Invitational y en la fase de grupos contra Edward Gaming.

Wolf

GL in esports

Todo parece indicar que el camino de Misfits en este Campeonato Mundial acabará esta semana. El enfrentamiento contra SK Telecom T1 es algo muy importante para la trayectoria de un equipo casi recién ascendido a la LCS EU, pero vencerles suena a milagro. Por otro lado, al campeón del mundo sólo le vale una victoria clara para disipar las dudas generadas en estos últimos meses. Parece un duelo desigualado, pero también lo parecía el Longzhu Gaming contra Samsung Galaxy.