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Campeonato Mundial

Destreza y Honor: el grupo D

En este grupo se juntan aquellos equipos que han conseguido esquivar a los coreanos, pero quizás no su propio destino

A veces los coreanos no pueden estar en todos lados. El grupo D representa, en cierta manera, un microambiente de cómo sería un Campeonato Mundial sin la región más dominadora de la historia del videojuego. Aunque se podría entrar en el debate de si los equipos que lo forman son los mejores de Taiwán, Norteamérica y China, lo que sí está claro es que en cierta manera los representan más que nunca.

Son su esencia, las organizaciones que aún con malas rachas simbolizan al aficionado de la región. Algunos vuelven a un Campeonato Mundial después de muchos años de espera mientras que otros repiten fortuna con el objetivo de superar sus propias marcas internacionales. Pero en el fondo, todos los buscan lo mismo: la gloria

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Hay ganas ya de ver a los mayores jugar a League of Legends

Desde Dinamarca hasta Taiwán

Uno de los detalles más interesantes es el enésimo enfrentamiento entre Tristan “PowerOfEvil” Schrage y Søren "Bjergsen" Bjerg. Desde aquella IEM San José en la que el antiguo medio de los unicornios sorprendió con LeBlanc al danés, ambos tienen una rivalidad inherente que va ganando el alemán. Si bien es cierto que en la última ocasión salió victorioso Bjergsen en la Intel Extreme Masters de Katowice cuando se enfrentó a Origen, PowerOfEvil tiene tomado el estilo de su contrincante.

Por otro lado, no es la primera vez que los daneses intentan invadir a los británicos desde el otro lado del mar, aunque en esta ocasión se hayan tenido que ir a China y vengan desde Norteamérica. La dupla formada por el propio Bjergsen y Dennis “Svenskeren” Johnsen representan el pasado (a pesar de la juventud de ambos) glorioso europeo que se enfrenta a la sinergia rejuvenecida de Barney “Alphari” Morris y Nubar “Maxlore” Sarafian. Los dos ingleses son como uña y carne y no van a dejar que los vikingos les pasen por encima.

En el grupo todavía quedan varias rencillas más por solventar. Una de ellas fue la dolorosa derrota en el Mid-Season Invitational 2017 por parte de los americanos contra los taiwaneses. Empatados a victorias en la fase de grupos, Flash Wolves se alzó con su estilo agresivo para pasar a las eliminatorias mientras que la comunidad del nuevo continente se alzó en armas contra su representante por su pobre actuación.

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Pasan los años y Bjergsen sigue siendo el mejor medio de Occidente

Pero a quien no le dolió tanto la derrota en la final fue a Team WE en la Intel Extreme Masters de Katowice en 2015. Los chinos venían como los últimos clasificados de su región y pudieron sacar de quicio a los coreanos de KOO Tigers para plantarse en la final. De aquel entonces solo permanecen Su “xiye” Han-Wei y Jin “Mystic” Seong-jun, los cuales quizás guarden un poco de rencor hacia Team SoloMid y tendrán sed de venganza.

Pero el verdadero duelo histórico y político incluso está entre China y Taiwán. Ambas regiones se han visto en el pasado en varias ocasiones, especialmente en el duelo entre AHQ e-Sports Club y Edward Gaming que se verá en el grupo A, pero siempre hay esa connotación detrás de cuál es la mejor China. Sin entrar en temas que no tienen cabida en esta pieza, es interesante ver cómo ha sido el progreso de ambas regiones.

En la última edición del Rift Rivals, Team WE y Flash Wolves se pudieron ver las caras. Si bien los taiwaneses ganaron en la fase de grupos, la derrota dolorosa vino después. En el enfrentamiento clave que definía quién se enfrentaría a los coreanos, Team WE se alzó victorioso con una partida que se podía haber llevado cualquiera. Ambos equipos, en su mejor momento, tienen un nivel semejante.

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Xiye todavía recuerda aquel enfrentamiento en Katowice hace ya dos años

La agresividad se puede pagar cara

Sobre la Grieta del Invocador, la cosa cambia. Para empezar en la jungla, donde residen los defectos y virtudes llevados al máximo exponente en todos los equipos del grupo D. Mientras que desde llegada de Maxlore a Misfits el equipo parece más coordinado en su agresividad al principio, con Svenskeren a los americanos les cuesta mucho superar sus raras invasiones sobre la jungla enemiga.

En el caso de los asiáticos, Xiang “Condi” Ren-Jie viene con la imagen de ser el mejor de su posición en uno de los países más grandes del mundo y sus actuaciones alrededor del Baron Nashor en la fase previa lo avalan. Por otro lado, Flash Wolves tiene a uno de los junglas con los caminos más inteligentes que se puedan ver para generar una diferencia, un clásico ya en estas competiciones: Hung “Karsa” Hau-Hsuan.

La diferencia clave entre los equipos del grupo es el tempo de la partida. Por un lado están Misfits y Flash Wolves: dos equipos que dependen de generar una diferencia a principio de partida y saber llevarla hasta el final. Misfits ha mejorado mucho en la transición pero quizás no sea suficiente. A Flash Wolves la experiencia debería ayudarle para no repetir errores del pasado.

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Karsa ha estado ausente parte de la temporada y el equipo notó la falta de liderazgo

Por otro lado, tanto Team WE como Team SoloMid son equipos que no proponen mucho antes del minuto 20. Si bien ambos se encuentran en regiones más alocadas de lo habitual en esos minutos, han sabido generar su propio estilo en el macrojuego para evitar que el rival se les vaya de las manos. Ambos ganan muchas partidas alrededor de rotaciones y iniciaciones que no son posibles sin haber tiradas varias torres y pasados muchos minutos de partida.

Por último, la incógnita llega alrededor del actual metajuego. Con los apoyos con Incensario Ardiente, mucho tanque en la jungla e incluso la calle superior y combos de iniciación, parece que los asiáticos salen beneficiados. En esos momentos de apretar el gatillo suelen ser más certeros y no tienen tantas dudas. Especialmente Flash Wolves, equipo que siempre ha dependido de la precisión de sus miembros.

Sin embargo, no se debe infravalorar campeones como Shen, Gragas y Orianna. La respuesta ante estas iniciaciones es una de las bazas con la que puede contar Team SoloMid para denegar un factor clave en sus contrincantes y quizás ganar por una presión en medio asfixiante que se traslade a calles exteriores. La incógnita llega con la variable que pueda presentar Misfits, un equipo que ya demostró ser capaz de lo mejor en las semifinales de verano contra Fnatic.

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Quién iba a decir que Maxlore sería la pieza necesaria para llevar a Misfits a una final continental

Un Campeonato Mundial sin coreanos

Sin duda, el grupo D es el de la sed de sangre. Desde fuera de la Grieta del Invocador por el pasado enfrentado hasta dentro de la misma por los estilos agresivos de varios de los equipos. Será complicado predecir quién pasará de grupos, pero sí que da la sensación de que Misfits tendrá que aportar un plus a lo mostrado hasta ahora si quiere hacerlo.

Team SoloMid tiene una oportunidad única mientras que Team WE vuelve a un Campeonato Mundial con ganas de no volver a caer contra un equipo europeo como en 2012. Flash Wolves ha tenido una temporada de convulsiones internas pero viene a asegurar que todo es cosa del pasado. Un grupo sin coreanos, donde quizás no salgan los mejores equipos, pero sí los más esperanzados.

El encabezado ha sido realizado por Alex “Aerelia” Lemos.