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LCS

Duelo de aspirantes: Unicorns of Love contra Misfits

El hambre de victoria de dos organizaciones relativamente nuevas dará lugar a una semifinal trepidante

La regia pelea entre G2 Esports y Fnatic ha acaparado la mayoría de titulares sobre las semifinales de los Playoffs de primavera. Pero, mientras los reyes de Europa pelean por mantener o recuperar su corona, Unicorns of Love y Misfits lucharán el próximo domingo a las 17:00 (CET) por la oportunidad de poner en Hamburgo la primera piedra de su castillo.

A comerse el mundo

Europa siempre se ha caracterizado por una constante aparición de equipos y jugadores. La única vez que no ha habido una nueva organización en la LCS EU entre split y split fue en 2014. Por lo demás, ninguna temporada en el viejo continente ha estado protagonizada por las mismas caras pese a que dos equipos acumulen la mayoría de trofeos.

Unicorns of Love no sólo fue una de las novedades en el split de primavera de 2015, sino que instauró una suerte de tradición que desde entonces sólo se transgredido una vez: la participación de un equipo novato en la final. Los unicornios forzaron una quinta partida contra Fnatic en Vistalegre, Origen llevó al límite al Fnatic del 18-0 y G2 Esports conquistó su primer título contra Origen. La única excepción fue la final de verano de 2016, pues Splyce había tenido tiempo durante primavera para pulir defectos y mejorar. En esta ocasión es Misfits quien puede seguir la estela iniciada precisamente por su oponente.

Unicorns of Love

Unicorns of Love estuvo a punto de ganar los Playoffs en su primer split

Una de las características de la juventud es su hambre de victoria. A veces, las ganas de comerse el mundo llevan a tomar decisiones precipitadas. Misfits engaña en este sentido: fuera de la Grieta del Invocador posee aparentemente una sólida infraestructura para una organización relativamente nueva, la cual le ha permitido tener éxito tanto en League of Legends como en otros deportes electrónicos; dentro ni siquiera sus dos novatos se comportan como tal, pero no por ello carecen de motivos por los que dejarse la piel.

Barney “Alphari” Morris quiere demostrar que es el digno sucesor de Morten "Zorozero" Rosenquist. Después de una notable fase regular, Lee "KaKAO" Byung-kwon tiene que probar en Playoffs que su paso por China no fue más que un mal sueño. Tristan “PowerOfEvil” Schrage pretende seguir silenciando a aquellos que negaron su destreza en Origen. Por último, Steven "Hans sama" Liv lucha por unirse a Jesper “Zven” Svenningsen y Martin “Rekkles” Larsson en el podio de tiradores al tiempo que Lee "IgNar" Dong-geun busca el título de Alfonso “mithy” Aguirre.

Unicorns of Love sólo tiene al mejor novato del split, Andrei "Xerxe" Dragomir, entre sus filas. Por suerte, ni a él ni a sus compañeros le faltan razones para luchar a toda costa por la final. Infravalorados hasta la criminalidad, sobre todo Kiss "Vizicsacsi" Tamás pero también Zdravets "Hylissang" Iliev Galabov han visto reconocida por fin su gran labor, por lo que un título cerraría una temporada redonda. Fabian "Exileh" Schubert necesita destacar en Playoffs para consolidarse como uno de los mejores en su posición y, finalmente, Samuel "Samux" Fernández querrá dejar de ser visto como el eslabón débil del equipo.

El protagonismo del Barón Nashor

El enfrentamiento entre Unicorns of Love y Misfits supone un choque estilístico salvo por un denominador común: el impacto que tiene el Barón Nashor en los planteamientos estratégicos de ambos equipos.

A los unicornios les gusta jugar rápido, aunque no dominen necesariamente los primeros minutos, con composiciones que alcanzan su pico de poder llegado el ecuador del encuentro. A diferencia de otros integrantes del grupo B, Unicorns of Love no limita sus opciones a la distribución 1-3-1, sino que también se ha mostrado solvente en partidas en las cuales pelear es la vía más eficaz hacia el nexo.

Misfits

Misfits ha demostrado una fortaleza mental poco habitual para un equipo novato

El líder del grupo B es uno de los equipos que mejor asigna sus líneas para acumular el mayor número de recursos posible. Unicorns of Love no le tiene miedo a la sangre, tal y como evidencia la posesión del mayor ratio de asesinatos combinados por minuto, pero tiende a dar demasiada importancia al Barón Nashor.

Los equinos obtienen la primera mejora del monstruo púrpura un 80% de las veces y controlan este objetivo neutral mejor que nadie en la liga. Su obsesión por el Barón Nashor podría volverse en su contra si el rival destacase en la gestión de las líneas laterales, pues la presión les forzaría a elegir entre defender su base u obtener la mejora. Sin embargo, Misfits no parece el equipo adecuado para aprovechar esta posible flaqueza.

Misfits no ha perdido ninguna partida en la que ha obtenido el primer Barón Nashor, ni durante la fase regular ni contra Splyce en los cuartos de final. Por contrapartida, sólo gana un 25% de las veces que no consigue la mejora en primer lugar. Es algo inherente a su estilo de juego desde la Challenger Series y no se prevén cambios.

Las opciones de Misfits pasan grosso modo por cuatro vías: dejar que Alphari maneje a un campeón de corte ofensivo y presionar las líneas laterales; garantizar que PowerOfEvil posea un emparejamiento favorable contra su compatriota Exileh, que a veces peca de agresivo en línea, para dominar el mapa como hizo contra Splyce; neutralizar a Xerxe en los minutos iniciales; o atacar a Samux ahora que la Hoja del Rey Arruinado ha dado más poder a los tiradores pues, aunque Lucian le dé seguridad por su movilidad, su posicionamiento es la mayor debilidad de Unicorns of Love en las peleas grupales.

Una combinación de la segunda y la tercera me parecen las más viables. Xerxe ha destacado por su creatividad al elegir personajes, pero no al trazar rutas por la jungla. KaKAO a menudo invade a su rival sin conocer al detalle su posición, por lo que si corrige este fallo y se coordina con IgNar, catalizador absoluto de Misfits, podrán evitar que el rumano apoye como suele a Vizicsacsi y Exileh. Si Misfits traslada la ventaja de la parte superior a la inferior, tal y como acostumbra con los Teleportar de Alphari, quizá evite que Unicorns of Love llegue a tono a las peleas grupales y no pueda tener el control del Barón Nashor.

El duelo: Vizicsacsi contra Alphari

Vizicsacsi vs Alphari

Dos de los mejores top laners de la LCS EU se enfrentarán el domingo

Desde su ingreso en la LCS EU, Unicorns of Love ha experimentado multitud de cambios. Lejos queda ya la historia de los amigos que llegaron a la élite, pero dos de los unicornios originales aún trotan por el viejo continente. En el caso de Vizicsacsi, esta temporada ha pasado definitivamente al galope.

Acostumbrado a cumplir un papel más servicial en una posición que no permite brillar a menudo, el húngaro ha pasado relativamente desapercibido para el público general hasta este split. Miembro del equipo ideal, Vizicsacsi ha explotado esta primavera gracias a su nuevo rol dentro del equipo, con más recursos y personajes que presionan las líneas laterales.

El caso de Alphari es diametralmente opuesto. El joven británico ha sido señalado desde su debut como una de las mayores promesas occidentales, hasta el punto de que leyendas como Choi "DanDy" In-kyu o Gu "imp" Seung-bin no creían que no fuese coreano dado su nivel. Su fase de líneas es excepcional incluso con tanques y aún más demoledora con personajes ofensivos.

Ambos han utilizado como nadie a Shen, por lo que es probable que no esté disponible durante la fase de selección de campeones. A partir de esta premisa, el emparejamiento y la atención que Xerxe y KaKAO presten a la calle superior puede determinar el resultado de la semifinal ya que tanto Vizicsacsi como Alphari tienen el potencial de tomar la Grieta del Invocador por asalto.

La documentación para este artículo se ha basado en los datos ofrecidos por Oracle’s Elixir y los artículos de Kelsey Moser.

Las imágenes del encabezado y del duelo han sido diseñadas por Alex “Aerelia” Lemos.