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LCK

El mejor partido del mundo

Llegan las Telecom Wars. SK Telecom T1 y KT Rolster protagonizan el derbi con más historia de los esports justo cuando ambos son la mayor referencia en League of Legends competitivo. La trascendencia de estos choques es tal que puede marcar la carrera de un jugador, generar hitos o hacer tambalear proyectos

Las Telecom Wars o Guerra de las Telecos son a los esports lo que El Clásico al fútbol: un enfrentamiento cargado de rivalidad entre dos gigantes del mismo país. Porque además de competir en la Grieta del Invocador, SK Telecom T1 y KT Rolster forman parte de las dos empresas de telecomunicaciones más grandes de Corea del Sur: SK Telecom y KT Corporation.

El pique nació en la época de Starcraft con enfrentamientos apasionantes que se prolongarían hasta Starcraft II. A partir de ahí se empezó a extender a las principales ligas de baloncesto y béisbol de Corea del Sur donde también compiten equipos bajo las mismas empresas. Una rivalidad que empezó a escribir su historia en la escena de League of Legends a finales de 2012.

La nueva generación

En la tercera temporada el circuito de League of Legends cambió en todo el mundo. Pero mientras que en el resto del globo se instauró un ecosistema profesional a través de la creación de ligas como LCS y LPL, en Corea entraba la KeSPA en la ya establecida Champions. Y con ella nuestros protagonistas.  

Durante 2013 surgió la segunda generación de estrellas que marcaría el inicio del dominio coreano todavía vigente. Cho "Mata" Se-hyeong, Kim "Deft" Hyuk-kyu y muchos otros jugadores debutaron ese año y pronto empezaron a mostrar una habilidad exquisita.

Pero llegado el verano la atención se centró en dos estrellas llamadas a ser leyenda.Lee “Faker” Sang-hyeok era el chico maravilla que lideraba el proyecto de SK Telecom T1 K desde la calle central mientras que Choi "inSec" In-seok dominaba la calle superior para KT Rolster Bullets tras haber revolucionado la jungla. Y como si estuviera escrito en un guion, los equipos de las Telecom Wars vencieron a todos sus rivales para encontrarse en la gran final. El mejor partido del mundo.

KT Rolster Bullets era el equipo más inteligente e innovador. Popularizó estrategias tan habituales hoy en día como el “submarino”, que se basaba en el uso de Mantenerse Unidos (R) de InSec con Shen sobre el Twitch de Go "Score" Dong-bin invisible para sorprender a sus rivales. Por su parte SK Telecom T1 K, en su segundo Split, era el conjunto fresco y eufórico que había derramado lágrimas tras ganar a MVP Ozone demostrando un potencial descomunal.

El día que Corea enamoró a muchos se celebró la gran final entre SK Telecom T1 K y KT Rolster Bullets. KTB demostró ser ese equipo inteligente y sólido y no dio opción a SKT a usar sus composiciones de peleas grupales. Sin embargo, como ya sucediera en la final ante MVP Ozone, la adaptación de los de Kim "kkOma" Jung-gyun a la serie fue magistral y consiguieron forzar el quinto y definitivo partido con elecciones a ciegas.

Lo que pasó aquel 31 de agosto de 2013 quedará grabado en la historia de League of Legends como la mayor jugada de todos los tiempos. Era de noche, llovía y los dos equipos llevaban 5 horas luchando por la gloria de ser campeones de Corea por primera vez. Tras muchas peleas y escaramuzas de las que SKT salía con ventaja, Yoo "Ryu" Sang-ook intentó darle la vuelta a la partida definitiva de la final en un uno contra uno contra Faker. 

A partir de este partido entre los dos mejores equipos del mundo las cosas ya no serían igual. Faker se ganó la categoría de dios. SK Telecom T1 inició su dominio ganando el Campeonato Mundial y convirtiéndose en el primer equipo en ganar dos Splits de OGN Champions, además de forma seguida. KT Rolster Bullets no volvió a alcanzar el nivel mostrado durante el verano y poco a poco fue desmoronándose.

Nunca hay que dar nada por hecho

Tras la época Samsung cambió todo con el éxodo coreano y apareció la LCK. 2015 se presentaba como un año duro para la región al perder a más de 100 jugadores y caer en los dos primeros torneos internacionales. Ese verano volvería a repetirse la historia y 2 años después de aquella final épica bajo la lluvia SK Telecom T1 y KT Rolster se volvieron a encontrar. Sin embargo, el éxodo y los resultados internacionales generaban dudas como para calificar la final como el mejor partido del mundo.

Faker

Faker no ha vuelto a conseguir ser el MVP del Split desde verano de 2015

SK Telecom T1 dejó claro que más que el mejor partido era el mejor equipo y lo confirmó al imponerse por segunda vez en el Campeonato Mundial. La cuenta de victorias en sus enfrentamientos desde que cambió el formato a LCK era de 5 victorias para KT Rolster por 20 para SK Telecom T1. Hasta que llegó esa época mágica en Corea llamada playoffs del Split de verano.

KT venía de remontar en la fase regular tras un mal comienzo y a pesar de las buenas sensaciones nadie les daba oportunidad alguna ante su más acérrimo rival. Pero en los derbis históricos nunca se puede dar nada por hecho y KT Rolster no sólo sorprendió al mundo por arrebatarle a su máximo rival la oportunidad de conseguir el cuarto título de LCK consecutivo, además lo hizo devolviéndole la remontada ocurrida 3 años antes.

La sensación de alivio por haberse quitado el peso de la derrota de 2013 para seguidores y antiguos jugadores de KT Rolster tras la histórica victoria demostró que en las Telecom Wars, como en la mayoría de los derbis deportivos, los partidos significan algo más para mucha gente. Lamentablemente para sus intereses, KT Rolster no pudo alzarse con la victoria en la final de la LCK ni se clasificó para el Campeonato Mundial y el equipo decidió cambiar gran parte de su plantilla de cara a la actual temporada.

Ryu

Co-protagonista de la jugada más famosa de todos los tiempos, Ryu acabó viendo como su anterior equipo lograba la revancha.

Una vez más, el mejor partido del mundo

Lo más destacado de la pretemporada 2017 ha sido la disolución del vigente campeón de la LCK ROX Tigers y la vuelta de estrellas coreanas a su región. Dos factores que han afectado a las alineaciones de los dos titanes de las telecomunicaciones. Corea del Sur ha ganado en nivel y su dominio sobre el resto del mundo es indiscutible dados los resultados en torneos internacionales y dentro de la región, la primera parte de la temporada ha dejado claro que existen dos equipos por encima del resto.

KT Rolster y SK Telecom T1 vuelven a ser las referencias en el panorama global de League of Legends. Y lo hacen tras beneficiarse de los factores citados anteriormente. Los dos jugadores más importantes de los desbandados ROX Tigers ahora son rivales en posiciones tradicionalmente importantes para SKT y KT.

 

Bengi y Peanut

Pasado y presente. Peanut querrá continuar con el legado de victorias que dejó Bengi

El jugador revelación del año 2016 Han "Peanut" Wang-ho ocupa la posición de jungla titular que dejó vacante Bae "Bengi" Seong-woong en SKT, mientras que el doble MVP de la LCK Song "Smeb" Kyung-ho es el encargado de defender la calle superior en KT. En cuanto a la vuelta de estrellas a la región, KT Rolster ha adquirido parte de la identidad de los Samsung que dominaron en 2014 con los fichajes de Mata, Deft y Heo "PawN" Won-seok. Y Heo "Huni" Seung-hoon se ha incorporado a la disciplina de SK Telecom T1.

En cuanto al funcionamiento de ambos conjuntos, KT Rolster recuerda mucho a los mejores Samsung White, se nota la influencia de Mata. Score ha sabido mantener el nivel que alcanzó la temporada pasada. Y tanto Smeb como Pawn y Deft aportan la calidad que se pide a jugadores de primer nivel mundial completando una alineación en la que cada jugador es capaz de decidir una partida.

SKT por el contrario se mantiene fiel a su estilo de los últimos años. Huni conoce su rol y lo cumple a la perfección, y Peanut parece amoldarse a los diferentes planteamientos de partida sin perder su capacidad de jungla encargado de llevar el peso de la partida. Faker es Faker, tiene más de una deuda pendiente con Pawn y querrá enseñar quien manda en Corea.

Score

Score y Faker son los únicos jugadores que han estado con KT y SKT desde el principio

Los dos superequipos se vuelve a enfrentar esa semana en un nuevo episodio dentro de las Telecom Wars. Sin la presión de ser eliminatorias de playoffs, pero con las ganas de encauzar sus renovados proyectos y marcar territorio a su rival. Disfruten de este enfrentamiento porque es el mejor partido del mundo.