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LCS

El paradigma de los sustitutos de última hora

La importancia de los recambios ha cambiado con el tiempo. Es hora de modificar también su utilización

A lo largo de la historia competitiva de League of Legends, Occidente nunca ha sabido cómo responder en su planificación ante la baja de jugadores importantes. En China y Corea, por contra, suele ser habitual que se utilicen varios jugadores para la misma posición para así evitar contextos desfavorables para la organización.

No obstante, a pesar de ser a última hora, la victoria inesperada de G2 Esports contra Team ROCCAT con hasta tres sustitutos puede ser el indicativo que se necesitaba para vislumbrar que se puede sacar algo positivo, incluso cuando no hay un planteamiento férreo detrás. Quizás se hayan cometido errores en el pasado, pero no es tarde para solucionarlos.

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Los sustitutos de Counter Logic Gaming en verano de 2014 no ganaron ni una partida, pero trajeron muchos recuerdos a los aficionados

Contra toda lógica

En 2014, Counter Logic Gaming estaba desesperado por ir al Campeonato Mundial. Tras muchos años en el alza como uno de los mejores equipos internacionales, desde la llegada de la League Championship Series no tuvieron los buenos resultados que esperaban en su región y tomaron una decisión drástica: garantizada la entrada en playoffs, mandaron al quinteto titular de bootcamp a Corea para prepararse mejor y dejaron que cinco inesperados jugadores los suplantaran en las últimas jornadas.

La apuesta fue desastrosa. CLG perdió contra Team Curse primero y Team Dignitas después a la vuelta de sus estrellas para quedarse sin aspiraciones, pero esas cuatro partidas con sus novedades de última hora quedaron para el recuerdo. George “HotshotGG” Georgallidis y Shan “Chaox” Huang salieron del retiro para jugar junto a Zachary “Nien” Malhas Thomas “Thinkcard” Slotkin y Terry “Big” Chuong.

No ganaron ninguna partida pero sí el cariño de los aficionados una vez más. El movimiento, que parecía lógico por el apoyo que podía ejercer Christopher “Montecristo” Mykles sobre el equipo una vez en Corea, salió demasiado mal. La motivación inicial en aquel momento fue que Shin “Seraph” Woo-yeong necesitaba volver a su país natal de forma obligatoria y la organización decidió mandar a todos con él.

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Un jovencísimo Loulex apareció en Londres para debutar con Gambit Gaming sin muy buenos resultados

El gambito que no esperaron

No es ningún secreto que al equipo ruso, que no hace tanto estuvo en LCS EU, los visados nunca le han acompañado. En 2014, hasta en dos ocasiones a última hora tuvo que cambiar a sus jugadores porque alguno de sus integrantes no podía acceder a la competición. El formato de una liga regular no favoreció a un conjunto que estaba acostumbrado a viajar de torneo a torneo de vez en cuando.

La primera vez fue en primavera, donde solo Edward “Edward” Abgaryan pudo acceder a Berlín para competir con la escuadra después de haber estado en Norteamérica. Morten “Zorozero” Rosenquist, Johan “Hulberto” Johansson, Erlend “Nukeduck” Våtevik y Jakob “fury III” Burke se encontraron con un Team ROCCAT en auge contra los que perdieron pero pudieron pegar la sorpresa contra SUPA HOT CREW y ganar una victoria muy valiosa que aportaría algo más para conseguir el quinto puesto sobre Copenhagen Wolves.

En la segunda ocasión, Gambit se disponía a viajar a Londres pero con la excepción del polaco Sebastian “niQ” Robak ninguno de sus jugadores podía acceder al evento por falta de visados. En aquella jornada, Jean-Victor “loulex” Burgevin, Lucas “Cabochard” Simon-Meslet, Aleksi “Hiiva” Kaikkonen y de nuevo fury III tuvieron que hacerlo lo mejor que podían pero tanto Team ROCCAT como Fnatic los doblegaron sin muchos problemas.

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Froggen tuvo que ceder la calle central por problemas de visado a Goldenglue a su llegada a Norteamérica

Mal inicio, peor resultado

El tema de los visados no solo afectó a Europa. La llegada de extranjeros a Norteamérica no fue sencilla al principio y equipos como Phoenix1 y Winterfox tuvieron problemas al principio. Uno de los más castigados fue Echo Fox, que perdió su partida contra NRG Esports por no poder comparecer con una plantilla adecuada a tiempo y luego tuvo que cambiar su plantilla para un total de cinco partidas.

Colin “Solo” Earnest, Jonathan “Grigne” Armao y Greyson “Goldenglue” Gilmer tuvieron que salvar a la organización al principio de 2016 al no poder jugar con su estrella principal, Henrik “Froggen” Hansen, y con el coreano Park “kfo” Jeong-hun. Como era de esperar, firmaron cinco derrotas seguidas y solo a la vuelta del quinteto titular comenzaron las victorias.

Echo Fox podría haber luchado por más esa temporada de no haber tenido que sacrificar casi un tercio de la misma. La falta de un plan B es algo que ha dañado al conjunto norteamericano en más de una ocasión y, frente a la utilización de los sustitutos, no han sido una excepción.

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Send0o disfrutó de una experiencia única en su carrera al debutar en la LCS como sustituto

Una fortuna caída del cielo

La pasada semana, G2 Esports tuvo que salvar los muebles en una situación casi imposible. El rey de Europa se enfrentó a Team ROCCAT con hasta tres sustitutos, dos de ellos que ya estaban previstos (Rosendo “Send0o” Fuentes y loulex) y un último por emergencia al encontrarse mal Luka “PerkZ” Perković (Jin “Blanc” Seong-min).

Pero a pesar de los inconvenientes, los samuráis se alzaron ganadores contra todo pronóstico. Por primera vez en la historia, cambios tan radicales como los anteriormente mencionados no perjudicaron los resultados del equipo. A pesar de empezar ganando, Team ROCCAT no supo leer el avance de la serie y G2 Esports consiguió doblegarlo.

Esta situación puede parecer muy poco determinante, pero es la primera ocasión en la que los sustitutos son capaces de sacar victorias positivas que no empeoren las previsiones del equipo a lo largo de la temporada. En regiones orientales los sustitutos están más asentados y quizás estos contextos sean evitables si se contase con más variables estratégicas.

El encabezado ha sido realizado por Alex “Aerelia” Lemos.