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LCS

Héroes y villanos: Unicorns of Love contra G2 Esports

Uno de los equipos favoritos del público intentará poner fin al reinado de los antagonistas de Europa

Todo el mundo quiere protagonizar la fotografía que resume una temporada, la instantánea que pasa a la historia por haber captado el momento en el que jugadores y cuerpo técnico quedan bañados por el confeti mientras el rival, cabizbajo y resignado, no puede hacer otra cosa que mirar a los campeones.

Los dos mejores equipos de Europa a lo largo de todo el split, Unicorns of Love y G2 Esports, se enfrentarán en Hamburgo el domingo a partir de las 17:00 (CEST) por última vez antes del verano. En juego hay puntos de campeonato para el mundial, 80 000 euros, un billete hacia Brasil para representar al viejo continente en el Mid-Season Invitational y, sobre todo, la oportunidad de alcanzar la inmortalidad.

Todos quieren protagonizar la imagen que se convierte en parte del imaginario colectivo, del legado de un deporte electrónico. Pero, tal y como dije en febrero, sólo puede quedar uno.

Austeridad frente a opulencia

La historia de Unicorns of Love y G2 Esports es perpendicular. Su origen y evolución ha sido totalmente opuesta y prácticamente sólo presenta paralelismos durante el actual split, en el que han liderado sus respectivos grupos hasta que sus líneas se han cortado en Hamburgo.

Unicorns of Love

Los amigos que se quedaron a una partida de ganar la LCS EU en Madrid

El que ahora es entrenador de los unicornios, Fabian “Sheepy” Mallant, puso la primera piedra al empezar a reclutar jugadores que le llamaban la atención en las partidas clasificatorias en 2013. Por entonces, el equipo se llamaba Rainbow Bunny Lovers y Sheepy aún formaba parte del quinteto titular como jungler.

Europa es una región que se caracteriza por dar la bienvenida a una nueva organización en casi todos los splits, pero no por ello el ascenso de Unicorns of Love resulta menos meritorio. Tal y como expresó Sheepy en 2015, es muy raro que un equipo de cinco amigos pase de la escena amateur a la LCS EU sin contar con antiguos jugadores profesionales, sin el respaldo de una organización adinerada y sin grandes patrocinadores.

Unicorns of Love no se conformó con unirse a la élite del viejo continente, sino que dio con la fórmula para meterse al público en el bolsillo en un santiamén. Una imagen de marca desenfadada y pintoresca se sumó al éxito del equipo en la Intel Extreme Masters de San José, donde sorprendió a Team SoloMid con Twisted Fate en la jungla. He ahí su otro sello de identidad: la excentricidad de sus planteamientos, al menos durante su primer año.

Love Hurts Crew

Unicorns of Love tiene un club de fans que anima al equipo semana tras semana

Nadie pensó que los unicornios pudieran llegar lejos en la LCS EU. Una vez más, desafiaron los pronósticos al forzar una quinta partida a Fnatic en la final disputada en Vistalegre. No obstante, por su estilo de juego y la relativa falta de infraestructura, Unicorns of Love siempre ha sido infravalorado.

Poco ha parecido importarle a Kiss "Vizicsacsi" Tamás, Zdravets "Hylissang" Iliev, Sheepy y Romain “Khagneur” Bigeard. A partir de este bloque, mezcla de dos jugadores sólidos, un entrenador y un mánager, Unicorns of Love nunca se ha perdido los Playoffs y ha estado a punto de acudir al mundial. Puede que tras una fantástica temporada, en la que Fabian "Exileh" Schubert ha pasado a formar parte del núcleo y los fichajes han encajado a la perfección, los unicornios pasen a ser considerados uno de los grandes de Europa.

Nada que ver tuvo la génesis y evolución de G2 Esports. Frente a la asunción del rol de propietario por parte del padre de Sheepy, los samuráis tienen sus raíces en Gamers2, el proyecto iniciado en 2014 por una de las mayores personalidades de Europa: Carlos “ocelote” Rodríguez.

Gamers2

El equipo de Gamers2 que logró el ascenso a la LCS EU

La organización inició su andadura con un equipo de League of Legends al que reunió bajo el techo de una exuberante casa en las afueras de Madrid. Sin embargo, el lujo no se tradujo en resultados y ocelote terminó por retirarse para dedicarse en cuerpo y alma a dirigir el proyecto.

Gamers2 necesitó cuatro splits en la Challenger Seres EU para lograr el ansiado objetivo de ascender a la LCS EU. Para dejar atrás, que no olvidar, el arduo camino recorrido hasta la élite e iniciar una nueva etapa, la organización remodeló por completo su imagen y pasó a ser G2 Esports.

Desde entonces el éxito ha sido una constante para la G2 Esports, que a diferencia de Unicorns of Love no se limita a la Grieta del Invocador y da cobijo a algunos de los mejores jugadores y equipos del mundo en diferentes deportes electrónicos.

En League of Legends se ha convertido en el nuevo rey de Europa, pero durante el desarrollo de su dinastía se ha ganado el odio de muchos aficionados debido a su estrepitoso fracaso en los eventos internacionales y su descarada política comunicativa, marcada por el trash talking y la opulencia. Al menos, el equipo supo abrazar el movimiento para convertirse en el villano del viejo continente.

Fortaleza en los extremos

El análisis del enfrentamiento entre Unicorns of Love y G2 Esports comparte con su narrativa el hecho de que sus puntos fuertes son contrarios, aunque a diferencia de su historia ambos equipos presentan algunos elementos comunes.

La mayor baza de los unicornios reside en la calle superior y ha recibido el premio al jugador más valioso de la temporada. Vizicsacsi siempre ha sido más que sólido, pero ha terminado de explotar esta primavera gracias a un metajuego favorable para su estilo de juego y la confianza que los suyos han depositado en él.

Vizicsacsi

Vizicsacsi recibió el premio al jugador más valioso en el Barclaycard Arena de Hamburgo

El húngaro es el jugador de su posición que más participa en los asesinatos de su equipo, el que más porcentaje del daño de su equipo inflige y el que ha conseguido más asesinatos en solitario. Ni siquiera Barney “Alphari” Morris, uno de los mejores de la liga durante la fase de líneas, pudo frenar a Vizisacsi en la semifinal.

Por contrapartida, Ki "Expect" Dae-han es un jugador secundario en la dinámica de G2 Esports. El coreano es el segundo top laner que menos porcentaje de oro recibe en comparación a sus compañeros y sus números en línea son mediocres, de ahí que Fnatic tratara de acosarle incesantemente mediante las emboscadas de Martin “Rekkles” Larsson y Paul “sOAZ” Boyer.

Si la parte superior del mapa es el foco de poder de Unicorns of Love, el extremo inferior pertenece sin lugar a dudas a G2 Esports. Jesper “Zven” Svenningsen y Alfonso “Mithy” Aguirre, pese a la inestabilidad del español, forman la mejor dupla de Occidente y pondrán a prueba a Samuel “Samux” Fernández y Hylissang.

No obstante, Unicorns of Love tiene la ventaja de que por norma general G2 Esports no destina sus esfuerzos a habilitar a Zven y Mithy. Al contrario que Fnatic, la calle inferior no es la vía a través de la que los samuráis buscan generar un efecto de bola de nieve. En caso de que G2 Esports no modifique su estrategia, algo que sí hizo durante la semifinal para adaptarse a las heterodoxas tácticas de Fnatic, quizá Unicorns of Love no se vea tan castigado. En cambio, los unicornios sí conceden mucha más importancia a Vizicsacsi.

Zven y Mithy

Zven y Mithy deberían imponerse a Samux y Hylissang

Respecto al tempo de las partidas, Unicorns of Love se siente mucho más cómodo que G2 Esports si el ritmo es rápido. A los equinos les gusta forzar peleas en cuanto se ven por delante, de ahí que posean el segundo mayor ratio de asesinatos combinados de entre las cinco principales regiones, pero G2 Esports es especialista en dormir las partidas hasta remontar.

Ninguno de los dos equipos busca la victoria mediante el puro dominio de la fase de líneas. No obstante, Unicorns of Love a veces prioriza emparejamientos favorables para salir con ventaja en los primeros minutos y plantear una distribución 1-3-1. Aunque suele ser eficaz, a menudo se obceca con acabar con Barón Nashor para finiquitar la partida.

Esta obsesión no sería un problema si Unicorns of Love gestionara a la perfección los súbditos, pero muchas veces se limita a preparar superoleadas en las líneas laterales e intentar flanquear desde posiciones desfavorables. Misfits no supo castigarlo, pero la superioridad macroestratégica de G2 Esports quizá le permita explotar esta deficiencia.

El duelo: Trick contra Xerxe

El dos veces jugador más valioso de la LCS EU contra el mejor novato del split de primavera. Kim "Trick" Gang-yun y Andrei "Xerxe" Dragomir protagonizaron el duelo destacado en febrero y repiten en la final.

Trick vs Xerxe

Xerxe tendrá que frenar a Trick para llevarse la final

El control de la jungla es otro de los aspectos en los que G2 Esports y Unicorns of Love difieren. A Trick le gusta permanecer en la maleza para acumular campamentos y brillar en las peleas grupales. Así, el coreano es el jungler que registra una mayor ventaja de experiencia y súbditos al minuto 10 y el que más súbditos obtiene por minuto, algo útil con su personaje predilecto: Graves. No sorprende, pues, que G2 Esports posea el segundo mayor porcentaje de control de la jungla de entre las cinco principales regiones.

Por su parte, Xerxe se caracteriza por ser un facilitador que prefiere personajes menos ortodoxos, como Ivern o Warwick. No dedica tanto tiempo a acumular súbditos ya que dedica algo más de atención a presionar las líneas de sus compañeros y tiende a agruparse para forzar escaramuzas, a veces sin un gran control de la visión.

Uno de los objetivos de Unicorns of Love durante la final será sacar a Trick de su zona de confort. Fnatic le forzó a ser más proactivo, pero no terminó de castigarle. Además de con posibles bloqueos en la fase de selección de campeones,lLa consecución o el fracaso de esta meta dependerá en gran medida de Luka "PerkZ" Perković y Fabian "Exileh" Schubert.

Es habitual que Trick invada la jungla enemiga incluso sin la visión requerida. Si PerkZ, que ha mejorado a lo largo del split y se salió en la semifinal con Ekko entre otros personajes, posee un emparejamiento favorable no suele ocurrir nada ya que posee la prioridad en la calle central. Sin embargo, Xerxe podría frenar a Trick con la ayuda de Exileh si el alemán maneja a un campeón capaz de presionar a PerkZ, impedir que apoye al coreano y, con suerte, evitar ante sus compatriotas que G2 Esports levante su tercer trofeo consecutivo.

Las estadísticas mencionadas a lo largo del artículo han sido extraídas de Oracle’s Elixir.

La imagen del encabezado y del duelo destacado han sido diseñadas por Alex “Aerelia” Lemos.