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LCS

La evolución de Misfits

El único equipo que ascendió en el último Torneo de Promoción parece haber llegado para quedarse gracias a su estilo bien definido y una mejora constante.

Entre la monotonía que reina en la LCS EU hay dos equipos que han sido capaces de trastocar los esquemas de la comunidad especializada en el ámbito competitivo de League of Legends.

Uno de ellos es Unicorns of Love, cuyo formidable rendimiento y la participación en eventos internacionales le ha llevado a copar la actualidad de la máxima competición continental junto con G2 Esports. En España, además, la presencia de Samuel “Samux” Fernández en la plantilla ha sido un motivo adicional para seguir a los unicornios.

Hay no obstante un equipo con mejor registro que los equinos y que, a pesar de formar parte del soporífero grupo A, ha volado bajo el radar en comparación con Unicorns of Love y G2 Esports. Se trata de Misfits, un conjunto novato que, sin modificar drásticamente su estilo de juego, ha evolucionado notablemente desde su incorporación a la liga.

Jóvenes alocados

La genésis de Misfits se encuentra en los forajidos de Christopher “MonteCristo” Mykles. En Europa, el comentarista contaba desde enero de 2016 con Renegades: Banditos con la meta de clasificarse para la LCS EU.

Barney “Alphari” Morris, Matthew “Impaler” Taylor y Marc “Caedrel” Robert Lamont formaban el núcleo británico del quinteto titular original. Les acompañaban Erikk “Tabzz” van Helvert y Aleksi "Hiiva" Kaikkonen, la actual dupla de Origen, para acceder a la Challenger Series. No obstante, el equipo fracasó en su primer intento.

La suspensión de MonteCristo como propietario de una organización apta para competir en el circuito de Riot Games forzó la venta de Renegades y Banditos. Fue entonces, por mayo de 2016, cuando Ben Spoont y los fundadores de Hollywood Media Corp. tomaron las riendas y fundaron Misfits.

Spoont

Hussain Mosvi y Ben Spoont, entrenador jefe y propietario de Misfits respectivamente, tras Selfie y Hans sama en el Torneo de Promoción

Marcin "SELFIE" Wolski y Kim "Wisdom" Tae-wanse ocuparon la calle central y la jungla respectivamente desde el primer momento. Poco después, una vez asegurada la participación en la Challenger Series, se unieron Steven "Hans sama" Liv y Lee "IgNar" Dong-geun para cerrar la alineación que dominaría la segunda categoría continental.

Misfits sólo perdió una partida en toda la fase regular y ganó los Playoffs del Split de Verano sin ceder una victoria. El estilo de juego con el que arrasaron quedó bien reflejado en las estadísticas: una media 4524 piezas de oro de ventaja al minuto 15, 0.87 asesinatos combinados por minuto y un control del Barón Nashor del 83% durante la fase eliminatoria.

En resumen, Misfits apostó por el control absoluto de la fase de líneas y la búsqueda del efecto bola de nieve a partir de la ventaja inicial. El golpe de gracia se basaba en el Barón Nashor, lo que provocaba que el equipo orbitara en torno a su guarida.

Este estilo resulta efectivo cuando los jugadores son mecánicamente muy superiores a sus rivales y el nivel de macroestrategia de la competición no es muy alto. De este modo Misfits, cuya plantilla estaba y está compuesta por profesionales muy habilidosos, aniquilaba a sus oponentes sin romper a sudar.

Sin embargo, en el Torneo de Promoción se empezó a notar que no iba a ser tan fácil replicar esta estrategia contra la élite. Misfits ascendió, pero en el proceso perdió la serie contra Origen y una partida contra FC Schalke 04. Los números reflejaron un cambio de tendencia: sólo 125 piezas de oro de ventaja al minuto 15, un menor ritmo de partida con 0.57 asesinatos combinados por minuto y un control del Nashor que no llegaba al 60%.

Tiempo de aprendizaje

A las dudas que generaba el traslado del estilo de juego de Misfits a la LCS EU se sumaron los fichajes de Tristan “PowerOfEvil” Schrage, que venía de una etapa mediocre en Origen, y Lee "KaKAO" Byung-kwon, uno de los mejores junglas del mundo en 2014 pero que llevaba desaparecido un tiempo en la LSPL.

El debut de Misfits contra Giants Gaming confirmó lo que muchos auguraron: la materia prima era magnífica, pero al enfrentarse a adversarios de mayor nivel no lograría finiquitar las partidas por la vía rápida como en la Challenger Series. Misfits obtuvo una ventaja suficiente para sumar su primera victoria, pero no supo gestionar bien las líneas ni los objetivos. Jonas "Memento" Elmarghichi robó un Barón Nashor que permitió que tanto Olof “Flaxxish” Medin como Na "NighT" Gun-woo escalaran y decantaran la balanza a favor de los gigantes.

El excelente cuerpo técnico de Misfits se puso manos a la obra y a partir de la segunda semana el equipo ha mostrado síntomas de mejora. IgNar, jugador explosivo como pocos, se lució con Thresh en la primera partida contra Team ROCCAT y otorgó una ventaja descomunal a los suyos. El rival estaba maniatado, pero Misfits desperdició demasiados minutos desplazándose de la calle superior a la central sin extraer visión ni preparar ninguna jugada. De no ser por el erróneo posicionamiento de Nubar “Maxlore” Sarafian, Misfits quizá habría sufrido.

Ni siquiera G2 Esports pudo contener la agresión inicial de Misfits en su primer choque. De nuevo, la calle inferior fue el punto de partida de la ventaja con un dive preparado a la perfección mediante una ruta inteligente de KaKAO, el desplazamiento de PowerOfEvil y la recién adquirida definitiva de Alphari. Sin embargo, se empeñaron en jugar en torno a la calle central contra la limpieza de oleadas de Varus y Corki en lugar de forzar escaramuzas en las líneas laterales con LeBlanc y las definitivas globales de Rek’Sai y Shen.

Misfits ha aprovechado el tiempo. De aquella segunda semana a la quinta, cuando se enfrentaron a Team Vitality, el equipo ha aprendido a gestionar mejor sus ventajas. KaKAO dio un auténtico clínic sobre cómo neutralizar al jungla enemigo y controlar la visión de una zona del mapa. Sin derramar sangre y contra una composición superior en los primeros compases, Misfits se puso tan por delante que Team Vitality no pudo hacer absolutamente nada.

Aunque pudiera ser aburrida para el espectador medio, pues la Primera Sangre llegó al minuto 28, la partida fue limpísima. Misfits ni siquiera se arriesgó a que le robaran el Nashor, algo que tampoco permitió en series anteriores si IgNar manejaba a Malzahar, porque forzaba una pelea en cuanto su rival se acercaba a la zona.

El cielo es el límite

Como se ha podido comprobar, Misfits es un equipo que está exprimiendo su paso por la LCS EU. Aunque es una organización novata que sólo ha perdido tres partidas en lo que va de Split de Primavera y tiene entre sus filas a algunos de los jugadores con más potencial de la liga, como Alphari, el conjunto no se duerme en los laureles.

El estilo de Misfits sigue siendo muy parecido al que tanto éxito le ha dado hasta ahora. El equipo mantiene la mayor diferencia de oro al minuto 15 con 1180 piezas a favor, posee el mejor ratio en los primeros minutos de partida, el segundo mejor ratio de obtención de la Primera Sangre con un 64% y es el segundo equipo de Europa que gestiona de manera más eficiente los recursos de sus líneas. En cambio, Misfits ya no depende tanto del Barón Nashor y se centra más en el Dragón. Sólo H2K controla mejor este objetivo.

Misfits

Misfits durante su debut contra Giants Gaming en el Split de Primavera de la LCS EU de 2017

Misfits sigue apostando por dominar los compases iniciales, pero ha reducido su ritmo de actividad. Ahora es el equipo que menos asesinatos combinados por minuto registra y el que menos muerte cede a sus rivales. Su tiempo medio de partida es el segundo más alto de la liga, lo cual se debe principalmente a la pertenencia al grupo A y haber disputado dos partidas que se alargaron considerablemente. No obstante, junto con un reducido número de guardianes de visión colocados por minuto, también denota un margen de mejora a la hora de aprovechar las ventajas que obtiene.

Europa tiene un nuevo candidato para continuar la aparente nueva tradición por la cual los equipos procedentes de la Challenger Series alcanzan la final en su primer split. G2 Esports, Unicorns of Love e incluso H2K son rivales difíciles, pero quizá lo consiga si termina de perfeccionar su estilo e incorpora algunas alternativas para evitar la unidimensionalidad.

Los datos a los que se hace referencia en el artículo han sido extraídos de Oracle’s Elixir.

La imagen del encabezado ha sido diseñada por Alex “Aerelia” Lemos.