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MSI

La potencia emergente de League of Legends

Infravalorada por la mayoría del público, la región brasileña es una de las que más ha crecido en los últimos años tanto en lo deportivo como en infraestructura

Brasil es uno de países más importantes del planeta. Oficialmente denominado República Federativa de Brasil, ocupa casi la mitad de Sudamérica y es el quinto país del mundo con más habitantes. Sus más de 8.5 millones de kilómetros cuadrados de extensión comprenden paradisíacos paisajes costeros y selváticos que contrastan con auténticas metrópolis como su capital, Brasilia.

La nación de la bandera auriverde forma además parte de los BRICS, el grupo compuesto por las cinco economías nacionales que tienen más proyección de crecimiento. El país, que tiene frontera con todos sus vecinos de América del Sur salvo por Ecuador y Chile, se ha convertido en mayo en el epicentro mundial de League of Legends al reunir a los mejores equipos de cada región en el Mid-Season Invitational.

Aunque atrae la atención de la comunidad internacional de vez en cuando, Brasil es una región que pasa desapercibida la mayor parte del año para el grueso del público. Qué mejor ocasión que la celebración del Mid-Season Invitational para ahondar en el fascinante fenómeno en el que se ha convertido League of Legends en Brasil.

Orden y progreso

Al igual que otras muchas regiones, Brasil tuvo que esperar para tener un servidor propio de League of Legends. Riot Games lo inauguró en septiembre de 2012, pero para entonces ya se había desarrollado un embrión de escena competitiva.

IEM Sao Paulo 2012

Aficionados brasileños durante la Intel Extreme Masters de São Paulo de 2012 // ESL

Además de torneos menores, la Intel Extreme Masters hizo su primera parada en São Paulo en febrero de 2012. Habría que esperar a la siguiente edición para que formara parte del circuito general y atrajera a equipos internacionales, pero la Temporada VI ya contó por ejemplo con paiN Gaming, una de las organizaciones más populares en la actualidad y que sentó precedentes en muchos sentidos. Sin ir más lejos, aquel año se convirtió en el primer equipo latinoamericano en tener una gaming house, algo impensable para la época en otros países.

El primer gran evento nacional fue, no obstante, el campeonato brasileño organizado por Riot Games para acompañar la apertura del servidor y cerrar por todo lo alto la Temporada 2. Brasil Game Show, la mayor feria de videojuegos de Latinoamérica, acogió el torneo que coronó a Vince Te Ipsum Ignis, que se enfrentó a su equipo hermano en la final. En él militaba uno de los jugadores más veteranos actualmente, Matheus “Mylon” Borges.

En 2013 siguieron organizándose eventos independientes como la Brazil Gaming League Arena, que reunió durante varias ediciones a los cuatro mejores equipos del país, pero de nuevo fue el campeonato regional de Riot Games el que se llevó la palma. Se celebró en el WTC Golden Hall de São Paulo y, a diferencia de su predecesor, contó con una fase de grupos, una final al mejor de cinco y lo más importante: una plaza para el International Wildcard Tournament. Desde entonces, Brasil ha gozado de la oportunidad de participar en los torneos internacionales de primera categoría en caso de obtener una plaza en los clasificatorios que reunían a los representantes del resto de regiones minoritarias.

Millenium

Millenium, con Araneae en sus filas, se llevó en 2014 la Intel Extreme Masters de São Paulo // ESL

A partir de 2014, Brasil tuvo una competición similar a la de las regiones principales. En colaboración con la Brazilian Gaming League, Riot Games inauguró el Circuito Brasileiro de League of Legends (CBLoL). Sólo hubo un split, en el que compitieron seis equipos que obtuvieron la plaza a través de clasificatorios. Aquel fue el año en el que Keyd Team pasó a llamarse Keyd Stars y revolucionó la escena al importar a dos jugadores coreanos, Park "Winged" Tae-jin y An "SuNo" Sun-ho. La operación, emulada por otros equipos, hizo que los brasileños aprendieran a un ritmo mucho más acelerado del que habrían seguido por su cuenta.

El CBLoL, tal y como se conoce hoy día, se formó en 2015. De aquel año en adelante siempre han competido ocho equipos en dos splits bajo formato presencial, con la diferencia de que allí se reparten en verano e invierno en lugar de en primavera y verano. Nació asimismo el Brazilian Challenger Circuit (BRCC), equivalente a la Challenger Series en Europa y Norteamérica.

Leona vs Yasuo

Leona y Yasuo pelean en la ceremonia de apertura de la final de invierno de 2016

Este orden cronológico del progreso de Brasil, patente en el paso de campeonatos regionales de naturaleza esporádica a una liga regular que no tiene nada que envidiar a las más competitivas, no recoge sin embargo la magia que se respira en en la región.

Síndrome de David contra Goliat

La historia recordará a Albus NoX Luna como el primer equipo de una región minoritaria que superó la fase de grupos del mundial, pero hasta la gesta rusa fueron Turquía y sobre todo Brasil quienes opusieron más resistencia frente a los gigantes.

“Al representar a Brasil, tú eres Brasil y Brasil está contigo”

Gabriel "Revolta" Henud

La trayectoria de Brasil desde 2013 en los eventos internacionales ha hecho que su pasional afición se vuelque completamente con sus representantes, al igual que lo hace con sus equipos favoritos en la liga nacional. Para bien y para mal. Bien lo sabe paiN Gaming, que inició la fama del nerviosismo de los equipos brasileños en los momentos clave al quedarse a las puertas del mundial tras perder contra GamingGear.EU en la final de Gamescom.

El enfoque del relato viró completamente al año siguiente. KaBuM! Esports, un equipo que sorprendió incluso en su país al vencer al todopoderoso Keyd Stars en la semifinal de los Playoffs, puso a Brasil en el mapa internacional al derrotar a Alliance, campeón de la LCS EU, en la fase de grupos del mundial. Fue una tormenta perfecta en la que se combinaron el aprendizaje de KaBuM! Esports durante el torneo con un día fatídico de Henrik “Froggen” Hansen y compañía, que se quedaron fuera de los cuartos de final. Alliance pagó cara su arrogancia y relativa falta de preparación en forma de la primera derrota verdaderamente legítima, pese a ser un mejor de uno, de un equipo de tal magnitud en un mundial.

El hito de KaBuM! Esports puso el listón muy alto, pero paiN Gaming se encargó de superarlo en 2015.

A Thúlio "SirT" Carlos, Gabriel "Kami" Santos y Felipe "brTT" Gonçalves, el trío de veteranos que había formado parte del club desde su génesis salvo por la temporada en la que brTT fichó por Keyd Stars, se unieron el avezado Mylon y Hugo "Dioud" Padioleau, support francés que ha sido genuinamente aceptado por la comunidad como si fuera un brasileño más. Tras una racha de 16 victorias consecutivas en el CBLoL, paiN Gaming llegó al mundial como el mejor equipo jamás producido por una región minoritaria y estuvo a la altura de las expectativas ajenas, pero no propias.

Los brasileños se resignaron con ser los primeros en sumar dos victorias en el mundial, pero en realidad estuvieron muy cerca de superar la fase de grupos. Si bien es cierto que Counter Logic Gaming no se tomó en serio la partida que perdió contra paiN Gaming, la victoria podría haber llegado de todas formas ya que había derrotado previamente a Flash Wolves. De hecho, de haber sido más proactivo en su segunda partida contra los taiwaneses, paiN Gaming podría haber empatado con Flash Wolves y forzado un desempate por la gloria.

Por último, tras la decepción que supuso no clasificarse para el Mid-Season Invitational, INTZ Esports se redimió al doblegar a nada menos que EDward Gaming en la fase de grupos del mundial de 2016. Ni siquiera los propios protagonistas pensaron que Felipe "Yang" Zhao y Gabriel "Revolta" Henud pudieran castigar tantísimo a Chen "Mouse" Yu-Hao, punto débil del equipo chino pero sólido en la calle superior a nivel doméstico. Fue la única victoria que INTZ Esports sumó, pero al hacerlo el primer día y de forma tan contundente se ganó de inmediato el respeto del resto de participantes y medios de comunicación, que se agolparon en la sala de prensa para entrevistas a sus jugadores.

“Hubo un momento en el que nos dimos cuenta de que le habíamos tirado un inhibidor a EDward Gaming y fue algo así como ‘qué c*** está pasando’, ¿sabes?”

Gabriel "tockers" Claumann

Ídolos de masas

Al igual que la bandera de Brasil tiene 27 estrellas que forman diferentes constelaciones, cada una con su significado, la región cuenta con un repertorio de astros con nombre propio que han alcanzado una relevancia que rivaliza e incluso supera en algunos casos a figuras del deporte tradicional.

Algunos han alcanzado una mayor repercusión internacional precisamente por su rendimiento en el mundial y/o la producción de episodios de Legends Rising sobre su trayectoria, pero en realidad no hace falta salir de Brasil para convertirse en un ídolo de masas para la comunidad de League of Legends.

paiN Gaming

Los jugadores de paiN Gaming saludan al público en el Allianz Parque

El máximo exponente probablemente es brTT. Además de haber tenido éxito en paiN Gaming, Keyd Stars y RED Canids, el tirador se ha ganado una popularidad tremenda por su exuberante carisma y sus acciones fuera de la Grieta del Invocador. Entre otras muchas, tiene tatuadas las hachas de Draven en los antebrazos y le pidió matrimonio en directo a su novia, a la que conoció gracias al juego, tras ganar a Counter Logic Gaming.

Pero la realidad es que brTT ha trascendido League of Legends. Su célebre frase, “rexpeita o rato”, no fue sólo la primera que Riot Games incluyó en las líneas de voz de un personaje, Twitch, sino que dio pie a la creación de la firma de ropa urbana Rexpeita. La marca se ha convertido en una especie de estilo de vida y patrocina a surferos, raperos, etcétera.

Kami es otro de los grandes iconos de la región y el baluarte indiscutible de paiN Gaming. Fue el brasileño con más puntos en el servidor norteamericano antes de trasladar su cuenta al servidor nacional, donde sólo abandonó los primeros puestos cuando viajó a Alemania para jugar la Gamescom. De hecho, ha sido considerado en multitud de ocasiones el jugador más talentoso de la región. Si brTT es el chico malo de Brasil, Kami es el jugador simpático que todo el mundo querría a su lado.

brTT

brTT es probablement el jugador más popular de Brasil // ESL

Podría seguir hablando sobre los jugadores más populares de Brasil, pero ante la falta de tinta sólo sobrevolaré por unos pocos más: Revolta, uno de los mejores junglers del país, se ganó una cierta fama de mercenario al ir y volver entre Keyd Stars e INTZ Esports y consiguió acabar con el meme de que fallaba el Aplastar tras un periodo de inactividad por problemas de salud; Felipe “YoDa” Noronha, el mayor streamer de League of Legends de Brasil y fundador de SehLoiro Network, una importante empresa de creadores de contenido; y Murilo "takeshi" Alves, el eterno aspirante que ha perdido cinco finales nacionales.

Un espectáculo sin parangón

El desarrollo de Brasil a nivel doméstico, los hitos internacionales y el surgimiento de ídolos ha ido de la mano de una notable profesionalización del sector de los deportes electrónicos en el país.

Durante los últimos años se han producido importantes patrocinios, como el de Adidas a CNB Esports Club, la formación de una asociación de clubes para mejorar las condiciones del ecosistema, el aumento de los medios de comunicación generalistas que cubren las competiciones o la elaboración de una propuesta de ley que pretende regular los deportes electrónicos y que sean reconocidos como deporte.

League of Legends ha sido la indiscutible punta de lanza de este desarrollo. La transformación se puede palpar mediante los increíbles eventos que se han organizado en torno al videojuego de Riot Games.

Ha llovido mucho desde la final regional de 2014 en el Gimnasio Maracanãzinho entre CNB Esports Club y KaBuM! Esports. Probablemente en la que más se notó la evolución fue en la final de invierno de 2015 entre paiN Gaming e INTZ Esports. Hubo hasta helicópteros que siguieron a las caravanas de los equipos de camino al Allianz Parque, el estadio del Palmeiras. Las 15 000 entradas se agotaron en cuestión de minutos, al igual que en el resto de finales sin importar el tamaño del recinto, pero la ceremonia de apertura fue sencillamente espectacular. Además de la habitual orquesta, Jom Lem se unió a Karthus para cantar algunos de los temas más famosos de Pentakill.

Aquel año, la etiqueta #CBLoL tuvo más de ocho millones de menciones. Fue una de las más comentadas del mundo y la primera de Brasil. El backdoor de Mylon para poner el 3-0 en el marcador fue el broche de oro a aquella velada y uno de los picos de actividad en las redes sociales.

La final de invierno de 2016 entre CNB Esports Club y paiN Gaming dejó otro número para la posteridad. La eliminatoria disputada en el Gimnasio de Ibirapuera, en São Paulo, ante más de 10 000 personas no sólo dejó otra ceremonia impresionante basada en los aspectos de Proyecto, sino que fue seguida por 2.1 millones de personas. Fue la primera final que se retransmitió en televisión, por SporTV, y 1.4 millones de espectadores apoyaron la iniciativa.

Brasil tampoco defraudó el año pasado como huésped de su primer evento internacional de Riot Games. La Ópera de Alambre de Curitiba albergó el International Wildcard Qualifier y ofreció a los más de 2000 asistentes otra solemne ceremonia de apertura.

Este abanico de eventos es la prueba definitiva del fenómeno que ha culminado con el Mid-Season Invitational. Aunque RED Canids no haya sido capaz de superar la fase de grupos, sin ninguna duda la afición local volverá a demostrar en Río de Janeiro su fervor por League of Legends con la esperanza de poder animar algún día a su representante en la lucha por el título de campeón y disipar así cualquier duda sobre la importancia de Brasil.

Agradecimiento especial a Emily Rand y Shakarez por su ayuda en la elaboración de este artículo.