Jump to Main ContentJump to Primary Navigation
Campeonato Mundial

La prueba del algodón

Los cuartos de final abren con un duelo entre Samsung Galaxy y Longzhu Gaming. Comienza la recta final hacia el campeonato.

Hace apenas dos meses que acabó la fase regular del Split de verano de la LCK. La fase regular más espectacular y reñida desde el cambio de formato en 2015. Con KT Rolster, Samsung Galaxy y Longzhu Gaming en un pañuelo, el último partido de la fase regular que enfrentaba a los últimos dos conjuntos decidiría el ganador de la fase regular. El perdedor quedaría relegado a la tercera plaza.

Los dos equipos no llegaban en su mejor momento a lo que se intuía como un duelo igualado y decisivo. Samsung había perdido contra MVP recientemente y Longzhu había visto como su racha de siete victorias consecutivas se acababa de manera brusca y rotunda contra KT Rolster. Pero no sólo la forma en la que afrontaban los dos equipos era importante. La victoria suponía la primera final doméstica de dos proyectos que aspiraban, junto a KT Rolster, a destronar a SK Telecom T1.

Mientras que Samsung Galaxy ya había llegado a la final del anterior Campeonato Mundial, su papel en los playoffs anteriores le situaba como un equipo fuerte contra equipos débiles pero incapaz contra los grandes. Por otro lado, Longzhu siempre había tenido alineaciones llenas de estrellas que combinaban un partido bueno con dos malos, pero nunca habían estado tan cerca de lograr algo importante.

Longzhu consiguió un 2-0 sin ceder ninguna torre intermedia en las dos partidas. Una semana más tarde Samsung perdió en playoffs 0-3 contra SK Telecom T1 en su mejor de cinco más bochornoso. Longzhu acabó ganando el campeonato.

Longzhu

Longzhu Gaming ha sido el único equipo en ganarle una final doméstica a SK Telecom.

Parece que no ha pasado el tiempo puesto que los dos equipos se encuentran en una situación similar en este Campeonato Mundial. Pese a los diferentes resultados, ambos aspiran a demostrar que pueden ser campeones, pero únicamente uno de ellos sobrevivirá a este duelo emocionante por la procedencia de ambos. Sólo dos equipos coreanos han sido eliminados por equipos no coreanos en un mejor de cinco en la historia del Campeonato Mundial: Azubu Frost en la final de 2012 y NaJin White Shield en cuartos de final de 2014.

En cuanto a narrativa es un duelo apasionante pues bien podría ser una final anticipada, pero por lo que ambos equipos han hecho en estos dos meses esta eliminatoria parece ser un trámite. Longzhu no sólo se hizo con el campeonato en la final de los playoffs del Split de verano de la LCK, lo que parece todavía más importante es la forma en la que lo hizo y a quién se lo hizo. Con ese 3-1 contra SK Telecom T1 en la memoria más reciente, Faker y sus compañeros ya no son los favoritos como en otros años.

El balance de victorias-derrotas de Samsung Galaxy en estos dos meses también ha sido positivo, pero las dudas no han hecho más que crecer. Su recorrido por las finales regionales fue excesivamente inconsistente pese a ser capaces de remontar un 0-2 en contra y endosarle un 3-0 a KT Rolster en la final. El equipo prácticamente se sostuvo por dos jugadores: Lee "CuVee" Seong-jin y Kang "Ambition" Chan-yong.

En esta fase de grupos Samsung ha seguido teniendo problemas en la fase temprana de la partida. Las dos derrotas contra Royal Never Give Up han servido para que ahora se enfrenten a los favoritos. Y podrían haber pasado por más problemas si en vez de G2 Esports se hubieran encontrado a un equipo con un estilo de juego de ritmo acelerado y prioridad por la fase temprana.

Longzhu por otro lado han continuado su racha y son los únicos de cuartos de final que todavía no han visto su nexo caer. Pueden haber sufrido en ciertos momentos como durante la fase de líneas contra Immortals, pero han mostrado ser uno de esos equipos capaces de sacar una victoria de cualquier instante sin importar las diferencias de oro y asesinatos. 

Khan

Khan se enfrenta a su máximo rival en este Campeonato Mundial en su posición.

Ahora se enfrentan entre ellos por primera vez en un mejor de cinco. Longzhu sigue siendo ese equipo con una muy sólida pareja en la calle inferior dejando que mid y jungla estén más centrados en la calle superior con campeones combativos y de mucha movilidad. Porque este equipo mantiene el espíritu animado de los ROX Tigers del año pasado, con un estilo divertido tanto fuera como dentro de la grieta.

Samsung por otro lado no ha mostrado ninguna evolución. Su fase de líneas sigue siendo pobre y defensiva con una selección de campeones que suele ser bastante cuestionable. Errores que cometieron en la fase de grupos como dejar Jarvan IV y Galio al rival son intolerables para un equipo que quiere aspirar al campeonato. La alternativa se presenta en la jungla con la posible entrada de Kang "Haru" Min-seung para apoyar más todas las líneas, pero el equipo pierde en exceso control en la fase tardía.  

El duelo clave por estilo y nivel es el de la calle superior. Kim "Khan" Dong-ha es el jugador al que todos miran y con razón, es la revelación de la temporada, pero en frente tiene al top más consistente. Lee "CuVee" Seong-jin ha sido un jugador mucho más completo durante el Split de verano que sin embargo ha brillado menos al estar en un equipo mucho menos competitivo que Khan. Este encuentro resulta muy emocionante si nos fijamos en los dos sujetos y habrá que estar pendiente de lo que sucede en la calle superior.

Porque en la calle central y la inferior, pese a que hay grandísimos nombres no parece que vayan a tener la misma importancia que la superior, siempre prioridad de los equipos coreanos. Gwak "Bdd" Bo-seong no es un jugador enfocado en la línea como lo pueden ser Khan o el propio Faker. Sus elecciones suelen ser campeones de movilidad. Ryze, Taliyah, Galio y Corki es lo que se espera que juegue el dios del KDA centrado en escaramuzas y presión en todo el mapa.

En frente tendrá a Lee "Crown" Min-ho, la revelación del año pasado y por aquel entonces el máximo rival de Faker en la grieta. Ahora es una sombra de lo que fue hace un año. Cuesta recordar la última “Crown Fiesta”. Por último, en la calle inferior Varus es la principal prioridad de dos tiradores en el mejor momento de su carrera, pero mientras que en Longzhu buscan la presión asfixiante, en Samsung estarán centrados en jugar defensivamente. 

Gorilla CuVee

Pobre CuVee

Samsung Galaxy parte como clara victima en este enfrentamiento entre equipos coreanos. Su nivel ha sido bajo en esta segunda parte de la temporada, pero lo que más preocupa es su involución. Longzhu Gaming se encuentra ante un trámite en el que no se pueden confiar. Será su prueba de algodón ya que las semifinales parecen todavía más fáciles. El campeonato les espera, la recta final comienza ya.