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Campeonato Mundial

Las debilidades de Corea

Un punto de vista diferente sobre Longzhu Gaming, SK Telecom T1 y Samsung Galaxy antes de empezar el Campeonato Mundial

Todos los años igual. Todos acaban con un ganador de la misma procedencia y con la resignación de que es imposible ganar a los coreanos. Este año no es diferente, pero en vez de centrarse en cualquier narrativa aislada que pueda generar falsas esperanzas mejor ver las debilidades que tienen los representantes de la LCK este año.

De los coreanos la principal novedad es Longzhu Gaming, equipo que no llegó a clasificarse para playoffs en el Split de primavera, y aunque ganaron en verano es el único mejor de cinco en un gran escenario que han jugado tres de sus cinco integrantes. SK Telecom tuvo un bajón a mitad de temporada que llegó a poner en duda su presencia en este Campeonato Mundial y volvieron a fallar, esta vez de forma más clara, en playoffs.

Pero no tanto como Samsung, que ha sumado un total de cero victorias y seis derrotas en playoffs este año y ha llegado a este Campeonato Mundial agonizando y aprovechándose de un declive terrible por parte de KT Rolster. Estos son los favoritos a alzar la Copa del Invocador y estas son las debilidades que han presentado durante este año. 

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SK Telecom T1 ha conseguido miles de aficionados con sus éxitos

Longzhu Gaming

Son campeones de la LCK pero su alineación genera dudas en la jungla y la falta de experiencia del tridente top-jungla-medio les ha jugado alguna mala pasada esta temporada. Es un equipo que recuerda mucho en estilo de juego a ROX Tigers el año pasado, con más presión en las líneas, pero también con repertorios de campeones más cortos y nada versátiles hasta el momento.

Moon "Cuzz" Woo-chan se ha proclamado campeón en su primer Split de la LCK sin pasar demasiados apuros salvo cuando el equipo no ha tenido una constante presión en las líneas y junglas como Go "Score" Dong-bin y Kang "Blank" Sun-gu e incluso Eom "UmTi" Seong-hyeon de Jin Air, equipo que igual que KT Rolster está más enfocado en la fase temprana de la partida, se lo han hecho pasar mal a él o a sus compañeros.

Una fase temprana que está enumerada entre las características y fortalezas de Longzhu, pero justo ha sido donde más equipos les han castigado durante la fase regular. En un conjunto dividido que deja la calle inferior de lado para centrarse en la superior durante la fase de líneas este sufre cuando el top rival aguanta o supera a Khan en su encuentro y el jungla puede campar a sus anchas.

Samsung les ganó gracias a la solidez de Lee "CuVee" Seong-jin y una fase tardía más potente. KT Rolster se aprovechó de la jungla con Score yendo dos pasos por delante de Cuzz en presencia en líneas y experiencia en la jungla y centrándose en una toplane igualada entre Smeb y Khan. Mismo caso para SKT en la final con Heo "Huni" Seung-hoon y la presión en el enfrentamiento entre Gnar y Camille que arreglaron en la cuarta partida invadiendo a Blank y dejándolo por detrás. 

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Una vez apodado el nuevo Faker, Bdd está ante el mayor reto de su carrera

Una vez el equipo pierde su sitio en el mapa y se le empiezan a escapar los objetivos es cuando cometen errores, sobre todo por la falta de iniciación que suelen dejar a la calle inferior ya sea Kang "GorillA" Beom-hyeon con Thresh o Kim "PraY" Jong-in con Ashe. Y es que la selección de campeón, aunque resulte difícil eliminar todas las amenazas de la alineación, es previsible en cuanto a las elecciones de cada uno.

Cuzz tiene un repertorio muy pequeño, Khan irá a por luchadores que puedan ejercer presión, Gwak "Bdd" Bo-seong querrá tener el control y en bot se buscará la iniciación. Un equilibrio dentro de la alineación que se rompe cuando una parte empieza a fallar, sobre todo la superior al acelerarse todos los objetivos.

El equipo mostró buena capacidad de adaptación de la tercera a la cuarta partida de la final de la LCK ahogando a Blank para recuperar la presión en sus líneas, pero esta serie ha sido la única en un gran escenario en las carreras de Cuzz, Khan y Bdd. La adaptación de la alineación cuando lleguen los mejores de cinco es necesaria y los jugadores todavía no son tan flexibles como ROX Tigers el año pasado. Esa inexperiencia puede ser otra debilidad, pero de momento se queda en incógnita que habrá que despejar durante este Campeonato Mundial.

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El jugador que más expectación genera en este Campeonato Mundial.

SK Telecom T1

Problemático comienzo de la temporada en la jungla y calle superior que acabó con Park "Untara" Ui-jin y Blank haciéndose con la titularidad. Las dudas sobre Huni y Untara y “quién es mejor” han llenado foros y redes sociales de comentarios y opiniones, y realmente no es que uno sea mejor que el otro, es que cada uno abre diversas posibilidades al estilo de juego de SKT T1 que enriquece mucho el juego de los campeones a la hora de adaptarse, lo mismo en la jungla con Han "Peanut" Wang-ho y Blank. Eso sí, en este Campeonato Mundial, con la regla de llevar sólo un suplente, si Huni es un problema no encontrarán la solución en el banquillo.

Huni se mostró más sólido que Untara en el enfrentamiento contra Khan en la final de la LCK, pero durante todo el Split de verano ha tenido muchos problemas. Igual que su homólogo en Afreeca Freecs Jang "MaRin" Gyeong-hwan, Huni es un jugador con mucha agresividad y poco control sobre su línea y la partida, lo cual lo hace más vulnerable y dependiente de su jungla. Es por eso que jugaba Untara con Blank, porque el top era más estable e independiente y el jungla se dedicaba a la calle inferior. 

No está SK Telecom T1 para muchos trotes tras un Split de verano muy flojo aunque con un registro en playoffs bastante bueno. Es probable que el tema extradeportivo y los ataques de la comunidad expliquen el bajo rendimiento de Bae "Bang" Jun-sik durante todo el verano. El jugador ha estado lejos de su máximo nivel y llega igual que otros coreanos como Peanut y Lee “Crown” Min-ho con muchas dudas sobre el rendimiento que ofrecerá.

El principal problema de SK Telecom T1 llega cuando Blank o Peanut se encuentran ante un jungla o un equipo que pueda presionarlos, la calle superior va detrás y la calle inferior también como ya se vio en su último partido oficial. Y es que las líneas de SKT y por ende la fase temprana es la trascendental y más explotable debilidad del conjunto coreano. Lo es ahora y lo ha sido en los últimos tiempos. Equipos como Jin Air, Longzhu y Afreeca sacaron partido de ello en su peor momento. 

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Cuando juega Blank el objetivo es beneficiar la calle inferior

Samsung Galaxy

Decía Crown al comienzo de verano que veía al equipo peor que nunca y pese a haber tenido buenos resultados parece más frágil. Un equipo sostenido por la calle superior y que depende de que juegue Kang "Ambition" Chan-yong en la jungla para tener una fase tardía de la partida buena no está ni mucho menos cerca de su mejor momento.

La comparativa clara es con el equipo que sorprendió a todos llegando a la quinta partida de la final contra SK Telecom T1 y en cuanto a individualidades hay un jugador que ha cambiado demasiado. El mencionado Crown parece que se refería a sí mismo más que al equipo con lo de peor que nunca, porque en la recta final del Split de verano y los playoffs ha estado irreconocible.

Samsung es un equipo excesivamente débil en los primeros 15 minutos de partida, defensivo en los siguientes 15 y uno de los mejores a partir de ahí si la partida no está decidida. La presión del jungla es inexistente, con Haru había algo más de presencia en las líneas pero el equipo perdía demasiado en la transición de la fase mediana a la tardía de la partida. La fase de líneas se resiente así dejando a Crown y Park "Ruler" Jae-hyuk con campeones que pueden aguantar bien la línea sin ser demasiado castigados como Syndra y Varus. 

KT Rolster no pudo explotar sus debilidades porque Samsung no se exponía y gestionaba muy bien los recursos limitados mientras que sus rivales se desinflaban, pero ante equipos como Longzhu que les castigó en exceso y supo dominar de principio a fin y SKT T1 que campó a sus anchas y se pudo ver así el mejor Faker de toda la temporada no tuvieron la más mínima oportunidad.

Más allá de los jugadores, Samsung también ha mostrado ser un equipo muy inconsistente en la fase de selección de campeón con una pobre capacidad de adaptación en series largas. En los playoffs del Split de primavera y tras una buena fase regular jugando tanques, plantearon un estilo de juego diferente con CuVee jugando campeones más ofensivos. De la misma manera que en verano tras composiciones con mucho control de movimiento y Varus como elección de confort para Ruler optaron por cambiar e insistir con Tristana y Haru en vez de Ambition, titular durante toda la fase regular. 

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MVP del Split de primavera, Crown atraviesa ahora una crisis a la que espera ponerle fin en el Campeonato Mundial

En definitiva, los representantes de la LCK han presentado sus principales debilidades y cometido fallos durante la primera parte de la partida. Su adaptación y transición a una fase más tardía ha sido históricamente lo que ha marcado la diferencia para que se castiguen menos sus errores.

El entrenamiento previo, la adaptación al metajuego y el estado de forma en el que lleguen pueden hacer desaparecer estas debilidades o incluso hacer surgir otras. Aunque Longzhu ha mostrado un dominio que puede recordar a Samsung White en 2014, antes de comenzar el torneo, de los tres conjuntos, ninguno parece tan cercano a la perfección como los anteriores campeones.

¿Quiere decir esto que se les puede ganar? Sí, ¿que vaya a ocurrir en un mejor de cinco? Pues probablemente no.