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LCS

El virus MSI

La vuelta al trabajo de los equipos participantes en el Mid Season Invitational no ha sido lo exitosa que se esperaba.

Hace tiempo que League of Legends se convirtió en un deporte electrónico en el que la adaptación primaba antes que el nivel de jugadores y equipos. Los cambios en el metajuego y la introducción de nuevas mecánicas y métodos forman parte del ecosistema actual y los conjuntos se ven afectados en mayor o menor medida.

El virus MSI es parecido al virus FIFA del fútbol debido a que los equipos se encuentran en un momento de baja forma por la disputa de encuentros internacionales que hace que sus rivales más competentes se aprovechen para sacar resultados positivos.

En la actualidad, los cambios tan bruscos en las versiones 7.9 y 7.10 han requerido un periodo elevado de adaptación para poder llegar al Split de verano en un mejor momento. Además del balanceo a campeones habitual, durante estas versiones se han modificado los tanques y sus objetos, así como los de apoyo con las misiones nuevas. El heraldo ha recibido una gran renovación y ahora es sumamente relevante justo al acabar la fase de líneas, el momento en el que la compenetración y la toma de decisiones es más importante y en el que se suelen decantar muchas partidas.  

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El cuerpo técnico de los equipos, clave para que los jugadores cuenten con la mayor información posible de las novedades

Desde que lanzaron el 7.9 hasta que acabó el Mid Season Invitational, jugado en 7.8, pasaron tres semanas. Tres semanas en las que SKT, GAM, FW, WE, G2 y TSM estuvieron entrenando en equipo en la versión del torneo mientras que conjuntos como Unicorns of Love o Fnatic estaban practicando en Corea del Sur con la versión en la que se disputaría el Split de verano.

El poco espacio de tiempo entre el Mid Season Invitational y el inicio del Split de verano, sumado a la diferencia horaria entre Brasil y la mayoría de regiones, cambios en la alineación y fatiga de los jugadores han causado que los campeones del Split de primavera no estén atravesando un buen momento de forma. 

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Todos los equipos del Mid Season Invitational han tardado poco en perder una partida este Split de verano

G2 Esports: Vacaciones merecidas

G2 Esports realizó un Mid Season Invitational impresionante. Ganaron con solvencia a Team WE en semifinales y plantaron cara a los campeones SK Telecom T1 como ningún equipo occidental lo había hecho en un buen tiempo. La gran carga de trabajo mereció la pena para lograr tan buenos resultados, pero tenían el Split de verano a la vuelta de la esquina y decidieron dar descanso a dos de sus jugadores.

Así pues, G2 Esports decidió hacer uso de varios sustitutos dentro de su plantilla. Kim "Trick" Gang-yun y Ki "Expect" Dae-han se quedaron una semana más en Corea del Sur descansando para echar el resto en lo que queda de temporada. Luka "PerkZ" Perković tampoco jugó durante la primera semana del Split de verano, pero por problemas de salud. A pesar de las bajas, el equipo consiguió la victoria frente a Team Roccat, pero aun así estuvieron otra semana más sin entrenar juntos en la versión 7.10.

Con la forma en la que se encuentran ambas organizaciones, hoy es la única oportunidad de Fnatic de ganarnos - Carlos "ocelote" Rodriguez

Su rival en la segunda semana, ya con la plantilla al completo de nuevo, fue Fnatic. El equipo que les dio problemas en los playoffs del Split de primavera y que había estado entrenando en Corea del Sur durante el Mid Season Invitational consiguió al fin derrotar al campeón. Fnatic jugó de manera increíble y la victoria tiene mucho mérito, pero también es cierto que G2 ha tenido mejores momentos y a partir de ahora sería de esperar que fuera a más.

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Quizá no fuera la victoria entre dos equipos al máximo, pero Fnatic demostró ser un aspirante al título que ahora rebosa confianza

Team WE: Caída en Demacia

Pese a que el Split de verano de la LPL haya sido el último en empezar, en China se disputó la prestigiosa Demacia Cup con 28 equipos involucrados entre los que estaba Team WE. El torneo se jugó en la versión 7.9 y contaba con una fase previa en la que el campeón del Split de primavera no participaba. Su debut en la competición no llegó hasta el 1 de junio contra Invictus Gaming, equipo de mitad de tabla que ganó la serie con un claro 3-0.

Al igual que G2 Esports, estos también hicieron rotaciones dentro de la plantilla y además de ir cambiando de apoyo igual que en semifinales del Mid Season Invitational, las dos primeras partidas supusieron el debut de Zhou “LaoZhou” Chao con el equipo chino. En el caso de Team WE y el resto de conjuntos asiáticos, la diferencia horaria supera las 10 horas causando un problema de adaptación ya no sólo al metajuego sino a la vida cotidiana que necesita tiempo que la competición no ofrece.

La semana siguiente a la Demacia Cup, en el inicio del Split de verano de la LPL, Team WE e Invictus Gaming se volvieron a enfrentar con victoria de unos más asentados Team WE. El campeón de primavera cedió un mapa eso sí, pero las sensaciones fueron mucho mejores que en la Demacia Cup y en la actualidad ya lidera en solitario su grupo.

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A pesar de no hacerlo bien en la Demacia Cup, Team WE sigue siendo favorito para ganar el Split de verano

Team SoloMid: El peor comienzo de su historia

Team SoloMid tuvo una semana más para entrenar al no clasificarse para la fase final del Mid Season Invitational. La diferencia horaria entre Rio de Janeiro y Los Ángeles es de 4 horas por lo que los problemas de jet lag que presentaron el resto de equipos tampoco afectaban demasiado a los americanos. Pero TSM es el único de los equipos citados que no mantiene la alineación con la que jugó en el Mid Season Invitational.

Todo parecía que iba a ir sobre ruedas con la vuelta al equipo de Yilian “Doublelift” Peng reemplazando al temporal Jason “Wildturtle” Tran, pero al final ha sido todo lo contrario y la organización ha firmado el peor comienzo de su historia en la LCS desde la implementación de las series al mejor de tres. Pero la pareja de la calle inferior no ha sido el principal foco del problema.

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Vincent “BioDaddy” Wang ha sido el jugador más regular de la alineación

Es en el tridente top-jungla-mid sobre el que Team SoloMid estableció su dominio en el Split de primavera donde no se encontró el rendimiento esperado. De entre sus rivales, Immortals sobre todo fue el equipo que más aprovechó esta baja forma para hacerles un 2-0 con Eugene “Pobelter” Park y Lee “Flame” Ho-jong como principales protagonistas.

Ahora TSM se encuentra en mitad de tabla tras ganar a CLG y parece que un equipo algo más consistente. Conforme pasen las semanas se verá si Team SoloMid ha tenido problemas más allá de este virus MSI o simplemente necesitaban el tiempo necesario para volver a funcionar como equipo.

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¿Remontará Team SoloMid para volver a ganar la LCS NA?

Flash Wolves: La debacle

Pese a no disputar su primer encuentro hasta la semana pasada, Flash Wolves ha perdido las dos series que ha disputado hasta el momento en el Split de verano de la LMS, pero no todo se debe a las dificultades causadas por no poder entrenar como sus rivales domésticos durante su estancia en el Mid Season Invitational. Sí que Hu “SwordArt” Shuo-Chieh tuvo problemas de salud que lo mandaron al hospital tras volver de Brasil, pero el equipo perdió las dos series en gran parte por motivos extradeportivos.

En la LMS la diferencia entre los equipos de arriba y los demás siempre ha sido mayor que en el resto de competiciones de primer nivel, por lo que ver perder a Flash Wolves 0-2 ante rivales como Wayi Spider y Raise Gaming sorprende todavía más. Si bien es cierto que los inconvenientes de tener que hacer cambios en el roster afectaron, el rendimiento del jungla estrella Hung "Karsa" Hau-Hsuan ha sido paupérrimo.

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Muchas dudas dentro de Flash Wolves sobre su futuro en el Split de verano y en el Rift Rivals

SK Telecom T1: Sólo Samsung se aprovechó

En este caso al campeón de todo le afectó en mayor medida el virus MSI que al resto. Entre la final del Mid Season Invitational y el comienzo del Split de verano de la LCK había poco más de una semana en la que el equipo tenía que viajar desde Brasil, acudir a actos publicitarios y grabar anuncios y la intro de este Split. Las 12 horas de diferencia horaria y la fatiga de los jugadores tampoco ayudaría mucho a sus entrenos así que debutaron en el Split de verano en unas condiciones bastante sub-óptimas.

Si además el primer encuentro era contra Samsung Galaxy, uno de los principales aspirantes para quitar del trono a SK Telecom T1, pues puede resultar explicable lo que sucedió: 2-0 en partidas de apenas 30 minutos. Samsung, igual que Fnatic, Invictus Gaming, Raise Gaming o Immortals son grandes equipos capaces de castigar la falta de forma de los rivales más fuertes y eso es algo que no todos pueden decir, por lo que sus resultados tuvieron mucho mérito. 

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SKT supera su enésimo “fin de ciclo”

SKT se enfrentó más tarde a Longzhu Gaming en lo que parecía otro duelo sumamente igualado por el estado de forma de ambos y bien podría haber perdido. Los dos conjuntos ofrecieron una de las mejores series en lo que va de temporada con partidas decididas en pequeños detalles. Fue el momento de Kang "Blank" Sun-gu, que llevaba en el banquillo una larga temporada esperando su oportunidad y no defraudó consiguiendo además un doble-MVP.

En la actualidad el equipo está algo más establecido y se nota entre otras cosas por el rendimiento indecente de Lee “Faker” Sang-hyeok con Galio que el equipo sólo va a ir a más y que sus rivales han desaprovechado una gran oportunidad de hacerlos caer. 

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Ronaldo pidiéndole a Faker que le enseñe a jugar Galio

Todos los equipos en mayor o en menor medida han presentado los mismos síntomas. La adaptación es necesaria y los malos resultados se deben a la falta de ella a los cambios de mitad de temporada o de alineación. Cambios que en esta ocasión son más grandes para evitar que suceda como otros años cuando el juego cambiaba completamente meses más tarde, justo antes de los playoffs del Split de verano.

Estas dificultades, presentes desde hace tiempo y que pueden verse incrementadas con el paso de las temporadas, fuerzan a equipos u organizaciones a actuar. G2 Esports y Team WE ya tomaron la medida de usar sustitutos y dar descanso a varios jugadores para que llegaran con pilas cargadas. SK Telecom T1 lleva dos jornadas jugando con Kang "Blank" Sun-gu y Park "Untara" Ui-jin. Al final del día, todo se reduce a la adaptación.