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LCS

Les LCS EU en 2018 et au-delà

Pendant de nombreuses années, Riot s'est efforcé de faire de l'e-sport de League of Legends un sport pérenne à l'échelle mondiale. Cette année, nous nous sommes concentrés sur le lancement de partenariats à long terme en Amérique du Nord, mais nous n'avons pas beaucoup parlé de nos projets en Europe. Sachez donc que l'avenir de l'e-sport de League of Legends en Europe est resplendissant. Nous avons des pros compétents et talentueux, soutenus par des fans passionnés à travers de nombreux pays. À présent, il est temps de passer à l'étape suivante de la construction d'un environnement où les pros pourront réussir au plus haut niveau et d'une ligue où tout le monde sera récompensé pour avoir contribué à la réussite du projet

L'an dernier, nous avons exposé les grandes lignes de notre plan pour offrir un avenir durable à l'e-sport à l'échelle internationale, en nous concentrant sur les fans, les finances et la stabilité. Nous allons maintenant vous expliquer comment ces thèmes clés peuvent être appliqués à l'Europe. Notre objectif à long terme est de développer un système dans lequel les joueurs pros, les équipes et Riot partageront les fruits du succès de la ligue et construiront ensemble un avenir stable. À court terme, les équipes font face à des défis croissants au niveau de leur santé financière et des investissements dans leur infrastructure, nous allons donc prendre des mesures pour créer une sécurité et une stabilité plus immédiates.

En 2018, nous allons apporter des changements au format des LCS EU, aux jours de diffusion, aux promotions/relégations, aux finances des équipes et aux Challenger Series.

Mise à jour du format pour 2018

Nous avons évalué le format actuel en deux manches gagnantes du point de vue de la participation et de l'audience, et nous en avons conclu que les LCS EU étaient devenues plus difficiles à regarder. Lorsque nous sommes passés au format en deux manches gagnantes, nous pensions que les fans pourraient visionner plus de matchs de leur équipe préférée dans une série complète plutôt que des matchs individuels. Au début, le changement a été plutôt bien reçu, mais il a fini par avoir un impact négatif sur la participation au fil de la saison. Nous avons analysé les tendances de visionnage et demandé leur avis aux joueurs et à la communauté afin d'évaluer les retombées du format 2017, et nous avons découvert que l'adoption du format en deux manches gagnantes avait rendu les LCS EU plus difficiles et moins amusantes à regarder. Le format avait échoué sur deux plans :

  • La création de plus de contenu que les fans pourraient regarder régulièrement – les fans ont indiqué que le manque de temps pour regarder les LCS EU était l'une des raisons principales du déclin d'audience.
  • La difficulté de commencer à regarder en milieu de série et de se sentir impliqué – la majorité des spectateurs ont trouvé que les matchs étaient moins accessibles s'ils ne se connectaient pas juste avant le premier affrontement. 

En nous appuyant sur nos analyses et vos retours, nous avons pris la décision de revenir à un format simple de doubles tournois à la ronde en une manche gagnante pour la saison régulière, à compter du printemps 2018. Le format en une manche gagnante sera moins chronophage pour les fans et leur permettra de regarder plus de matchs de différentes équipes. Nous allons nous éloigner du format de groupes et continuer les diffusions en streaming unique, qui plaît davantage aux fans que le système divisé en deux flux.

La participation des fans est essentielle pour assurer la durabilité des équipes, des salaires honnêtes pour les pros et le succès à long terme de la ligue. Nous sommes convaincus que le retour au format en une manche gagnante rendra les matchs plus agréables à regarder, plus accessibles pour les fans, et qu'il améliorera l'équilibre de toute la ligue.

Jours de diffusion

Les LCS EU se tiendront désormais les vendredis et samedis pour la saison régulière à compter du 19 janvier. Dès le début de l'année 2017, nous avions ajouté les samedis, et parfois même les dimanches, comme jours de diffusion pour les LCS EU, en plus des jeudis et vendredis habituels. En 2018, nous reviendrons à 2 jours de diffusion par semaine, nous voulions donc définir ceux qui conviendraient le mieux aux fans européens. Nous avons demandé leur avis aux joueurs, qui nous ont indiqué que le jeudi était le jour qu'ils aimaient le moins et le samedi celui qu'ils aimaient le plus, suivi de près par le vendredi, puis le dimanche. Nous étudions encore l'heure de début ; nous pensons commencer après 17h00, mais nous vous confirmerons cela dans les mois qui arrivent. 

Promotions/Relégations

Nous voulons offrir aux équipes la possibilité d'organiser leurs formations et leurs investissements de façon stratégique, mais il était difficile de planifier à l'avance avec un seul segment pour les LCS EU. Ce constat, ainsi que les retours des propriétaires d'équipe, nous poussent donc à supprimer les promotions/relégations de milieu d'année en 2018.  Avec une saison entière à planifier, les équipes bénéficieront de plus de sécurité pour faire des investissements dans leur infrastructure, leurs sponsors, leur formation et leurs stratégies. Cela fait également partie de notre plan à long terme pour bâtir une ligue pour solide en association avec les équipes. Ce changement affecte aussi les Challenger Series EU, qui recevront une grosse mise à jour l'année prochaine pour mieux correspondre aux besoins de l'écosystème semi-professionnel. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus.  

Changements économiques

Nous envisageons un avenir brillant pour les LCS EU dans lequel les équipes, les pros et Riot travailleront ensemble avec pour objectif commun le partage du succès de la ligue. Afin d'avancer dans cette direction, nous allons introduire quelques changements pour aider à soutenir les équipes à court terme. 

Nous en sommes encore aux prémices de la construction d'une base économique pour la ligue grâce à de nouvelles opportunités, tel que le contrat avec BAMTech. Mais pendant que nous mettons en place ces fondations, nous voulions créer un système d'aide provisoire. Nous allons donc augmenter le soutien financier apporté aux équipes cette année. Nous savons que ce n'est qu'une solution à court terme. Un soutien financier supplémentaire répondra aux besoins immédiats mais, à long terme, nous pensons que le meilleur moyen d'obtenir un écosystème dans lequel les équipes pourront grandir et prospérer serait un partenariat où les recettes de la ligue seraient partagées entre les différentes parties prenantes. 

Pendant que nous envisageons de futurs partenariats, nous voulons récompenser les équipes qui contribuent de façon positive à la réussite des LCS EU.  De ce fait, nous allons introduire un bonus d'audience pour les équipes en 2018. Ces dernières recevront des primes en fonction de l'audience générée par la ligue au fil de l'année. Lorsque les équipes s'évertuent à faire grandir leur base de fans, en attirant plus de spectateurs et en créant une marque forte, elles méritent de profiter des fruits de ce succès.

Les Challenger Series redéfinies

Lorsque les Challenger Series ont été lancées, l'objectif était de créer un environnement où les équipes semi-professionnelles pourraient grandir et accroître leur talent, mais aussi de permettre à de nouvelles organisations de gravir les échelons jusqu'au sommet. Malheureusement, la structure actuelle n'atteint pas cet objectif. Dans l'ensemble, c'est un système très risqué, qui nécessite de gros investissements de la part des équipes, qui ne garantit aucune stabilité aux pros et que les fans ne suivent pas énormément. 

Nous sommes convaincus de pouvoir faire plus pour les aspirants pros, c'est pourquoi nous allons supprimer les Challenger Series et lancer un nouveau tournoi européen pour les équipes régionales de League of Legends en Europe. Les ligues déjà établies continueront de jouer au Royaume-Uni, en Allemagne, en France, en Espagne, en Scandinavie et en Pologne, et nous augmenterons notre soutien à travers l'Europe pour permettre aux pros de demain de participer à la compétition quel que soit leur pays européen d'origine. Les meilleures équipes de ces ligues pourront se qualifier pour un tournoi paneuropéen spécial qui aura lieu deux fois par an. Les équipes existantes des CS auront l'opportunité de remporter plus de prix en espèces, de participer à plus de compétitions et bénéficieront d'une couverture médiatique accrue dans la ligue européenne de leur choix.

Notre but est de créer un meilleur environnement compétitif offrant plus d'opportunités aux pros n'appartenant pas aux LCS EU de prouver leur talent, et encourageant également ceux qui viennent de commencer leur carrière. Nous voulons que ces derniers soient mieux préparés pour la transition de semi-pro à pro grâce à des compétitions plus fréquentes, plus d'opportunités de jouer devant un public et donc plus de chances de gagner en couverture médiatique et de se construire une base de fans au fil de l'année. Nous publierons bientôt un article plus détaillé concernant la structure et le format de ce nouveau tournoi. 

L'avenir des LCS EU

Nous vous fournirons plus de détails sur notre plan pour passer à un système de partenariat en 2019 dès l'année prochaine. Nous sommes impatients d'aller de l'avant dans la construction d'un avenir plus solide pour notre sport en collaboration avec les pros et les équipes. Les fans passionnés sont le pilier de cette entreprise, nous sommes donc très enthousiastes à l'idée de leur offrir une ligue prospère et durable pour de nombreuses années à venir avec l'aide des équipes et des pros. Nous ne serions pas là aujourd'hui sans l'aide des fans des LCS EU, alors nous tenons à vous remercier pour le rôle crucial que vous jouez dans la ligue, et nous nous réjouissons de l'avenir rayonnant qui nous attend !